Le gros lot pour Brad Marchand

Brad Marchand (63) célèbre son but égalisateur marqué... (La Presse Canadienne, Frank Gunn)

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Brad Marchand (63) célèbre son but égalisateur marqué contre les Russes en deuxième période, samedi, en compagnie de son coéquipier des Bruins de Boston Patrice Bergeron (37) et d'Alex Pietrangelo (27). Le Canada affronte Équipe Europe en finale à compter de mardi.

La Presse Canadienne, Frank Gunn

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Associated Press
Boston

Les Bruins de Boston ont offert une prolongation de contrat de huit ans à Brad Marchand qui lui rapportera 49 millions $US.

L'équipe a fait cette annonce, lundi, alors que Marchand se prépare à jouer pour le Canada en finale de la Coupe du monde de hockey.

Marchand, âgé de 28 ans, qui aurait pu devenir joueur autonome sans compensation, l'été prochain, a atteint un sommet personnel de 37 buts et 60 points la saison dernière. En sept saisons dans la LNH - toutes avec les Bruins - il totalise 153 buts et 136 mentions d'aide. «Boston est ma seconde demeure, a précisé Marchand. Je crois en cette équipe et dans notre groupe de joueurs.»

Ses performances au sein de l'équipe canadienne lui ont permis d'attirer l'attention à travers la Ligue. Jouant principalement au sein d'un trio complété par Sidney Crosby, des Penguins de Pittsburgh, et son coéquipier Patrice Bergeron, Marchand occupe le deuxième rang des marqueurs du tournoi derrière Crosby, avec cinq points. Il est à égalité au sommet avec trois buts.

Lors de la fin de semaine, il a fait mouche de façon cruciale en deux occasions, en demi-finale contre les Russes.

Rapide et intelligent

L'entraîneur-chef d'Équipe Canada, Mike Babcock, a dit de Crosby qu'il est à son mieux quand jumelé à des joueurs rapides et intelligents qui pourchassent la rondelle sans relâche, ce qui correspond en tous points à Marchand.

Le directeur général de la formation canadienne, Doug Armstrong, s'est dit agréablement surpris de la «synergie» entre les deux joueurs.

Marchand et Crosby ont patiné ensemble pendant la saison morte et Marchand, en compagnie de Bergeron, est allé faire un tour au camp de hockey de Crosby au cours de l'été.

Marchand dit qu'il a ainsi pu cerner quelle lecture du jeu fait Crosby, ce qui l'aide à choisir les gestes optimaux comme compagnon de trio. «Sa compréhension et son exécution sont si élevées que oui, il faut s'ajuster un peu, dit Marchand. Ç'a pris un certain temps, mais je pense que ça va de mieux en mieux à chaque match.»

La finale de la Coupe du monde opposera le Canada à Équipe Europe dans une série deux de trois, à compter de mardi. Le deuxième match se tiendra jeudi et si nécessaire, tout se déciderait samedi.

«La visibilité et le fait d'avoir sa place au sein d'une équipe avec ce calibre de joueurs, c'est incroyable», a reconnu Marchand au sujet de son expérience à la Coupe du monde. «Quand vous réalisez que vous pouvez jouer à ce niveau, ça vous procure vraiment un sentiment de bien-être. Et ça vous pousse à un autre niveau.»

Marchand a aidé les Bruins à gagner la Coupe Stanley en 2011, avec une récolte de 11 buts en séries éliminatoires, au deuxième rang de l'équipe. Il avait amorcé la saison, sa première dans la LNH, au sein du quatrième trio. À la fin, il avait intégré le groupe des six meilleurs attaquants des Bruins.

Il aurait pu déménager

Le 71e choix en 2006 aurait été très convoité s'il avait été disponible sur le marché des joueurs autonomes en 2017, surtout après sa solide performance à la Coupe du monde.

«En ce moment avec Équipe Canada, il est très respecté par ses coéquipiers pour la façon dont il se prépare, la façon dont il joue et tout le reste», a révélé l'entraîneur des Bruins, Claude Julien, qui agit comme adjoint à Mike Babcock au sein de l'équipe canadienne. «Il a progressé.»

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