Carey Price était un peu rouillé

Carey Price frustre Ryan Kesler en première période.... (AP, Kyle Robertson)

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Carey Price frustre Ryan Kesler en première période. Le gardien du Canada a concédé trois buts vendredi dans la défaite des siens 4-2 contre les États-Unis.

AP, Kyle Robertson

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(COLUMBUS) N'ayant pas joué depuis près de 10 mois, c'était tout un test pour Carey Price de revenir au jeu face à une équipe américaine qui avait le couteau entre les dents, vendredi lors d'un match préparatoire de la Coupe du monde de hockey à Columbus.

«Ç'a été une aventure, par moments, mais je m'y attendais», a reconnu Price après avoir accordé trois buts sur 24 tirs dans une victoire de 4-2 des États-Unis contre le Canada. «Ce n'est pas facile d'être absent aussi longtemps et de reprendre là où on a laissé. Je suis content que ce premier match soit derrière moi.»

Le gardien étoile du Canadien hésite à dire que cette première rencontre constituait une barrière psychologique à surmonter. «Je savais que j'étais prêt, mais mon jeu ne l'était pas. Il y a encore du travail à faire et j'espère que je n'aurai pas à attendre longtemps mon prochain départ.»

Après une aussi longue période d'inactivité, reconnaître les jeux que préparaient les Américains et gérer la circulation devant son filet a représenté un défi pour Price. Après tout, ce n'est pas le genre de chose auquel il a fait face cet été en jouant des matchs amicaux.

Les États-Unis n'ont pratiquement pas touché à la rondelle en début de match et n'ont dirigé que deux tirs vers Price lors des 12 premières minutes. De manière générale, les gardiens qui reviennent de blessure veulent être rapidement mis à l'épreuve afin de se replonger dans le bain, mais Price a dû patienter.

«Ça m'a paru une éternité», a-t-il confié.

«Price était le meilleur joueur de la ligue il y a deux ans et ce tournoi va l'aider à être encore plus prêt à reprendre le collier, estime Ben Bishop, qui a pris place devant le filet des Américains en troisième période. «C'est l'un des meilleurs gardiens au monde et Montréal va former une bonne équipe cette saison.»

En fait, la simple présence de Price devrait changer le portrait de la section Atlantique et affecter des équipes qui, comme les Red Wings de Detroit, auront encore à se battre férocement pour une place en séries. «Ça va faire une grosse différence», convient l'attaquant des Wings Justin Abdelkader. «Il est leur colonne vertébrale, il est celui qui les sort d'embarras. Il peut faire 30 ou 40 arrêts et les aider à gagner 2-1 ou 3-1.»

Évidemment, Price n'en est pas encore là pour le moment. «Il avait l'air d'un gardien qui n'avait pas joué depuis neuf mois et demi, mais on s'y attendait», a commenté l'entraîneur des gardiens Stéphane Waite. «Il va être correct. Il va être bien correct.»

Que d'intensité!

Si l'exécution n'était pas à la hauteur de ce que les joueurs vedettes offrent quand ils sont au sommet de leur art, l'intensité déployée de part et d'autre a surpris. Visiblement désireux de déboulonner le mythe canadien et de faire descendre leurs rivaux de leur piédestal à l'occasion de cette Coupe du monde, les Américains ont joué avec une hargne qui ne mentait pas.

Tant et si bien que les deux formations ont réinventé le concept de match préparatoire. La Coupe du monde n'a peut-être pas démarré officiellement, mais les hostilités sont déjà lancées.

Les Américains ont parfois dépassé les bornes. Comme lorsque Logan Couture a temporairement quitté le match en deuxième après avoir frappé la bande tête première lors d'une mise en échec de T.J. Oshie. Le geste est demeuré impuni.

Les officiels se sont repris en fin d'engagement en chassant Ryan Kesler de la rencontre pour avoir plaqué Shea Weber par-derrière. Jonathan Toews a jeté les gants afin de venir à la défense du nouveau défenseur du Tricolore.

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