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Le Canada termine premier de son groupe en battant facilement l'Europe 4-1

Jonathan Toews avec trois points a animé l'offensive... (La Presse canadienne, Nathan Denette)

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Jonathan Toews avec trois points a animé l'offensive du Canada dans la victoire de 4-1 contre Équipe Europe, mercredi.

La Presse canadienne, Nathan Denette

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La Presse Canadienne
Toronto

Sans être inquiété outre mesure, le Canada a conservé sa fiche parfaite pour terminer au sommet du groupe A de la Coupe du monde de hockey.

Jonathan Toews a marqué deux buts alors que les Canadiens ont facilement battu l'Europe 4-1, mercredi. Le pays hôte fera face à l'Amérique du Nord ou bien à la Russie en demi-finale, samedi soir.

Une victoire en temps réglementaire contre la Suède en après-midi aurait permis à l'Amérique du Nord de passer en demi-finale. Maintenant, les jeunes joueurs doivent espérer une défaite de la Russie contre la Finlande, jeudi après-midi. «Peut-être que nous n'aurions pas dû célébrer autant», a noté Nathan MacKinnon, auteur du but vainqueur en prolongation.

En soirée, Sidney Crosby et Logan Couture ont aussi touché la cible pour le Canada, tandis que Corey Crawford repoussait 19 lancers. Marian Hossa a inscrit le seul filet d'Équipe Europe et Jaroslav Halak a été bombardé de 46 tirs.

Le Canada avait décidé de donner congé à Carey Price, Shea Weber et Ryan Getzlaf, mais cela n'a pas paru. Représentant la surprise du tournoi jusqu'à présent, l'Europe n'avait tout simplement pas les outils pour rivaliser avec les Canadiens. Tout comme lors des deux matchs précédents, cette rencontre n'a pas été aussi serrée que ne peut l'indiquer le pointage final.

Plus gros défi

Considéré comme le favori avant même le début du tournoi, le Canada a répondu aux attentes jusqu'ici en conservant une fiche parfaite pour filer vers la ronde éliminatoire. Les Canadiens ont écrasé les Tchèques, les Américains et les Européens par un pointage combiné de 14-3 et n'ont tiré de l'arrière qu'une seule fois, pendant moins de deux minutes. Tous les joueurs, sauf deux, ont enregistré au moins un point, Crosby, Matt Duchene et Jonathan Toews sonnant la charge avec quatre points chacun.

Que ce soit contre les Nord-Américains ou les Russes, la demi-finale représentera un bien plus gros défi. Menée par Connor McDavid et Auston Matthews, l'équipe de l'Amérique du Nord montre une formation talentueuse qui a la vitesse pour rivaliser avec le Canada. Les Russes ont évidemment plusieurs attaquants dangereux, dont le capitaine Alex Ovechkin et Nikita Kucherov.

Suède: deux minutes embarrassantes

Nathan Mackinnon célèbre après avoir déjoué Henrik Lundqvist en... (La Presse canadienne, Mark Blinch) - image 3.0

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Nathan Mackinnon célèbre après avoir déjoué Henrik Lundqvist en prolongation.

La Presse canadienne, Mark Blinch

Nathan Mackinnon, fin seul devant un Henrik Lundqvist en grande forme, a clos une prolongation à trois contre trois survoltée lorsque l'Amérique du Nord a défait la Suède 4-3, mercredi après-midi à Toronto. Les Suédois ont toutefois obtenu le point dont ils avaient besoin pour terminer en tête de leur groupe et s'assurer une place en demi-finale. Les jeunes Nord-Américains ont amorcé le match en marquant deux buts dans les 95 premières secondes, ceux d'Auston Matthews et de Vincent Trocheck. «Ces deux minutes sont peut-être les plus embarrassantes auxquelles l'une de mes équipes ait pris part», a confié le défenseur suédois Erik Karlsson. «Ils ont tout fait : ils ont eu trois échappées, un tir de punition, deux buts marqués... Ç'a été la claque au visage dont on avait besoin. Ça nous a forcés à nous regarder dans le miroir et à nous réveiller.»

Les Suédois sont revenus peu à peu dans le match jusqu'à ce que Patrik Berglund crée l'égalité avec sept minutes à faire en troisième. Lundqvist a été brillant dans un deuxième match de suite en réalisant 45 arrêts. En comptant son jeu blanc contre la Finlande, le «King» a repoussé 81 des 85 lancers auxquels il a fait face à la Coupe du monde.  Avec La Presse 

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