Burns sur les traces du légendaire Orr

Avant les matchs de mercredi, Brent Burns n'était... (AFP, Sean M. Haffey)

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Avant les matchs de mercredi, Brent Burns n'était qu'à trois points du meneur de la ligue Connor McDavid. Un seul défenseur dans l'histoire de la LNH a réussi l'exploit de remporter le trophée Art-Ross : Bobby Orr en 1970 et en 1975.

AFP, Sean M. Haffey

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La Presse Canadienne

Brent Burns pourrait rejoindre Bobby Orr dans la légende. Le hockeyeur de 31 ans pourrait devenir seulement le deuxième défenseur à remporter le trophée Art-Ross en tant que meilleur pointeur de la LNH, un exploit que seul Orr a accompli, en 1970 et en 1975 avec les Bruins de Boston.

Avec 64 points au compteur, le défenseur des Sharks de San Jose occupait le troisième rang des marqueurs avant les matchs de mercredi, à seulement trois points de Connor McDavid et du premier rang. «C'est complètement fou», a déclaré le défenseur du Lightning de Tampa Bay Victor Hedman au sujet des performances de l'Ontarien.

Si Burns maintient la cadence, il terminera la campagne avec 37 buts et 88 points, des chiffres rarement compilés par un défenseur de la LNH. Seulement Orr et Paul Coffey, trois fois chacun, ont atteint ces plateaux. Et les deux ont été immortalisés au Temple de la renommée.

Le double lauréat du trophée Norris Erik Karlsson a été le meilleur pointeur parmi les défenseurs de la LNH à quatre reprises lors des cinq dernières saisons. Il admet toutefois avoir déjà abandonné l'espoir de rejoindre Burns cette saison et il s'attend à voir son rival à la longue barbe hirsute dépasser son plus haut total de 82 points réussi la saison dernière avec les Sénateurs d'Ottawa.

«Ce qu'il a accompli est phénoménal», a mentionné Karlsson, qui a récolté 52 points jusqu'ici cette saison. «C'est bon pour la ligue. C'est bon pour tout le monde. Ça démontre que c'est possible.»

Premier pour les tirs au but

Avec 27 buts, un total plus élevé que la production complète des défenseurs de 19 équipes différentes, Burns a inscrit presque le double de buts de son plus proche poursuivant à ce chapitre, Shea Weber (14 buts), du Canadien. Il devrait devenir le 18défenseur de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 30 buts, et seulement le deuxième depuis 1993. Mike Green a inscrit 31 buts pour les Capitals de Washington en 2008-2009.

Burns domine la LNH avec 243 tirs au but, ce qui n'inclut pas ses 112 autres tentatives. «Il décoche son tir tellement rapidement», a noté Hedman. «Il est rare de le voir prendre un gros élan pour décocher un boulet de canon. Il préfère décocher un bon tir des poignets quand il y a de la circulation devant le gardien.»

Le Norris et le Hart

S'il est reconnu à travers la LNH pour son apparence unique et sa personnalité rigolote, Burns se distingue aussi sur la patinoire en raison de ses habiletés. En plus d'être un géant de 6'5 et de 230 livres, il patine avec une agilité qui lui a permis de jouer comme ailier aussi récemment qu'en 2013-2014.

Burns devrait remporter le trophée Norris en tant que défenseur par excellence de la LNH, mais le capitaine des Sharks, Joe Pavel­ski, soutient qu'il devrait aussi être considéré pour le trophée Hart remis au joueur par excellence du circuit, un honneur rarement remis à un défenseur. Chris Pronger est le dernier défenseur à l'avoir gagné, en 2000. Et il était le premier à recevoir ce trophée depuis Orr en 1972.

Étant donné la nature historique de la saison de Burns, sa candidature pourrait être difficile à ignorer. «Il a un rôle tellement important au sein de notre équipe, autant que les autres candidats, et j'aimerais vraiment le voir recevoir des votes», a insisté Pavelski. «Je ne sais pas pourquoi il serait ignoré. Il a tout fait pour nous cette saison.»




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