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McDavid devient le plus jeune capitaine de l'histoire de la LNH

En devenant capitaine des Oilers, Connor McDavid (97)... (Photothèque Le Soleil)

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En devenant capitaine des Oilers, Connor McDavid (97) a effacé par 20 jours la marque de Gabriel Landeskog (19 ans et 286 jours) établie en 2012 avec l'Avalanche du Colorado.

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La Presse Canadienne
Edmonton

Les Oilers d'Edmonton ont fait de Connor McDavid le plus jeune capitaine de l'histoire de la Ligue nationale de hockey. Il a obtenu ce titre malgré ses 19 ans et 266 jours et ses 45 matchs d'expérience dans le circuit Bettman.

McDavid a battu par 20 jours le record de précocité détenu par Gabriel Landeskog (19 ans et 286 jours) depuis sa nomination comme capitaine par l'Avalanche du Colorado en septembre 2012. L'entraîneur-chef des Oilers, Todd McLellan, a déclaré que la jeune vedette est prête à gérer la pression liée à ce titre.

«Il est très mature pour son âge et il a dû à vous côtoyer depuis qu'il a 14 ans», a dit McLellan aux journalistes. «Il se comporte de façon très digne et prend soin de ses coéquipiers devant les médias. Nous croyons que c'est une qualité essentielle dans un marché canadien.»

Milan Lucic, Jordan Eberle et Ryan Nugent-Hopkins seront les adjoints de McDavid. La saison dernière - sa première dans la LNH -, la jeune vedette a inscrit 16 buts et ajouté 32 aides, même s'il a raté 37 rencontres en raison d'une fracture de la clavicule. «Il a démontré qu'il était prêt à passer aux commandes», a ajouté McLellan.

McDavid a été le capitaine des Otters d'Erie, de la Ligue de l'Ontario, ainsi que de l'équipe nord-américaine à la Coupe du monde. «Le mandat pour Équipe Amérique était plus ardu», a souligné le jeune joueur. «Vous essayez d'apprendre à connaître tout le monde en même temps tandis qu'ici, tout le monde est déjà proche les uns des autres. Je me sens assurément plus confortable dans cette situation.»

Prêcher par l'exemple

Disant qu'il n'est pas le plus démonstratif, McDavid ajoute qu'il préfère prêcher par l'exemple. «Je ne suis vraiment pas le plus bruyant dans le vestiaire. Je pense pouvoir établir un lien avec tous les gars, et c'est ma façon de mener. Je ne suis pas du type "discours enflammé."»

McLellan dit voir des similitudes entre McDavid et Sidney Crosby, qui est aussi devenu capitaine des Penguins de Pittsburgh à l'âge de 19 ans et 297 jours en 2007. «Il est un ambassadeur du hockey. Il comprend son rôle.» En août dernier, McDavid avait déclaré vouloir «montrer à tout le monde qu'il n'est plus un jeune de 18 ans».

Les Oilers espèrent qu'avec McDavid en santé et une formation retravaillée, ils pourront mettre fin à une décennie d'absence du tournoi éliminatoire. Ils se sont qualifiés pour la dernière fois en séries en 2006. Malgré l'ajout de McDavid, de McLellan et du gardien no 1 Cam Talbot l'an dernier, ils ont de nouveau terminé bons derniers de la LNH.

L'équipe a effectué d'autres changements au cours de l'été, faisant l'acquisition du défenseur Adam Larsson et du costaud Lucic. Ils ont aussi sélectionné le Finlandais Jesse Puljujarvi avec le quatrième choix au total du dernier repêchage.

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