L'or échappe au Canada

Médaille d'argent au cou, le Québécois Nicolas Roy... (La Presse canadienne, Paul Chiasson)

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Médaille d'argent au cou, le Québécois Nicolas Roy ne cachait pas sa déception après la défaite de 5-4 du Canada contre les États-Unis, en tirs de barrage.

La Presse canadienne, Paul Chiasson

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Guillaume Lepage
La Presse Canadienne
Montréal

L'argent avait un goût amer pour les Canadiens, jeudi au Centre Bell. Comme en 2010, le Canada a vu l'or du Mondial junior de hockey lui échapper 5-4 en fusillade contre les États-Unis.

Les Américains n'ont jamais abandonné et ils ont été récompensés en mettant la main sur leur première médaille d'or depuis 2013 au Mondial junior. La troupe de Bob Motzko a comblé deux déficits de deux buts, dont un en troisième période.

Troy Terry, encore lui, a été le seul à déjouer Carter Hart en tirs de barrage, tandis que les cinq Canadiens à s'exécuter ont été frustrés. Terry avait marqué trois buts en fusillade, mercredi, pour permettre aux siens de battre la Russie.

«Ce n'est pas le résultat que nous voulions et c'est difficile de garder la tête haute, mais il faut le faire», a affirmé le défenseur Thomas Chabot, qui a été nommé le joueur le plus utile du tournoi. «Il faut rester positif parce que nous avons très bien fait. Nous avons perdu la finale en tirs de barrage et ça aurait pu aller d'un côté ou de l'autre.»

Le premier de l'histoire

Chabot est devenu le premier défenseur de l'histoire du tournoi à mettre la main sur le titre du joueur le plus utile. Lors de la finale, le défenseur de Sainte-Marie-de-Beauce a été utilisé pendant 43 minutes 53 secondes.

Charlie McAvoy, Kieffer Bellows, en deux occasions, et Colin White ont donné la réplique pour les coriaces Américains, qui avaient remporté la médaille de bronze l'an dernier. Les Québécois Chabot, Jérémy Lauzon, Nicolas Roy et Mathieu Joseph ont inscrit les buts du Canada, qui a tout de même mis la main sur la médaille d'argent après avoir conclu en sixième position l'année dernière.

Les deux gardiens de but ont connu de bonnes soirées de travail et n'ont pas pu faire grand-chose sur les buts qu'ils ont accordés. Carter Hart a réalisé 31 arrêts devant la cage canadienne tandis que Tyler Parsons a repoussé 44 tirs de l'autre côté.

«Nous n'avons jamais abandonné et nous avons travaillé fort et en équipe», a souligné White. «Ensemble, nous nous sommes bien battus et tous les joueurs se sont soutenus. C'est incroyable d'avoir obtenu cette victoire. Troy a encore une fois été très calme en tirs de barrage et Tyler a été magistral.»

On n'aurait pu avoir droit à un duel plus serré entre deux équipes qui se ressemblent énormément. Le Canada a rapidement pris deux buts d'avance en première période lorsque Chabot - qui d'autre? - et Lauzon ont touché la cible en un peu plus de quatre minutes d'intervalle pour soulever la foule du Centre Bell.

Après avoir survécu au reste de la période, les États-Unis ont servi la même médecine aux Canadiens au retour du vestiaire. McAvoy a profité d'une confusion en défensive pour battre Hart du côté de la mitaine à 3:04. Bellows a nivelé les chances en faisant dévier le tir de la pointe d'Adam Fox lors d'une pénalité au Canada pour avoir eu trop d'hommes sur la patinoire.

Roy a frappé en début de troisième. Le Québécois a longtemps patienté au cercle droit et a décoché un tir des ligues majeures dans la lucarne pour redonner l'avance aux siens à 1:52 du dernier tiers.

La démonstration fleurdelisée n'était pas encore terminée. Joseph s'est échappé deux minutes plus tard et a battu Parsons du côté du bouclier pour mettre le Canada en contrôle de la rencontre. Du moins, c'est ce qu'on pensait.

Bellows, avec son deuxième de la rencontre, et White ont fait bouger les cordages en moins de trois minutes pour jeter une douche d'eau froide dans le Centre Bell, qui se préparait lentement mais sûrement pour la grande fête.

La formation unifoliée a tout fait pour l'emporter en prolongation en dirigeant pas moins de 17 tirs au but, mais Parsons a tenu le fort. Hart a quant à lui fait face à sept tirs.

Le bronze aux Russes

En après-midi, les Russes étaient montés sur le podium pour la septième fois de suite grâce à Ilya Samsonov, qui a repoussé 38 tirs dans une victoire de 2-1 en prolongation contre la Suède. «Il a joué le match le plus incroyable», a déclaré l'espoir du Canadien de Montréal, Mikhail Sergachev. «Je l'ai vu connaître de tels matchs avant, mais aujourd'hui, il s'est surpassé et il a réussi les arrêts les plus fous. C'était assez exceptionnel.»

Denis Guryanov a tranché le débat en glissant la rondelle entre les jambières de Felix Sandstrom (24 arrêts) sur une échappée à 33 secondes du début de la prolongation. Kirill Kaprizov avait touché la cible en temps réglementaire pour la Russie. Avec son neuvième filet du tournoi, l'espoir du Wild du Minnesota est devenu le meilleur buteur russe dans l'histoire du Mondial.

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