Premier choc entre Crosby et McDavid

Mine de rien, Sidney Crosby connaît le meilleur... (AP, Jae C. Hong)

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Mine de rien, Sidney Crosby connaît le meilleur début de saison de sa carrière après avoir raté les six premiers matchs du calendrier régulier à cause d'une commotion cérébrale.

AP, Jae C. Hong

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Associated Press
Pittsburgh

Les comparaisons entre Connor McDavid et Sidney Crosby sont inévitables, et les deux joueurs en sont bien conscients. Des centres devenant le visage de deux organisations, ça ne se trouve pas facilement. Particulièrement avec les atouts que McDavid semble partager avec son idole d'antan. Le jeu de pieds. Les mains si habiles. L'énergie sans relâche. L'anticipation, le flair et la finition.

Il y a 10 ans, c'est la comète Crosby qui a frappé la LNH. C'est maintenant au tour de McDavid. Après une première saison écourtée par une blessure, l'athlète de 19 ans se mesurera à Crosby pour la première fois mardi à Pittsburgh, où les Penguins recevront les Oilers d'Edmonton.

Les deux joueurs minimisent l'ampleur du match, mais Crosby peut quand même bien cerner où en est McDavid en ce début de carrière, incluant les attentes.

En 2006, Crosby tentait de faire pour les Penguins ce que McDavid veut accomplir avec les Oilers : redonner ses lettres de noblesse à un club jadis glorieux, un fait saillant à la fois. «Je crois que ce qu'on remarque en premier est sa vitesse, dit Crosby. Ça lui ouvre bien des portes. Il lit très bien le jeu. Il a un sens du hockey exceptionnel.»

Les Oilers mènent leur section avec un dossier de 9-3-1, un beau départ pour un club qui n'a pas atteint les séries depuis 2006.

McDavid est quatrième de la ligue avec 14 points, dont cinq buts. Dimanche, il a mis la table pour le but déterminant de Ryan Nugent-Hopkins, dans un gain de 2-1 des Oilers à Detroit. «Je pense que les Oilers ont fait de grands pas en avant et c'est en bonne partie dû à Connor», a dit l'entraîneur des Penguins, Mike Sullivan.

Crosby a raté les six premiers matchs des Penguins, victime d'une commotion, mais depuis son retour, les Penguins sont invaincus en temps régulier (5-0-1), avec comme seule tache à leur dossier une défaite en prolongation à Los Angeles, jeudi dernier.

Le 87 en orbite

Crosby totalise 8 buts et 10 points en 6 matchs. «Plus rien ne nous surprend, a dit Sullivan. C'est un grand joueur, tout simplement. J'admire sa constance.»

Voilà ce que McDavid pourrait souhaiter imiter le plus : cette régularité. «Il est le meilleur joueur au monde et quoi que ce soit que vous pouvez appliquer en l'observant, ça vous aidera», a dit McDavid.

Crosby et McDavid se sont croisés ici et là à l'occasion, mais le numéro 87 n'a pas senti le besoin de lui donner un conseil en particulier. Il rappelle que les Oilers ont des vétérans pour guider McDavid au fil d'une saison qu'on souhaite complète. La saison dernière, une blessure à la clavicule a limité le jeune prodige à 45 rencontres.

«Le plus important est de continuer d'apprendre, en voyant ce qui fonctionne pour vous, a mentionné Crosby. Il faut se rappeler ce qui nous a amené jusque-là et poursuivre dans le même sens.»

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