Capitaine Giroux à la tête du Canada aux Mondiaux

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L'équipe canadienne menée par Claude Giroux (28) compte plusieurs membres des Flyers de Philadelphie et de l'Avalanche du Colorado.

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La Presse Canadienne
Paris

Claude Giroux a été choisi capitaine de l'équipe canadienne qui tentera de conquérir un troisième titre d'affilée au Mondial de hockey, qui prend son envol vendredi à Paris (France) et à Cologne (Allemagne).

«Notre équipe regorge de leadership, et plusieurs joueurs auraient pu porter une lettre sur leur chandail», a déclaré l'entraîneur-chef Jon Cooper, qui dirige le Lightning de Tampa Bay dans la LNH. Giroux , qui a remporté l'or avec le Canada au Mondial junior de 2008 et au Mondial senior de 2015, aura comme adjoints le défenseur québécois Marc-Édouard Vlasic (San Jose), Ryan O'Reilly (Buffalo) et Matt Duchene (Colorado). Les Flyers et l'Avalanche seront d'ailleurs très visibles au Mondial.

«En particulier avec l'avantage numérique, il y a une unité composée presque seulement de joueurs des Flyers et l'autre, de joueurs de l'Avalanche», a fait remarquer, cette semaine, le défenseur Mike Matheson (Floride). «Je pense que les entraîneurs ont fait un bon travail pour trouver un groupe de joueurs qui apportent déjà une bonne chimie. Ça fait la différence dans un court tournoi.»

Giroux, le capitaine des Flyers, peut compter sur ses coéquipiers Wayne Simmonds, Travis Konecny, Sean Couturier et Brayden Schenn. Quant à Duchene, il a été rejoint par Calvin Pickard, Tyson Barrie et Nathan MacKinnon, ses coéquipiers de l'Avalanche. 

La formation canadienne semble avoir été classée parmi le groupe le moins compétitif. Elle amorce son tournoi vendredi à Paris contre la République tchèque, qui misera sur plusieurs joueurs de la LNH, dont le centre Tomas Plekanec (Canadien), le gardien Petr Mrazek, (Detroit) et les attaquants David Pastrnak (Boston) et Jakub Voracek (Philadelphie). Chad Johnson (Calgary) sera probablement appelé à protéger les filets du Canada.

La troupe de Cooper livrera ensuite bataille à la Slovénie, la France, la Suisse, la Norvège et la Finlande. Les États-Unis, la Suède et la Russie font partie de l'autre groupe, basé à Cologne, avec l'Allemagne, la Lettonie, le Danemark, la Slovaquie et l'Italie.

Les formations occupant les quatre premiers échelons à l'issue du volet en rotation accéderont aux quarts de finale, le 18 mai. Les demi-finales seront présentées le 20 mai à Cologne, tout comme la finale, le lendemain.

La foule en renfort

La France et l'Allemagne auront besoin de l'appui de la foule pour espérer réaliser un coup d'éclat à leur Mondial. «Je n'ai pas peur. Pourquoi serais-je effrayé?» a questionné l'attaquant allemand Felix Schuetz. «Si nous perdons, je n'irai pas en prison. Je pourrai encore compter sur ma femme et mon enfant.»

L'Allemagne, qui a organisé le tournoi pour la dernière fois il y a sept ans, espère que ses partisans la propulseront jusqu'en demi-finales, comme c'était le cas en 2010. Mais elle est affaiblie en raison de l'absence du capitaine Marcel Goc (blessé) et de l'attaquant étoile Leon Draisaitl, toujours impliqué dans le parcours éliminatoire des Oilers d'Edmonton.

Elle pourra toutefois compter sur la présence du gardien Thomas Greiss (Islanders), de son coéquipier Dennis Seidenberg et de l'ailier Tobias Rieder. «Ce sera très difficile», a reconnu Seidenberg. «Beaucoup de choses peuvent se produire dans un tournoi. Tu peux jouer de chance dans un match, ou simplement jouer au-dessus de ta tête. Tout est possible.»  Avec AP




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