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Mort de l'ancien animateur de La soirée du hockey Lionel Duval

L'animateur de La soirée du hockey, Lionel Duval, en... (Archives La Presse, Denis Courville)

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L'animateur de La soirée du hockey, Lionel Duval, en 1979

Archives La Presse, Denis Courville

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Montréal

Lionel Duval, qui a gagné sa notoriété pendant près de 30 ans comme interviewer et descripteur des matchs du Canadien de Montréal à La soirée du hockey à Radio-Canada, est décédé vendredi à l'âge de 83 ans.

Souffrant de la maladie de Parkinson, il s'est éteint vers 8 heures au Centre d'hébergement Jeanne-Crevier de Boucherville. Il avait lu son dernier bulletin de nouvelles en 1993 et pris sa retraite du métier à l'âge de 60 ans, trois ans après avoir gagné le Métrostar du meilleur animateur d'une émission de sport. 

De 1964 à 1992, il a oeuvré à La soirée du hockey comme interviewer entre les périodes, principalement, mais aussi à titre de descripteur de nombreux matchs du Canadien à la radio de Radio-Canada, surtout à l'étranger. Au fil de sa carrière, il sera le témoin privilégié de 11 conquêtes de la Coupe Stanley du Canadien. En parallèle, il se joint à l'équipe de journalistes sportifs de Radio-Canada, et côtoiera quelques-uns des plus grands noms de la profession, dont René Lecavalier, Jean-Maurice Bailly, Richard Garneau, Raymond Lebrun et Pierre Dufault.

Lionel Duval (1933-2016) : extraits vidéo

Ses anciens collègues gardent de précieux souvenirs de cet homme attachant et de ce professionnel minitieux. «C'était un talent naturel, doté d'une belle voix. Il se distinguait aussi par sa grande simplicité. Il ne se prenait pas pour un autre et les gens se reconnaissaient en lui», a décrit Pierre Dufault, qui a d'abord travaillé avec lui à la radio privée à Hull avant que leur route se croise de nouveau à Montréal.

L'ex-défenseur du Canadien, Pierre Bouchard, qui a côtoyé Lionel Duval à titre d'analyste lors des entractes à La soirée du hockey au milieu des années 80, a été témoin de sa rigueur au travail. «Il prenait ça vraiment à coeur. C'était un perfectionniste. J'ai eu du plaisir à travailler avec lui.»

Septième d'une famille de huit enfants, Lionel Duval a vu le jour le 11 février 1933 à Bromptonville, dans les Cantons-de-l'Est. Au milieu des année 40, sa famille déménage à Hull et c'est dans cette ville qu'il effectuera ses premiers pas dans les médias, à la station radiophonique CKCH, tout en complétant ses études à l'École supérieure de Hull.

Lionel Duval en 1970... (Archives La Presse) - image 4.0

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Lionel Duval en 1970

Archives La Presse

Attiré par le métier de commentateur à un très jeune âge après avoir entendu l'illustre Michel Normandin décrire les matchs du Canadien à la radio, il est devenu vers la fin des années 50 le commentateur attitré des rencontres du Canadien de Hull-Ottawa, une formation évoluant à la fois dans la Ligue de l'Ontario et dans la Ligue senior de l'Ontario.

Cette équipe, affiliée au Canadien de Montréal, est alors dirigée par Sam Pollock, futur illustre directeur général du Canadien. Elle compte en ses rangs plusieurs futures vedettes du Tricolore dont Gilles Tremblay, qui deviendra un estimé collègue de travail de Lionel Duval à La soirée du hockey pendant une vingtaine d'années.

Sa carrière à la société d'État lui a aussi permis de contribuer à la couverture d'une foule d'événements d'envergure internationale, dont plusieurs Jeux olympiques. À Montréal, en 1976, où 

Tout en reconnaissant que rien ne l'avait fait vibrer davantage que les matchs présentés à La soirée du hockey, Lionel Duval avait gardé des souvenirs impérissables des JO de Montréal de 1976 - il avait décrit les épreuves d'aviron, de canoë-kayak et de cyclisme - qui, estimait-il, ont généré des retombées inestimables pour Montréal et le Québec.

«Les Jeux de Montréal sont venus animer à un degré inégalé notre sentiment de fierté. Ce fut une exceptionnelle réussite humaine et technologique», affirme-t-il dans sa biographie intitulée «Revoyons les faits saillants», publiée en 2001 sous la plume de Luc Bertrand.

«Comme journalistes sportifs, j'ose croire, bien humblement, que nous avons contribué à ce succès. J'y vois encore aujourd'hui une réalisation propre à nourrir notre fierté collective.»

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