Les Sénateurs s'enlisent

Déjà handicapée par l'absence de ses deux meilleurs... (La Presse canadienne, John Woods)

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Déjà handicapée par l'absence de ses deux meilleurs défenseurs en Erik Karlsson et Marc Méthot, la brigade défensive des Sénateurs a encaissé un autre dur coup alors que Cody Ceci a quitté en fin de deuxième période avec une blessure au bas du corps.

La Presse canadienne, John Woods

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(Winnipeg) Les choses se sont compliquées encore pas mal plus pour les Sénateurs d'Ottawa samedi soir. Non seulement ont-ils subi un revers de 4-2 aux mains des Jets de Winnipeg au MTS Centre, un quatrième revers de suite, mais ils ont été rejoints au deuxième rang de la division Atlantique par leurs grands rivaux ontariens, les Maple Leafs de Toronto, qui ont eu raison des Red Wings de Detroit 5-4.

Techniquement, Ottawa est troisième vu que les Leafs ont plus de victoires en temps réglementaire et en prolongation. Les Bruins de Boston se sont aussi approchés à un point d'eux avec une victoire contre la Floride en après-midi. Par surcroît, déjà handicapée par l'absence de ses deux meilleurs défenseurs en Erik Karlsson et Marc Méthot, la brigade défensive a encaissé un autre dur coup alors que Cody Ceci a quitté en fin de deuxième période avec une blessure au bas du corps.

«On a montré du caractère, les gars ont donné tout ce qu'ils avaient. Ce n'est pas facile quand tu perds un autre défenseur de ton top 4, il nous en manque trois sur quatre maintenant. Ce sont des absences majeures pour nous, mais les gars se tiennent ensemble quand même. On savait que ce serait la partie la plus difficile de notre calendrier, nous sommes toujours sur la route. On savait que ça s'en venait, mais on ne pensait pas que ce serait encore plus difficile à cause de ces blessures», a déclaré l'entraîneur-chef Guy Boucher, qui a dit que Ceci ratera assurément le prochain match et qu'un défenseur devra être rappelé de Binghamton.

Laissé à découvert dans l'enclave, un but de Mathieu Perreault à 7:46 du troisième vingt a fait la différence dans le match pour les Jets, eux qui continuaient à brouiller les cartes avec une quatrième victoire de suite même s'ils sont éliminés de la course aux séries dans l'Ouest. Nikolaj Ehlers a ensuite ajouté un but d'assurance dans un filet désert.

«L'effort était là, ce n'est pas pourquoi on a perdu. On a montré beaucoup de caractère en finissant le match à cinq défenseurs. Ils ont juste mieux capitalisé sur leurs chances de compter que nous», a souligné le gardien Mike Condon, qui a fait face à 28 tirs devant le filet des siens. Mike Hoffman a fait sa part pour ramener les Sénateurs sur la bonne voie avec un doublé, les deux premiers buts des siens. Il y est allé du seul but de la première période avec un tir sur réception précis après avoir accepté la passe de Derick Brassard. Puis, à peine 11 secondes après que Blake Wheeler eut capitalisé sur une erreur de Chris Kelly près de son filet, Hoffman a relancé les visiteurs en avant quand sa passe vers Jean-Gabriel Pageau a dévié sur le bâton de Bryan Little.

Peu après la fin d'une punition à Pageau pour avoir fait trébucher Niklaj Ehlers à la fin d'une présence où il avait effectué plusieurs pirouettes en zone des Sénateurs, Adam Lowry a créé l'égalité à nouveau quand il a sauté sur le retour d'un tir de Jacob Trouba.

Connor Hellebuyck a été solide face aux 31 lancers des visiteurs, sortant la mitaine contre Kyle Turris pour préserver l'avance d'un but des siens en fin de partie.«Ils ont eu le dernier bond de leur bord. On dirait que les bonds ne vont pas de notre côté de ce temps-ci, mais on doit continuer à travailler et penser au prochain match seulement. Il nous reste cinq parties et nous contrôlons encore notre destinée», a souligné Hoffman.

L'attaquant Alexandre Burrows est revenu au jeu après une absence d'un match pour soigner une blessure au haut du corps, mais Karlsson et Zack Smith manquaient à l'appel, étant retournés dans la capitale pour subir des traitements. Karlsson représente une possibilité pour le dernier match de ce voyage, lundi quand ils rendront visite aux Red Wings de Detroit, leur dernier passage au Joe Louis Arena avant sa fermeture à la fin de la campagne.




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