Pittsburgh élimine Washington avec un jeu blanc

Alex Ovechkin et Sidney Crosby après la victoire... (AP, Alex Brandon)

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Alex Ovechkin et Sidney Crosby après la victoire des Penguins, mercredi. Les Capitals n'ont jamais dépassé la deuxième ronde en sept tentatives depuis l'arrivée du Russe à Washington.

AP, Alex Brandon

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Associated Press
Washington

Les Penguins ont ajouté l'injure à l'insulte: ils ont blanchi les Capitals 2-0 pour les éliminer pour la quatrième fois lors d'un septième match des séries, mercredi à Washington.

Les champions en titre de la Coupe Stanley accèdent donc à la finale de l'Est, au cours de laquelle ils détiendront l'avantage de la patinoire contre les Sénateurs d'Ottawa. Pour ce qui est des Capitals, qui avaient remporté le trophée des Présidents, ils n'ont toujours pas trouvé le moyen de dépasser la deuxième ronde en sept tentatives depuis qu'Alex Ovechkin porte leurs couleurs.

«Si on ne marque pas de but, on ne peut pas gagner», a déclaré Ovechkin. «Nous avons eu plusieurs occasions d'enfiler l'aiguille, mais nous n'avons pas réussi à le faire. Nous avons commis quelques erreurs et ils en ont profité.»

Même s'il ne s'agissait que de la deuxième ronde des séries, cette septième partie ressemblait à un match de la finale de la coupe Stanley. Les Penguins avaient laissé filer une avance de 3-1 dans la série et les Capitals semblaient en confiance depuis les deux derniers duels. Marc-André Fleury a toutefois repoussé 29 rondelles pour signer un premier jeu blanc lors des présentes séries.

Le Québécois de 32 ans s'est donné des airs du gardien qu'il était lorsque les Penguins ont remporté la Coupe Stanley, en 2009, quelques semaines justement après avoir éliminé les Capitals au deuxième tour lors d'un septième match.

«Nous ne sommes pas dans cette position s'il ne joue pas de cette façon», a indiqué Crosby à propos de son gardien. «Par moment, ils ont appliqué beaucoup de pression et il a réalisé plusieurs arrêts importants pour nous garder dans le match.

Encore Rust

Bryan Rust a encore une fois marqué un but important pour les Penguins, touchant la cible pour une huitième fois en 12 matchs en carrière lorsque son équipe fait face à l'élimination ou lorsqu'elle a l'occasion d'éliminer ses adversaires. Patric Hornqvist a ajouté un but pour les hommes de Mike Sullivan.

Fleury et les Penguins ont résisté aux nombreuses attaques des Capitals au premier vingt et ils ont fait taire la foule quand Rust a mis la touche finale à un bel échange entre Sidney Crosby, Jake Guentzel et lui. Il s'agissait de son cinquième but du tournoi printanier.

Il a fallu attendre le troisième engagement avant que les visiteurs doublent leur avance. Le défenseur Kevin Shattenkirk a mis son coéquipier Ovechkin dans une mauvaise position et la rondelle a atterri sur la lame du bâton d'Hornqvist. Le Suédois a décoché un tir du revers que Braden Holtby n'a pas vu parce qu'il avait la vue voilée par son défenseur Nate Schmidt.

Holtby a connu un bon départ devant la cage des Capitals, mais ses 26 arrêts ont été insuffisants. La troupe de Barry Trotz a retiré son gardien en faveur d'un sixième joueur, en fin de troisième période, mais elle n'a jamais pu trouver une faille dans la défensive des Penguins et de Fleury.«Nos joueurs trouvent toujours une façon de répondre contre les défis et l'adversité. Ils l'ont encore fait ce soir», a mentionné Mike Sullivan, l'entraîneur-chef des Penguins. «Je crois que ces joueurs sont à leur meilleur quand l'enjeu est élevé. Ce soir, je crois que nous étions très près de notre identité depuis le début des séries.»




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