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Mise en échec: Darche veut régler le différend entre Hockey Québec et la LHPS

Louis Simard et Mathieu Darche, directeur général et... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Louis Simard et Mathieu Darche, directeur général et président de la Ligue de hockey préparatoire scolaire, placent l'éducation au sommet de leurs objectifs.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Depuis un mois, Mathieu Darche est président de la Ligue de hockey préparatoire scolaire (LHPS). Une tâche aux nombreux défis, dont l'un des principaux est la réconciliation avec Hockey Québec.

L'homme aux 250 matchs dans la LNH est impliqué dans la jeune ligue depuis sa création, en 2008-2009. Inspirée des prep schools américains, la LHPS place la réussite scolaire au sommet de ses objectifs. De neuf équipes et une centaine de joueurs au départ, la ligue compte maintenant 1500 athlètes d'une vingtaine d'écoles secondaires au Québec.

Un succès qui a ébranlé les colonnes du temple, remis en question des façons de faire. La LHPS et Hockey Québec, organisme responsable du hockey civil, n'ont jamais trouvé de véritable terrain d'entente.

«Au début, la perception, c'est qu'on volait les joueurs [à Hockey Québec]. On ne les vole pas. Ce n'est qu'une offre de services différente. Le choix d'éducation appartient aux parents», explique le directeur général de la LHPS, Louis Simard. 

Un partenariat entre les deux organismes a apaisé les tensions en 2014. Depuis, toutefois, Hockey Québec a imposé un règlement visant à réduire, voire à abolir les mises en échec au hockey scolaire.

Darche déplore la disparité dans les règles. Sa ligue se trouve ainsi potentiellement privée de plusieurs joueurs d'élite, ceux-ci préférant souvent opter pour le civil afin de mieux se préparer aux niveaux supérieurs.

«Je ne suis pas pour ou contre la mise en échec», dit Darche. «Mais si on considère ça dangereux, qu'on l'enlève partout. [...] Je trouve qu'ils fo nt des règles pour artificiellement empêcher les jeunes d'aller au scolaire», ajoute-t-il, n'hésitant pas à parler de mauvaise foi de la part de Hockey Québec.

«Les deux peuvent et doivent cohabiter. Tout ce que je demande, c'est que les règles soient les mêmes. Et qu'on laisse les parents choisir», lance l'ancien Tricolore, diplômé de l'Université McGill.

Dans deux semaines, Darche rencontrera Paul Ménard, le directeur général de Hockey Québec, lui aussi nouveau dans son poste. L'objectif ultime est de régler ce différend. «Peu importe ce que Hockey Québec a fait avant, pour moi, c'est du passé», assure Darche. «Il faut aller de l'avant. [...] Ce n'est pas comme s'il y avait des conflits où ils sont 100 % à droite et nous 100 % à gauche.»

Bon élève et bon joueur

Darche déplore malgré tout le peu d'importance accordée à l'éducation dans le monde du hockey mineur québécois. Elle est même souvent perçue comme un frein au développement du hockeyeur, constate-t-il.

«Les rêves d'aller dans la LNH et d'être éduqué ne devraient pas s'en aller de même!» lance-t-il en pointant ses bras dans deux directions. «Certains pensent que tu ne peux pas être bon au hockey et bon à l'école. C'est faux. Quand le monde me dit : "L'école, ce n'était pas pour lui"... Hey, lâchez-moi! C'est pas parce que tu dois travailler plus fort que l'école n'est pas pour toi.

«Comme je dis aux parents lors de conférences : "Votre enfant a plus de chances de gagner sa vie avec son bac qu'avec son hockey"», indique celui dont le «vrai» emploi est vice-président national ventes et marketing chez Delmar.

Les meilleurs athlètes de la LHPS parviennent d'ailleurs à se démarquer une fois arrivés dans le midget et le junior. Trois des neuf Québécois sélectionnés au dernier repêchage de la LNH ont déjà patiné dans la ligue scolaire présidée par Darche.

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