Déjà un record pour Auston Matthews!

Le premier choix du dernier repêchage, Auston Matthews,... (La Presse canadienne, Sean Kilpatrick)

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Le premier choix du dernier repêchage, Auston Matthews, a connu une soirée record de quatre buts contre les Sénateurs d'Ottawa à ses débuts dans la LNH.

La Presse canadienne, Sean Kilpatrick

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Le Droit

(Ottawa) Auston Matthews n'a pas perdu de temps avant d'inscrire son nom dans le livre des records de la LNH.

Le premier choix au total du dernier repêchage est devenu le premier joueur de l'ère moderne à marquer quatre buts à son tout premier match dans le circuit Bettman, mercredi. Un exploit qui n'a pas empêché les Maple Leafs de Toronto de perdre 5-4 en prolongation contre les Sénateurs d'Ottawa.

«Il est tout un joueur, il a fait des efforts individuels remarquables. Et là, on va le voir cinq ou six fois par saison», a soupiré le gardien Craig Anderson, auteur de 34 arrêts.

Matthews a ouvert la marque à 8:21 du premier vingt. Pour son deuxième but, il a démontré l'étendue de son talent. Il a volé la rondelle à l'ailier Mark Stone près de la ligne bleue des Sénateurs, l'a poussée dans la zone adverse avant de la reprendre du défenseur Erik Karlsson, complètement surpris. Matthews a ensuite battu Anderson d'un angle restreint.

L'Américain de 19 ans a complété son tour du chapeau après 1:25 de jeu en deuxième période. Il a ensuite écrit une page d'histoire avec trois secondes à écouler en deuxième période, quand il a complété une descente à deux contre un avec William Nylander.

«C'était vraiment spécial, je n'arrivais pas à y croire», a dit Matthews, qui ne savait pas qu'il avait écrit une page d'histoire au moment où il a marqué son quatrième but.

Des parents émus

Brian et Ema Matthews étaient dans la foule et ils ont célébré le premier but de leur fils avec un baiser. Après le troisième but, la mère de Matthews a tapé les mains des spectateurs autour d'elle. Puis elle était en larmes après le quatrième but.

«C'était spécial d'avoir mes parents ici. C'est bien d'avoir pu partager ce moment avec eux», a raconté Matthews.

Guy Boucher n'a pas été surpris par la performance de Matthews. «J'avais averti nos gars qu'il était pour vrai, je l'ai vu l'an dernier [en Suisse]. C'est un joueur exceptionnel», a assuré l'entraîneur-chef des Sénateurs.

«Buddy» Cloutier recule d'un rang

En marquant quatre buts dès son premier match dans la LNH, Auston Matthews a fait reculer d'une ligne quatre joueurs dans le grand livre des records de l'ère moderne la LNH. Alex Smart (Canadien, 1943), Réal Cloutier (Nordiques, 1979), Fabian Brunnstrom (Stars, 2008) et Derek Stepan (Rangers, 2010) avaient réussi un tour du chapeau à leur premier match dans la LNH. Cloutier avait disputé cinq saisons avec les Nordiques dans l'Association mondiale avant d'inscrire son nom dans l'histoire de la LNH. Quant à Joe Malone (Canadien) et Harry Hyland (Wanderers de Montréal), ils ont marqué cinq buts lors du premier jour de matchs de l'histoire de la LNH, le 19 décembre 1917. Les deux avaient précédemment évolué dans l'Association nationale de hockey.  Avec La Presse canadienne 

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