Les Ducks peuvent enfin oublier leurs échecs

Andrew Cogliano, des Ducks, a marqué le but... (AP, Chris Carlson)

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Andrew Cogliano, des Ducks, a marqué le but égalisateur mercredi contre les Oilers. Anaheim a éliminé Edmonton en sept matchs et jouera contre les Predators de Nashville en finale de l'Ouest à compter de vendredi.

AP, Chris Carlson

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Associated Press
Anaheim

Les Ducks ont franchi une barrière psychologique en arrachant une victoire de 2-1 en match ultime contre Edmonton, mercredi, après des échecs répétés pendant quatre ans lors de matchs numéro 7.

«Je ne dirais pas que c'est un soulagement, mais au moins on n'en parlera plus», a dit le capitaine des vainqueurs, Ryan Getzlaf. «C'est donc une bonne chose.»

Les Ducks accueilleront les Predators de Nashville dès vendredi (21h) en finale de l'Ouest. Pekka Rinne a déjà aidé les Predators à éliminer les Ducks deux fois en séries : en six matchs en 2011, puis en sept rencontres l'an dernier. Le 27 avril 2016, le Finlandais de 6'5" a effectué 36 arrêts lorsque les Preds ont gagné 2-1 pour écarter Anaheim au premier tour.

Les Predators estiment qu'il ne faut pas résumer la finale de l'Ouest en une quête de vengeance pour les Ducks. «Il y a tant de choses à l'enjeu», a noté le capitaine Mike Fisher. «Il y a ça, la vengeance, mais il y a également le fait que le gagnant aura la chance de jouer pour la Coupe Stanley. Et ça, c'est toute la motivation dont on a besoin. Ils ont une excellente équipe. Nous avons connu une belle série contre eux la saison dernière et nous croyons que ce sera une série enlevante.»

Nashville vient de remporter une série physique et serrée en six matchs contre St. Louis. Ils s'attendent à la même chose face aux Ducks. «Nous savons à quoi nous attendre après les avoir affrontés la saison dernière», a reconnu l'attaquant Ryan Johansen. «Je ne crois pas qu'il y ait des surprises quand nous visitons Anaheim.»

Rôle majeur de Getzlaf

Même s'ils n'auront profité que d'une journée de congé, les Ducks se disent prêts pour la suite des choses. «Nous avons été bien servis par une deuxième moitié de saison peu évidente», a souligné Getzlaf. «Mais nous avons résisté à l'adversité, et nous devons garder ça en tête pour la série à venir.»

Getzlaf, qui a eu 32 ans mercredi, joue un rôle majeur avec huit buts et 15 points en 11 matchs des séries. Reconnu comme un fabricant de jeux, il a aussi trouvé sa touche comme buteur, ce qui déteint sur Corey Perry. Son compagnon de trio totalise six points depuis quatre matchs, dont une mention d'aide sur le but décisif de Nick Ritchie au début du troisième vingt, mercredi.

«Les Preds sont excellents. Ils ont fait du très beau boulot cette année et aussi contre nous dans le passé», a dit l'attaquant Andrew Cogliano, auteur du but égalisateur dans le septième match. «Ça va être un autre gros défi.»

Anaheim tente d'atteindre la finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 10 ans. Les Predators en sont à leur première présence en finale de l'Ouest, eux qui ont disputé leur première campagne en 1998-1999.

Les deux formations dominent le bal printanier, n'ayant échappé que cinq matchs. Les Predators ont subi leurs deux revers au deuxième tour contre St. Louis, après avoir balayé Chicago. Les Ducks ont disposé des Flames en quatre matchs en première ronde. Mercredi, les Oilers ont marqué dès la quatrième minute, mais par la suite, les Ducks ont imposé leur volonté de vaincre.

«Nous n'avons pas paniqué», a dit Ritchie. «En fait, nous avons commencé à mieux jouer quand ils ont marqué.»  Avec LNH.com




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