La Finlande étourdie par les jeunes

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Connor McDavid (97) a multiplié les charges vers le filet du gardien finlandais Pekka Rinne (35) tout au long de la soirée, dimanche.

La Presse Canadienne, Nathan Denette

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Associated Press
Toronto

Jack Eichel, Johnny Gaudreau, Jonathan Drouin et Nathan MacKinnon ont touché la cible, Matt Murray a repoussé 24 lancers et l'Amérique du Nord a étourdi la Finlande pour l'emporter 4-1, dimanche soir, à la Coupe du monde de hockey.

Le capitaine Connor McDavid et le groupe des joueurs de 23 ans et moins ont offert toute une démonstration de vitesse et d'habiletés à leur premier match de la Coupe du monde, répondant aux attentes élevées à leur endroit. L'Amérique du Nord a malmené la Finlande, qui comptait dans sa formation neuf des joueurs de l'équipe qui a décroché le bronze aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014.

Le gardien finlandais Pekka Rinne a été brillant en repoussant 39 des 43 tirs dirigés vers lui, mais n'a pu empêcher ce qui se passait devant lui. Valtteri Filppula a inscrit l'unique but de son pays en fin de troisième période.

Les Finlandais, habituellement bien structurés, n'ont pu maintenir le rythme imposé par l'Amérique du Nord et avaient rarement la rondelle. Rinne a effectué plusieurs arrêts spectaculaires pour éviter aux siens de subir une défaite humiliante.

Tout comme Équipe Europe, un assemblage de joueurs de huit pays différents, l'Amérique du Nord a fait bonne impression après avoir été la cible de plusieurs critiques. Le jeu rapide des jeunes en matchs préparatoires a fait plusieurs curieux et l'intérêt est encore plus élevé maintenant que la formation a prouvé qu'elle pouvait rivaliser avec les meilleurs au monde.

Les buts sont venus de partout : le retour de lancer d'Eichel, la déviation de Gaudreau en se retournant, la manoeuvre de Drouin et la feinte de MacKinnon après avoir déjoué tout le monde sur la patinoire.

Disputant le premier de plusieurs matchs à son nouveau domicile, le Air Canada Centre, le choix de premier tour des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews a amassé une aide et a démontré qu'il était prêt à jouer dans la LNH. McDavid a aussi récolté une aide et a réalisé plusieurs feintes qui ont mystifié les défenseurs finlandais.

Victoire de la Suède

En après-midi, Gabriel Landeskog et Victor Hedman ont marqué en deuxième période alors que la Suède a eu le dessus 2-1 sur la Russie.

Jacob Markstrom a réalisé 27 arrêts pour permettre aux Suédois (1-0) d'amorcer la ronde préliminaire du groupe B avec une victoire.

Alex Ovechkin a inscrit l'unique but des Russes (0-1), tandis que Sergei Bobrovsky a repoussé 27 lancers dans la défaite.

Ovechkin croyait avoir créé l'égalité 2-2 avec sept secondes à faire en troisième période, mais les arbitres ont jugé que l'attaquant avait envoyé la rondelle dans le filet avec son gant. La reprise vidéo a ensuite confirmé la décision.

Henrik Lundqvist, le gardien partant de la Suède, a été rayé de la formation quelques heures avant le match en raison d'un virus. Markstrom a donc amorcé la rencontre, tandis que Jhonas Enroth a agi comme réserviste.

Les Russes ont mis Markstrom à l'époque en début de match quand Vladimir Tarasenko a décoché un tir sur réception, mais le portier suédois a sorti la jambière gauche pour repousser le disque avec seulement 30 secondes d'écoulées au cadran.

Quelques instants plus tard, Tarasenko a atteint Markstrom dans le masque avec une rondelle, mais le gardien des Canucks de Vancouver n'a pas flanché.

Mikael Backlund a obtenu la meilleure chance des Suédois au premier tiers lorsque le bâton d'Andrei Markov s'est fracassé quand il a tenté d'amorcer une sortie de zone devant son filet. L'attaquant des Flames de Calgary a repris la rondelle, mais Bobrovsky a réussi l'arrêt.

La Russie reprendra l'action lundi contre l'Amérique du Nord, tandis que les Suédois se mesureront aux Finlandais, mardi.

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