Rangers et Sénateurs à égalité dans la série

Chris Kreider bat Mike Condon à mi-chemin en... (AFP, Bruce Bennett)

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Chris Kreider bat Mike Condon à mi-chemin en troisième période pour le quatrième but des Rangers. Le gardien des Sénateurs est venu en relève de son coéquipier Craig Anderson, qui a accordé trois buts sur 20 tirs en deux périodes.

AFP, Bruce Bennett

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(New York) Leur grand partisan John McEnroe n'était pas dans les gradins du Madison Square Garden, mais comme un bon joueur de tennis, les Rangers de New York ont conservé leur service, jeudi.

Les hommes d'Alain Vigneault ont dominé les Sénateurs d'Ottawa pour un deuxième match consécutif sur l'avenue Broadway, en route vers un gain de 4-1 qui leur permet d'égaler à 2-2 cette demi-finale de l'Est. Pire pour les Sénateurs que ce deuxième revers de suite par le même pointage : leur capitaine Erik Karlsson n'a pas terminé le match, son pied gauche, blessé en fin de saison régulière, semblait à nouveau lui causer des problèmes.

«On a juste jugé qu'il valait mieux lui donner congé en troisième, il est blessé au bas du corps, mais il devrait pouvoir jouer samedi», a dit l'entraîneur-chef Guy Boucher.

«Je ne suis pas un docteur, mais je l'ai vu après le match et il semblait marcher comme il faut», a pour sa part indiqué son partenaire à la défense, Marc Méthot.

Les deux équipes ont gagné jusqu'ici à domicile dans cette série, qui se transportera au Centre Canadian Tire samedi (15h). Et les Sénateurs auront de sérieux ajustements à apporter, car sans la performance miraculeuse de quatre buts de Jean-Gabriel Pageau samedi dernier, ils feraient face à l'élimination contre une formation qui semble avoir nettement plus de profondeur.

Les gros canons des Rangers n'ont même pas eu besoin de contribuer à l'attaque cette fois. C'est Oscar Lindberg qui a dirigé celle-ci avec un doublé au deuxième tiers. Le défenseur Nick Holden a ouvert le pointage au premier tiers. Inséré lors du troisième match pour ajouter de la robustesse, Tanner Glass a pour sa part récolté deux passes.

De leur côté, les Sénateurs n'ont mis Henrik Lundqvist à l'épreuve qu'à 23 reprises. Et bien peu de ces tirs étaient dangereux. Son opposant Craig Anderson n'a mal paru que sur le troisième but qu'il a alloué sur 20 tirs, mais Boucher l'a quand même retiré du match après deux périodes. Mike Condon a accordé le but d'assurance à Chris Kreider.

«On voulait juste reposer Anderson, ça n'avait rien à voir avec son jeu. On va revenir avec lui à 100 % samedi», a assuré Boucher. «C'était correct», a dit Anderson. «Parfois, un repos peut faire du bien, voir les choses d'une autre perspective.»

Frustration à évacuer

Les Sénateurs ont tenté d'évacuer un peu de frustration vers la fin du match. «Quand tu perds un match comme ça et que tu joues quatre matchs de suite contre le même club, des affaires comme ça arrivent», a souligné Méthot, qui a lâché les gants sans que ça dégénère en fin de partie.

«On n'a pas bien joué ici à New York, mais nous sommes encore dans une bonne position, à égalité 2-2. Les gens peuvent penser que nous sommes frustrés, mais quand on va s'être calmés, on va se dire que la série est égale. Ce qui est arrivé à la fin est arrivé à la fin», a ajouté le centre Zack Smith.

Du côté des Rangers, Alain Vigneault ne sent pas que son club a pris le contrôle de cette série. «Tout ce qu'on a fait, c'est gagner deux parties chez nous, en capitalisant sur une couple de nos chances de compter. C'est une série difficile, on essaie de jouer de façon disciplinée, entre les sifflets. C'est ce qu'on a fait aujourd'hui et ça a été efficace.»

***

Grabner, une des belles aubaines dans la LNH

La vitesse de Michael Grabner (40) donne des... (AP, Tom Mihalek) - image 3.0

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La vitesse de Michael Grabner (40) donne des maux de tête aux Sénateurs depuis le début de la série.

AP, Tom Mihalek

Depuis le début de la série, Michael Grabner donne des maux de tête aux Sénateurs avec sa vitesse. Auteur de deux buts lors des trois premiers matchs, dont celui de la victoire lundi, l'Autrichien de 29 ans a récolté une aide dans la victoire de 4-1 des Rangers, jeudi. Dire que l'an dernier, il n'était plus assez bon pour la pire équipe de la ligue...

Après l'avoir acquis contre cinq joueurs des mineures l'année précédente, les Maple Leafs de Toronto ont laissé le contrat de Grabner expirer pour qu'il devienne joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Les Rangers lui ont alors offert un contrat de deux ans pour 3,3 millions $.

Ça s'est avéré une des belles aubaines cette saison dans la LNH, car l'ancien des Islanders et des Canucks a produit à un rythme inespéré avec 27 buts, le triple de la saison précédente dans la Ville-Reine (9 buts, 9 passes), en plus de 13 passes pour 40 points. Un seul de ses buts n'a pas été compté à cinq contre cinq. Il a aussi présenté un différentiel de + 22.

«J'ai aimé mon année à Toronto, mais la rondelle ne rentrait pas pour moi cette année-là, alors que c'est tout le contraire qui s'est produit cette année. Les choses ont bien tourné, je n'ai pas à me plaindre », a raconté Grabner, jeudi matin. Les Rangers pensaient, semble-t-il, l'exposer au repêchage d'expansion pour la nouvelle formation de Las Vegas quand ils lui ont fait signer son contrat l'été dernier, mais ils devront peut-être se raviser maintenant.

En attendant de voir ce que l'avenir réserve à son joueur, Alain Vigneault souhaite qu'il continue à jouer de la même façon. « On voit de lui en séries ce qu'on a vu toute la saison. Il obtient des chances de marquer de qualité "A" à cause de sa vitesse. Il est là en échec avant, il termine ses mises en échec. Il est un bon joueur pour nous.»




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