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Coupe du monde de hockey: MacKinnon et Drouin veulent recréer leur magie

Jonathan Drouin à l'entraînement à Québec.... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Jonathan Drouin à l'entraînement à Québec.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Ensemble, Nathan MacKinnon et Jonathan Drouin ont été à l'origine de plusieurs moments mémorables avec les Mooseheads d'Halifax, lorsqu'ils visitaient les Remparts, dans le vieux Colisée. Le dynamique duo entend recréer cette magie jeudi soir, lorsqu'Équipe Amérique du Nord affrontera Équipe Europe, dans un premier match préparatoire de la Coupe du monde de hockey, au Centre Vidéotron, tout juste à côté.

L'air relaxe après l'entraînement matinal de la formation des moins de 23 ans, l'attaquant de l'Avalanche du Colorado, Nathan MacKinnon, se disait heureux de renouer avec son vieux complice des Mooseheads, avec qui il a remporté la Coupe Memorial, en 2013.

À Québec, on se souviendra toutefois d'eux pour la fin de saison précédente, alors qu'ils éliminaient quasiment à eux seuls les Remparts, dans une série quart-de-finale épique qui s'était rendue à la limite de sept matchs.

«C'est le fun d'être ici avec lui! Avec l'équipe nord-américaine, on joue sur la même unité d'avantage numérique, alors c'est agréable d'échanger la rondelle avec lui de nouveau pendant les entraînements. J'adore jouer avec Jo. Il a d'incroyables habiletés! On jouait sur la même ligne dans le junior et je ne sais pas si nous le referons au cours de ce tournoi, mais c'est bon de le côtoyer de nouveau», a indiqué le centre de 21 ans, qui a cumulé 21 buts et 31 mentions d'aide en 72 matchs, la saison dernière.

Selon MacKinnon, Drouin est le seul partenaire de trio avec lequel il a développé une telle complicité au fil des ans, autant sur la glace, qu'en dehors de celle-ci, où les deux joueurs sont demeurés d'excellents amis.

«Une telle chimie, je ne pense pas que ça se perde. Juste de recommencer à jouer avec lui, je me sens bien. Il est le seul joueur avec qui j'ai développé une cohésion aussi instantanée et aussi forte. C'est incroyable. Juste de lui passer la rondelle, je sens que c'est unique. C'est très plaisant», a encore raconté MacKinnon, qui se disait impatient de jouer au Centre Vidéotron, un aréna «très cool», dont les estrades rappellent celles du Colisée, selon lui.

Difficile saison avec le Lightning

Son coéquipier Drouin va sensiblement dans le même sens, lui qui a connu une saison 2015-16 difficile avec le Lightning de Tampa Bay et espère repartir du bon pied, à la Coupe du monde.

«C'est cool d'avoir Nate ici. Ça rappelle un peu des souvenirs du junior quand je le vois dans la chambre. C'est cool qu'on soit ici tous les deux en même temps», a fait savoir l'attaquant originaire de Sainte-Agathe-des-Monts, qui a passé une partie de la dernière saison avec le Crunch de Syracuse, après avoir demandé à être échangé.

Dans l'immédiat, Drouin ne va toutefois nulle part et compte bien créer des étincelles contre la sélection européenne avec son bon copain MacKinnon.

«On a eu du succès pas loin! On va essayer de faire des beaux moments dans cet aréna-ci aussi!» a-t-il lancé.

Patrick Roy croit qu'une diminution du diamètre des... (Photohèque Le Soleil) - image 2.0

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Patrick Roy croit qu'une diminution du diamètre des poteaux permettrait d'augmenter le nombre de buts dans la LNH.

Photohèque Le Soleil

Patrick Roy, «une perte énorme» pour l'Avalanche

Quant à Nathan MacKinnon, il est impatient que le match de jeudi soir se mette en branle, ne serait-ce que pour avoir la chance de saluer son ancien entraîneur, Patrick Roy, qui effectuera la mise au jeu protocolaire. Le centre dit avoir été extrêmement surpris de la démission de Roy.

«C'est vraiment dommage pour nous. Patty était incroyable! Il m'a appris tellement dans mes trois premières saisons. Il va manquer à tout le monde. J'espère être capable de le voir ce soir, avant le match. C'est vraiment une énorme perte pour nous», a estimé MacKinnon.

Si ce dernier a été réclamé au tout premier rang de l'encan de 2013 dans la LNH, c'est en grande partie dû à l'influence de Roy, qui a pressé l'Avalanche de le sélectionner.

«Quand j'ai été choisi au premier rang, il a plaidé mon cas. Il m'aimait vraiment comme joueur. Je veux encore élever mon jeu à un autre niveau, mais il a contribué à m'amener là, parce qu'il m'avait beaucoup vu jouer dans le junior», a estimé MacKinnon, qui dit n'avoir vu aucun signe avant-coureur de cette démission.

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