Cinq proprios qui ont marqué la LNH

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Unique, flamboyant, combatif, vulgaire et coloré, voilà autant de termes qui pourraient être employés pour décrire l'ancien propriétaire des Maple Leafs de Toronto, Harold Ballard, que l'on voit ici en 1986.

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La Presse Canadienne

Certains propriétaires d'équipes de la LNH sont flamboyants, aiment s'ingérer dans les opérations courantes de l'équipe et n'hésitent pas à dépenser. D'autres préfèrent laisser leur équipe faire parler d'elle par son rendement sur la glace. Dans cette nouvelle capsule hebdomadaire consacrée au centenaire de la LNH, La Presse canadienne jette un regard sur cinq propriétaires - passé et actuels - particuliers.

Harold Ballard

Unique, flamboyant, combatif, vulgaire et coloré, voilà autant de termes qui pourraient être employés pour décrire l'ancien propriétaire des Maple Leafs de Toronto. Ballard, qui a souvent assisté aux matchs de son équipe au Maple Leaf Gardens de sa loge privée enchâssée dans un mur, tout juste au-dessus des gradins inférieurs, est devenu l'un des copropriétaires de l'équipe en 1962.

Les Maple Leafs ont connu du succès pendant les quelques saisons qui ont suivi, mais son règne à titre de propriétaire unique a été marqué par de piètres résultats sur la glace, beaucoup de démagogie et des luttes intestines à l'extérieur de la patinoire. «Lorsque mon équipe ou mon aréna se trouvent en première page, je ne fais que mon travail», avait déjà dit Ballard, qui est décédé en 1990 à l'âge de 86 ans.

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Ted Leonsis

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Ted Leonsis et Alex Ovechkin en février dernier lors de la cérémonie soulignant le 1000e point de l'attaquant russe dans la LNH. Le proprio des Capitals est aussi un producteur cinématographique lauréat d'un prix Emmy, un philanthrope et un auteur.

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Leonsis s'est forgé tout un CV depuis qu'il a obtenu son diplôme de l'Université Georgetown en 1977. Il est le fondateur, président, propriétaire et chef de la direction de la société qui possède et opère les Capitals de Washington et plusieurs autres équipes professionnelles dans la capitale des États-Unis.

Leonsis, qui a passé 14 ans à titre de dirigeant chez AOL, est aussi un producteur cinématographique lauréat d'un prix Emmy, un philanthrope et un auteur. Il est également un ancien maire d'une ville de la Floride, a contribué à la création d'un jeu de société et a fondé six magazines portant sur les ordinateurs personnels. Originaire de Brooklyn, il garde le contact avec les amateurs grâce à son blogue, nommé «Ted's Take».

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James Dolan

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Propriétaire des Rangers (LNH) et des Knicks (NBA), James Dolan ne craint pas de verser des salaires astronomiques à des joueurs.

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Propriétaire des Rangers (LNH) et des Knicks (NBA), c'est un personnage pour le moins controversé à New York. Il ne craint pas de verser des salaires astronomiques à des joueurs, mais de nombreux amateurs n'hésitent pas à mettre en doute la logique de quelques-unes de ses décisions.

Toutes ces dépenses n'ont pas rapporté de championnats sur la glace ou sur le court de basketball. Les Rangers n'ont pas gagné la Coupe Stanley depuis 1994, tandis que les Knicks n'ont franchi le premier tour des séries éliminatoires qu'une seule fois depuis 2000.

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Daryl Katz

Daryl Katz, qui aime rester à l'arrière-plan, a... (Photothèque Le Soleil) - image 7.0

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Daryl Katz, qui aime rester à l'arrière-plan, a fait sa fortune, estimée à 2,8 milliards $, dans le domaine pharmaceutique et est propriétaire des Oilers depuis 2008.

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Il s'affaire à revamper le centre-ville d'Edmonton et il a bien amorcé ce travail à la suite de l'ouverture, l'an dernier, d'un spectaculaire aréna de 18 550 sièges. Avec la présence de la jeune super-vedette Connor McDavid, ses Oilers ont repris des couleurs après 10 ans sans participer aux séries éliminatoires.

Katz, qui reste à l'arrière-plan, a fait sa fortune dans le domaine pharmaceutique et est devenu propriétaire des Oilers en 2008.

Selon le magazine Forbes, son avoir net s'élève à environ 2,8 milliards $.

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Charles Wang

Charles Wang a pris quelques décisions étranges durant... (Archives AP) - image 9.0

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Charles Wang a pris quelques décisions étranges durant son règne de 16 ans chez les Islanders, dont celle en 2006 qui a fait passer Garth Snow (à droite) de gardien réserviste à directeur général.

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Il a fait sourciller bien des observateurs pendant son règne de 16 ans comme propriétaire des Islanders de New York. Parmi les décisions qu'il a prises, la plus étrange est sans doute celle qui a fait passer Garth Snow de gardien réserviste à directeur général, en 2006, et l'octroi d'un contrat de 15 saisons au gardien Rick DiPietro plus tard cette même année.

Avec Wang comme propriétaire, les Islanders n'ont gagné qu'une seule ronde éliminatoire. Il a été incapable d'obtenir une restructuration du site où se trouvait l'aréna de l'équipe et les Islanders ont plus tard déménagé à Brooklyn. Jon Ledecky et Scott Malkin sont devenus les propriétaires de l'équipe l'été dernier, tandis que Wang a conservé une part minoritaire.




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