20 ans et un nouveau nom pour les Commandeurs

Avec des joueurs comme Alexandre Roy, Édouard St-Laurent,... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Avec des joueurs comme Alexandre Roy, Édouard St-Laurent, Félix Paré et Samuel Morin, l'entraîneur-chef Mathieu Turcotte est convaincu que ses Commandeurs iront loin, cette saison.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Lévis) Les Commandeurs de Lévis amorceront leur 20e campagne en recevant les grands rivaux du Blizzard du Séminaire Saint-François à l'aréna de Lévis, vendredi. Il s'agira de la dernière saison de leur histoire sous ce nom, a annoncé l'organisation jeudi.

Un problème de confusion d'identité avec les nombreuses équipes sportives de la Rive-Sud appelées «Commandeurs» force la formation midget AAA à amorcer un processus de changement de nom, de logo, de couleurs et de chandails qui aboutira à temps pour la saison 2017-2018. Déjà, quelques nouvelles appellations sont à l'étude par le conseil d'administration, qui ne ferme pas la porte à la tenue d'un concours public afin de recueillir de nouvelles propositions.

«Ç'a été une décision qui a été difficile à prendre, mais il y a tellement de calibres de hockey qui s'appellent Commandeurs, dans tous les niveaux, à Lévis! [...] Avant, le Collège de Lévis ne faisait pas de hockey. Maintenant, le Collège de Lévis a une équipe de hockey qui s'appelle les Commandeurs. Les gens sont tous mêlés dans les équipes, les arénas. C'est pourquoi on aimerait avoir un nom qui, lorsque les gens le disent, nous associerait immédiatement au midget AAA», explique Ari Cambouris (vice-président à la promotion, au marketing et aux communications) en citant les Remparts de Québec en exemple.

Sur la glace, le dg et entraîneur-chef Mathieu Turcotte, lui, n'entrevoit pas de confusion dans le jeu de ses hommes, en vue de la prochaine saison! Son club alignera neuf joueurs ayant porté les couleurs des Commandeurs, en 2015-2016. 

«On aura une équipe pas mal plus vieille. On a neuf joueurs qui reviennent et seulement six joueurs de 15 ans. On va avoir 11 gars repêchés par des équipes de la LHJMQ. Alors c'est une équipe arrivée à maturité. [...] C'est certain qu'on garde notre identité de base, mais je crois qu'on va être l'une des équipes les plus rapides de la ligue», a prédit Turcotte, qui ne vise rien de moins qu'un championnat de division.

Pour y parvenir, il pourra notamment compter sur le retour inattendu du capitaine Édouard St-Laurent, un espoir du Drakkar de Baie-Comeau, qui a décidé de jouer à Lévis malgré un poste confirmé dans le junior majeur. «Pour nous, Édouard représente  ce qu'est être un Commandeurs. Il vient de Lévis. C'est un jeune très mature qui représente bien ce qu'on a comme valeurs dans l'organisation. Pour nous, c'est un bonus, de l'avoir avec nous pour encore une autre saison.»

Vive la rivalité!

L'ancien entraîneur adjoint des Foreurs et des Saguenéens est en outre impatient d'amorcer la nouvelle saison pour pouvoir en découdre avec son bon ami Martin Laperrière, entraîneur-chef du Blizzard, qu'il connaît depuis leurs passages respectifs dans le junior majeur. De quoi raviver la rivalité entre la rive sud et la rive nord?

«Ça se pourrait! Je trouve que c'est le fun, les rivalités», indique Turcotte. «J'ai eu la chance de connaître Val-d'Or-Rouyn-Noranda, la bataille de la 117, Chicoutimi avec les Remparts... Les bonnes rivalités, ça sort le meilleur de chaque joueur et de chaque entraîneur. Alors, je pense que ça va être plaisant, cette saison.»

NOTES : Le match d'ouverture de la Ligue de hockey midget AAA opposant le Blizzard aux Commandeurs sera précédé d'une fête d'avant-match (tailgate), dans le stationnement de l'aréna de Lévis, à compter de 17h... Quatre soirées thématiques 20e anniversaire seront tenues au cours de la prochaine saison. Elles serviront à honorer des joueurs, partenaires et bénévoles de Commandeurs. Elles se tiendront lors des matchs présentés les 16 septembre, 4 novembre, 25 novembre et 3 février... Le président d'honneur de la campagne 20e anniversaire est Steven Blaney, le député de Bellechasse-Les Etchemins-Lévis.

Moins de punitions en 2016-2017

À sa 41e saison d'activité, la Ligue de hockey midget AAA du Québec entreprend un virage étonnant en tentant de réduire le nombre de pénalités imposées au cours de ses matchs.

La nouvelle directive survient à la suite d'une réflexion enclenchée lors de la présentation de la Coupe Telus, à Rivière-du-Loup, il y a deux ans. Les équipes en provenance de l'Ontario et de l'Ouest s'étaient plaintes que les arbitres québécois imposaient beaucoup trop de pénalités de quatre minutes pour coups à la tête. «On a eu une période de trois ou quatre ans où on a été très sévères avec les plaquages par-derrière en donnant des quatre minutes. Aujourd'hui, il n'y en a presque plus. Par contre, il y a beaucoup de punitions pour coups à la tête. Et on dirait que c'est devenu un automatisme de donner quatre minutes...» a laissé entendre Denis Baillargé, le président de la Ligue.

C'est ce qui l'a poussé à étudier des matchs de niveau midget disputés un peu partout à travers le pays. Sa constatation? «On a vu qu'ailleurs, ils n'en donnaient pas, des quatre minutes.» La Ligue a donc entrepris un dialogue à ce sujet avec le Comité provincial des arbitres, qui a accepté de lui apporter sa collaboration. Des ajustements seront apportés tout le long de la prochaine saison. «On ne veut pas que tous les matchs se gagnent sur l'avantage numérique. Si on diminue de quatre minutes ou de six minutes par match, ce sera ça. On va avoir des chiffres à l'appui. On est content de l'ouverture des arbitres. On travaille ensemble là-dessus.»

Le président Baillargé croit qu'en fin de compte, ce sont les joueurs qui en ressortiront gagnants, puisqu'ils joueront davantage. «C'est aussi pour ça qu'on a diminué le nombre de joueurs de 20 à 19 par équipe. On pense qu'on s'en va dans la bonne direction.»

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