Les vieux Canucks ne suivent plus

Le gardien des Canucks, Ryan Miller, revendique de... (La Presse Canadienne, Darryl Dyck)

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Le gardien des Canucks, Ryan Miller, revendique de belles statistiques personnelles, mais le piètre rendement de ses coéquipiers devant lui ne lui permet pas de gonfler sa colonne de victoires.

La Presse Canadienne, Darryl Dyck

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(Montréal) Voilà maintenant quelques années que l'on martèle que la LNH est de plus en plus jeune, que le succès passe par un rôle accru de ces patineurs dynamiques, qui rendent de fiers services pour un salaire économique.

Dans ce contexte, quand le tiers de votre masse salariale est investie dans des joueurs de 35 ans et plus, les perspectives de succès semblent nettement amoindries.

C'est un peu le problème que vivront cette saison les Canucks de Vancouver, les visiteurs mardi soir au Centre Bell. Les Canucks tenteront de mettre un terme à leur séquence de cinq défaites d'affilée, qui fait suite à une série de quatre victoires en lever de rideau de la saison.

Avec les éternels jumeaux Sedin qui sont sur la pente descendante (7 millions de dollars chacun), avec Alex Burrows, fraîchement remis d'une blessure au cou (4,5 millions), avec le gardien Ryan Miller qui tente de sauver les meubles (6 millions), les Canucks ont donc investi 24,5 millions de dollars dans des patineurs dont les meilleures années sont passées. Les contrats de Miller et de Burrows expirent à la fin de la saison.

Les Canucks ont raté le tournoi printanier la saison dernière. Et malgré des indices qui n'annoncent rien de bon à Vancouver cette saison, Miller refuse de parler de reconstruction.

«Ce ne sont pas des discussions qu'on a eues avec la direction, a expliqué Miller. Les choses vont se régler par elles-mêmes. C'est encore très tôt dans la saison. Cette équipe peut accomplir des choses. On a nos critiques, il y a des sceptiques. Mais avec la bonne confiance, du positif peut en ressortir.»

Cela dit, quand Miller regarde sa moyenne de 1,74, son efficacité de ,939, tout ça pour une fiche d'une victoire et trois défaites, il doit bien comprendre que l'avenir n'est pas rose en Colombie-Britannique...

Les Canucks viennent au 30e et dernier rang de la LNH avec une moyenne de 1,78 but par match. Ce chiffre est certes appelé à augmenter, car l'échantillon est encore mince, mais les hommes de Willie Desjardins ne seront assurément pas une puissance offensive cette saison.

Les jumeaux ralentissent

Daniel et Henrik Sedin vieillissent. La production des jumeaux suédois a diminué la saison dernière, et elle est respectivement de quatre et cinq points cette saison.

Derrière eux, on cherche les noms des joueurs qui ont le potentiel d'animer un premier trio digne de la LNH. Sven Baertschi et Markus Granlund, choisis respectivement aux 13e et 45e rangs en 2011 (par les Flames) tardent à montrer leur potentiel, tout comme Brendan Gaunce, choix de premier tour des Canucks en 2012. Jake Virtanen, lui, a été repêché en 2014 et a donc encore du temps pour se développer.

Ne reste donc que Bo Horvat (premier tour, 2013), dont les quatre buts en neuf matchs cette saison sont encourageants.

Par-dessus tout ça, il y a la mentalité de l'entraîneur-chef, qui entend bien essayer de gagner les matchs au compte de 2-1. «J'ai toujours cru que lorsque tu te concentres sur la défense, ça finit par t'aider offensivement, a expliqué Desjardins. J'y crois vraiment, mais je sais que ça ne paraît pas jusqu'ici.»

C'est ici que les frères Sedin demeurent cruciaux à Desjardins, même s'ils ne produisent pas. Car il n'est pas évident pour l'entraîneur de vendre son système aux joueurs quand les résultats n'y sont pas.

«C'est un défi, reconnaît Desjardins. Mais si tes meneurs y croient, le message va passer. Notre clé pour connaître du succès cette saison, c'est de bien jouer défensivement. L'attaque finira par débloquer.»

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