Les Predators ouvrent la machine

L'attaquant des Predators Filip Forsberg a marqué son... (AP, Mark Humphrey)

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L'attaquant des Predators Filip Forsberg a marqué son premier but de la saison samedi, dans une victoire de 5-0 contre les Ducks d'Anaheim.

AP, Mark Humphrey

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La Presse Canadienne
Toronto

Avec Nashville en déficit 0-1 au premier entracte contre St. Louis, jeudi, le directeur général David Poile était nerveux. Vu le mauvais départ des Predators jusque-là, on pouvait le comprendre.

«La saison est encore jeune, mais il faut commencer à aller chercher plus de victoires», disait-il récemment.

Poile peut se rassurer, du moins pour l'instant : son club a finalement vaincu les Blues 3-1 ce soir-là avant de servir une leçon de hockey aux Ducks d'Anaheim, qu'ils ont battu 5-0, samedi, pour une troisième victoire de suite. Les Predators avaient battu Ottawa 3-1 plus tôt dans la semaine, une victoire qui avait redonné vie au club, autant sur la patinoire que dans le vestiaire.

Cela amène le dossier du club à 6-5-3 à l'approche du match de mardi au Air Canada Centre, face aux Maple Leafs de Toronto.

Poile, comme on le sait si bien ici au Québec, a effectué une transaction majeure en juin, obtenant le spectaculaire P. K. Subban du Canadien en retour de Shea Weber, son capitaine de longue date et son joueur le plus régulier.

L'arrivée de Subban et l'émergence de jeunes tels Filip Forsberg, 22 ans, et Ryan Johansen, 24 ans, devait catapulter les Preds parmi l'élite dans l'association de l'ouest. Mais le scénario ne s'est pas déroulé comme prévu en octobre, l'équipe affichant un piètre rendement de 2-5-1.

Tourner la page du calendrier a été bénéfique, car le club a récolté au moins un point dans cinq matchs sur six à ce point-ci en novembre.

Troisième but pour Subban

Subban a marqué deux fois à ses quatre premiers matchs, puis il est tombé au neutre comme le reste de son club. Il a finalement réussi son troisième filet de la campagne contre les Sénateurs, mardi.

«Je dirais qu'il a été très bon malgré tout ce qu'on a dit à son sujet en octobre, a dit Poile. Pour ce qui est du leadership, il en est encore à s'acclimater à sa nouvelle équipe. Au fil du temps, je m'attends à ce qu'il ait un impact encore plus grand, aussi bien sur la glace qu'en dehors.»

Subban a surtout joué avec Mattias Ekholm, qui a passé la majorité de la dernière campagne aux côtés de Ryan Ellis. Ce dernier a été jumelé à Roman Josi.

Forsberg, qui a établi des sommets personnels avec 33 buts et 64 points, la saison dernière, a fait mouche une première fois samedi, mais il a tout de même récolté 10 mentions d'aide.

James Neal semble avoir retrouvé sa touche. Auteur de 31 buts en 2015-2016, il a marqué une seule fois dans les 10 premiers matchs. Il a toutefois inscrit un but à chacune de ses quatre dernières rencontres, incluant un doublé face aux Ducks.

«Pour avoir un rythme qui nous amènera en séries, nos gros noms à l'attaque doivent être productifs», a simplement conclu le vétéran de hockey Poile qui en a vu d'autres au fil de sa longue carrière d'administrateur.

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