Logan Stanley, l'arme lourde des Spitfires

Blessé depuis quatre mois, Logan Stanley, choix de... (Archives La Presse Canadienne, Nathan Denette)

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Blessé depuis quatre mois, Logan Stanley, choix de première ronde des Jets de Winnipeg au dernier repêchage, sera de retour à son poste juste à temps à la ligne bleue des Spitfires de Windsor pour le match d'ouverture de la Coupe Memorial, vendredi soir contre Saint-Jean.

Archives La Presse Canadienne, Nathan Denette

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Kyle Cicerella
La Presse Canadienne

Si Logan Stanley a pu se consoler d'avoir raté la moitié de la saison dans la Ligue de hockey de l'Ontario en raison d'une blessure, c'est en partie parce qu'il savait que ses Spitfires de Windsor allaient être l'équipe hôtesse de la Coupe Memorial en 2017.

Le défenseur format géant de 6'7" et de 230 livres disputera vendredi son premier match en quatre mois lorsque les Spitfires participeront au premier match du 99e tournoi de la Coupe Memorial contre les Sea Dogs de Saint-Jean, champions de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. 

Les Sea Dogs ont conclu la saison régulière à titre de meilleure équipe du circuit Courteau, et ils ont remporté sans difficulté leur premier championnat québécois depuis 2011. La formation néo-brunswickoise a conclu les séries avec un dossier de 16-2, et elle a couronné sa conquête du titre en éliminant en finale l'Armada de Blainville-Boisbriand en quatre petites parties.

Stanley est de retour au jeu après avoir subi une blessure à un genou en janvier. «Maintenant que nous sommes en santé et que tout le monde est présent, nous composons une meilleure équipe», a dit le défenseur de 18 ans. «Les trois autres équipes sont très fortes, mais nous sommes confiants de pouvoir nous mesurer à elles et de l'emporter. Nous sommes prêts à relever le défi.»

Top 4 redoutable

Maintenant que Stanley, choisi au 18e rang par les Jets de Winnipeg en 2016, est complètement guéri et qu'il se sent «très bien», les Spitfires pourront envoyer quatre piliers défensifs dans la mêlée, dont le premier choix du Canadien au repêchage de la LNH en 2016 Mikhail Sergechev (9e au total), le choix de troisième ronde des Rangers de New York Sean Day (81e au total) et Jalen Chatfield, qui a signé son premier contrat dans la LNH à titre de joueur autonome avec les Canucks de Vancouver.

«Les gars ont fait du bon boulot pour combler la perte de Stanley, mais elle a fait mal», a reconnu l'entraîneur-chef Rocky Thompson. «Il est notre meilleur défenseur, ou peut-être notre deuxième meilleur. Je crois qu'il est un des défenseurs les plus difficiles à battre à un contre un sans la rondelle dans la Ligue canadienne de hockey et il a fait du bon boulot au cours des quatre derniers mois pour se préparer pour ce tournoi. Il a beaucoup appris en tant qu'athlète et personne... Son retour dans notre formation est très important.»

Les Spitfires ont été éliminés dès le premier tour des séries de l'OHL en sept rencontres par les Knights de London. Ils ont donc obtenu six semaines pour se préparer à la Coupe Memorial. Thompson a reconnu qu'il avait été préoccupé par la perspective que ses joueurs manquent de motivation après avoir traversé une si longue période d'inactivité, mais ça n'a pas été le cas.

«Nous sommes en santé, nous débordons d'énergie, ces jeunes joueurs n'ont jamais été aussi en forme de leur carrière et ils ont hâte de recommencer à jouer contre de vrais adversaires», a martelé Thompson.

Pour leur part, les Otters d'Erie, champions de l'OHL, amorceront la phase préliminaire du tournoi en s'affrontant les Thunderbirds de Seattle (Ligue de l'Ouest), samedi.




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