Bill Daly visite Québec sans rien garantir

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Daly a mentionné que les gouverneurs de la LNH allaient faire le point sur l'expansion lors de leur assemblée du 23 septembre.

La Presse Canadienne, Jacques Boissinot

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Après avoir accueilli dans ses rangs sa 31e franchise à Las Vegas alors que Québec passait son tour, la Ligue nationale de hockey n'a toujours pas fixé d'échéancier en vue d'une nouvelle expansion, selon le commissaire adjoint Bill Daly.

De passage pour la première fois au Centre Vidéotron pour le match hors-concours entre l'Amérique du Nord et l'Europe de la Coupe du monde de hockey jeudi soir, Daly a mentionné que les gouverneurs de la LNH allaient faire le point sur l'expansion lors de leur assemblée du 23 septembre. Les amateurs de hockey de Québec devraient toutefois éviter de se bercer d'illusions.

«Je ne crois pas qu'il y aura une annonce à propos d'une nouvelle expansion. [...] Nous n'avons pas fixé d'échéancier pour une future expansion et je ne crois pas non plus que nous le ferons cette année», a-t-il affirmé dans une rencontre de presse entre la première et la deuxième période, répétant qu'il n'y avait aucune garantie qu'une équipe de la LNH revienne un jour à Québec.

Première classe

Daly a tout de même qualifié le Centre Vidéotron d'amphithéâtre de première classe de la LNH et a avoué qu'il espérait assister au retour de la LNH à Québec. «J'aimerais savoir quand les Nordiques reviendront. Je me suis fait poser la question aujourd'hui aux douanes et j'ai répondu : "Pas aujourd'hui, mais, j'espère, éventuellement durant ma carrière."»

Le commissaire adjoint s'est dit très impressionné par le fait que l'amphithéâtre affichait complet jeudi. «Ça démontre bien la passion des fans et la qualité du produit sur la glace. [...] Nous n'avons jamais eu de problème avec le marché et la passion du hockey à Québec ni avec l'amphithéâtre.

»C'est ma première visite ici, mais ce n'est pas la première visite de la LNH. Nous avons des gens qui ont visité l'amphithéâtre avant, et on a été consultés concernant les plans, alors on savait déjà que c'était du calibre de la LNH.»

Obstacle majeur

Parmi les obstacles qui militaient contre Québec dans le processus d'expansion qui vient de prendre fin, Daly a indiqué que le déséquilibre quant au nombre d'équipes dans les divisions Est et Ouest était le plus important.

« La plus importante de ces préoccupations ne s'est pas réglée et ne peut se régler sans une nouvelle expansion, et c'est le débalancement géographique. C'est un obstacle majeur qu'il y avait dès le départ. Nous avons été très honnêtes là-dessus et je crois que Québec a compris que c'était un défi et que ça continue de l'être.»

Daly ne voit toutefois aucun problème dans une LNH à 31 équipes (16 dans l'Est et 15 dans l'Ouest après l'arrivée de Las Vegas). «Il n'y a rien de mal avec 31 équipes. Je crois que nous sommes mieux à 31 qu'à 30, alors je dirais qu'il n'y a pas de limite à la période durant laquelle nous pourrions fonctionner comme ça. Est-ce qu'on aimerait avoir le même nombre d'équipes dans l'Est que dans l'Ouest? La réponse est oui, mais nous ne forcerons pas les choses pour y arriver.»

Quant à la faiblesse du dollar canadien par rapport à la devise américaine, Daly a indiqué que c'était un facteur qui n'avait pas vraiment été utile à la candidature de Québec, sans toutefois l'identifier comme la raison principale du fait que les Nordiques ne soient pas encore de retour.

«Nous comprenons la nature de cela, soit que [la valeur du dollar] peut changer d'une période de temps à l'autre. Nous avons quand même des équipes canadiennes qui remportent beaucoup de succès, peu importe la valeur du dollar. Je ne dirais donc pas que cet aspect a été déterminant [dans le rejet de la candidature de Québec], mais ça a été un facteur.»

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