Hull boude le Temple des Jets

Les attaquants suédois Ulf Nilsson et Anders Hedberg ont... (La Presse canadienne, John Woods)

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Les attaquants suédois Ulf Nilsson et Anders Hedberg ont été intronisés mercredi au Temple de la renommée des Jets de Winnipeg.

La Presse canadienne, John Woods

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La Presse Canadienne
Winnipeg

Les Jets de Winnipeg ont intronisé trois joueurs dans leur Temple de la renommée, mercredi, mais Bobby Hull était absent.

Hull, qui est âgé de 77 ans, avait indiqué au club de la LNH qu'il n'allait pas se présenter aux côtés de ses anciens compagnons de trio Anders Hedberg et Ulf Nilsson lors de la cérémonie pour des «raisons personnelles». Son absence a peiné les deux Suédois, avec qui il a complété le trio connu sous le nom de la «Hot Line» à l'époque de l'Association mondiale de hockey dans les années 70.

Les deux Suédois ont reçu un accueil chaleureux des partisans de Winnipeg lors de la cérémonie avant le match contre les Maple Leafs de Toronto, qui mettait aux prises Auston Matthews et Patrik Laine, les deux premiers choix du dernier repêchage. Laine a mené les Jets à une victoire de 5-4 en prolongation en marquant trois fois, dont le filet égalisateur et le but vainqueur, pour avoir le dernier mot sur Matthews (une aide).  

Lorsqu'ils jouaient ensemble, Hull, Nilsson et Hedberg ont accumulé un total de 573 buts et 1377 points en 855 matchs. Ils ont gagné la Coupe Avco en 1976 et en 1978. Hedberg se souvient que les choses ont immédiatement cliqué entre eux.

Avant la cérémonie, Nilsson a mentionné que Hull lui avait expliqué ses raisons. «Il est fâché sur certaines choses qui sont ressorties au sujet de son passé», a dit le Suédois de 66 ans.

Après l'annonce des Jets de l'intronisation de Hull dans leur panthéon, certains citoyens de Winnipeg ont contesté la décision de l'équipe en raison d'allégations de violence conjugales contre l'ancienne légende.

Des précurseurs

Hull a disputé 15 saisons dans la LNH avec les Blackhawks de Chicago avant de se joindre aux Jets lors de la première saison de l'AMH en 1972-1973. Il avait alors signé un contrat de 2,75 millions $, incluant une prime de 1 million $ auquel les autres équipes de l'AMH avaient contribué.

Hedberg, maintenant âgé de 65 ans, et Nilsson ont quitté la Suède en 1974 et ont ouvert le chemin pour la venue de nombreux joueurs européens en Amérique du Nord. Ils ont disputé quatre saisons avec les Jets avant de passer dans la LNH avec les Rangers de New York.

Après le démantèlement de l'AMH en 1979, Hull a disputé 18 matchs avec les Jets dans la LNH en 1979-1980 et neuf avec les Whalers de Hartford lors de la même campagne.

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