Plusieurs recrues de qualité dans la LNH

Patrik Laine, des Jets de Winnipeg, a réussi... (AP, Gene J. Puskar)

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Patrik Laine, des Jets de Winnipeg, a réussi un tour du chapeau à son quatrième match dans la LNH (il en a réussi trois cette saison!), donnant le ton à toutes les recrues avec 28 buts (ex aequo avec Matthews), huit buts en avantage numérique, et 52 points, dont 40 à égalité numérique.

AP, Gene J. Puskar

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La Presse Canadienne

Une promotion de recrues de qualité comme celle de cette année dans la LNH est plutôt rare. Il faut remonter presque 25 ans en arrière pour retrouver trois recrues en mesure d'atteindre le cap des 20 buts et 70 points lors d'une même saison (1992-1993).

Auston Matthews, Patrik Laine et Mitch Marner maintiennent tous les trois le rythme pour y parvenir cette année. Seulement six joueurs depuis 1995 ont réussi l'exploit : Alex Ovechkin, Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Paul Stastny, Patrick Kane et Artemi Panarin.

Et on aurait tort de se limiter à ces trois têtes d'affiche, puisque plusieurs recrues s'illustrent à travers la ligue.

Voici un premier survol visant à évaluer les candidats au trophée Calder.

LES PRÉTENDANTS

Auston Matthews : Matthews dispose d'un léger avantage sur Laine en raison de la façon dont il se comporte à l'exigeante position de joueur de centre à l'âge de 19 ans. L'athlète de l'Arizona occupe le deuxième rang dans la LNH avec 24 buts à égalité numérique, mène la ligue avec 10 buts pour ouvrir la marque et devance Laine quand on soustrait les buts dans un filet désert. Il réussit également un nombre considérable de tirs au but - 205, presque 60 de plus que Laine. Les Leafs génèrent 55 % d'occasions de marquer à cinq contre cinq quand il est sur la glace. Il est également le chef de file d'un trio complété par deux recrues plus modestes. Et il ne faut pas oublier les quatre buts de Matthews à ses débuts dans la LNH.

Patrik Laine : Le brio de Matthews ne devrait pas faire ombrage au style spectaculaire de Laine. L'ailier finlandais a réussi un tour du chapeau à son quatrième match dans la LNH (il en a réussi trois cette saison!), donnant le ton à toutes les recrues avec 28 buts (ex aequo avec Matthews), huit buts en avantage numérique, 52 points dont 40 à égalité numérique, deuxième seulement derrière Crosby pour la moyenne de buts par match. Laine a touché la cible sur à peu près 19 % de ses tirs. Il n'a que 18 ans et se veut le plus jeune joueur régulier de la LNH cette saison, avec un rythme incroyable d'une possible récolte de 39 buts et de 71 points.

Mitch Marner : Fidèle reflet de cette promotion de recrues, Marner pourrait briser plusieurs records des recrues des Leafs - points, passes et points en avantage numérique - et pourtant possiblement terminer troisième dans la course au trophée Calder. Du top 3, Marner a probablement été le plus dominant depuis le début de la nouvelle année, conservant une moyenne d'un point par match depuis le 1er janvier. Il a dynamisé un trio complété par deux vétérans, parmi les meneurs de la ligue avec 2,46 points par 60 minutes de jeu et supérieur à Matthews et Laine. Marner menait les Leafs pour les points avant d'être blessé la semaine dernière, maintenant un rythme pour égaler la saison recrue de Patrick Kane (21 buts, 72 points), la vedette des Blackhawks de Chicago à qui il a souvent été comparé.

LES ASPIRANTS

Zach Werenski : Le défenseur américain maintient un rythme qui pourrait lui permettre de totaliser plus de 51 points tandis qu'il joue en moyenne 21 minutes par match avec l'une des meilleures équipes de la LNH.

Matt Murray : Il est facile d'oublier que Murray est encore une recrue après le triomphe de la Coupe Stanley l'année dernière. Le gardien de 22 ans présente un taux d'efficacité de 93,3 % à forces égales avec les Penguins, devancé seulement par Devan Dubnyk, Braden Holtby et Carey Price parmi les titulaires cette saison.

William Nylander : Le Suédois passe inaperçu à Toronto derrière Matthews et Marner, mais il maintient un rythme de presque 60 points tout en menant les Leafs avec 17 points en avantage numérique.

Sebastian Aho : Il a réussi 10 buts en 19 matchs depuis le 1er janvier, un sommet parmi les recrues. L'athlète de 19 ans a obtenu 17 buts cette saison, une menace offensive dont les Hurricanes de la Caroline ont désespérment besoin.

Ivan Provorov : Il a eu 20 ans le mois dernier, mais il mène déjà les Flyers de Philadelphie pour son temps d'utilisation, avec une moyenne de 22 minutes par match, presque deux minutes de plus que son plus proche poursuivant.

Matthew Tkachuk : À 6'2'' et 202 livres, Tkachuk ne ressemble pas à une recrue, tant physiquement que sur la glace. Le joueur de 19 ans a 27 points à ses 33 derniers matchs, une force aux côtés de Mikael Backlund et de Michael Frolik au sein du trio le plus constant des Flames de Calgary.

Anthony Mantha : De plus en plus en confiance, l'ailier de 6'5'' et 221 livres a fait sa place chez les Red Wings. Avec ses 17 points à forces égales en 2017, il n'est devancé que par Laine.




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