Équipe Canada choisit le même trio de leaders qu'à Sotchi

Tout comme aux JO de Sotchi, le capitaine... (Archives La Presse, Bernard Brault)

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Tout comme aux JO de Sotchi, le capitaine d'Équipe Canada, Sidney Crosby, aura comme adjoint Jonathan Toews et Shea Weber lors de la Coupe du monde de hockey qui s'amorcera le 17 septembre à Toronto.

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La Presse Canadienne
Calgary

Deux ans et demi après avoir accédé à la plus haute marche du podium des Jeux olympiques de Sotchi, Équipe Canada a annoncé qu'elle comptera sur le même trio de leaders en vue de la Coupe du monde de hockey, y compris Shea Weber.

La nouvelle acquisition du Canadien sera l'un des deux adjoints du capitaine Sidney Crosby. Obtenu contre P.K. Subban, le défenseur de 31 ans a remporté l'or avec le Canada au Mondial junior, au Mondial senior et deux médailles d'or olympiques. Il a été capitaine des Predators de Nashville pendant six saisons et il sera l'un des adjoints de Max Pacioretty avec le Canadien.

L'autre adjoint sera Jonathan Toews, le capitaine des Black-hawks de Chicago. «Les 23 joueurs de notre formation sont tous des meneurs auprès de leur équipe respective», a mentionné Doug Armstrong, directeur général d'Équipe Canada. «Il s'agit de trois chefs de file qui ont démontré leur capacité à gagner à tous les niveaux.»

Âgé de 29 ans, Crosby a remporté la Coupe Stanley en deux occasions depuis que les Penguins de Pittsburgh l'ont nommé capitaine avant la saison 2007-2008. Ses performances lors des plus récentes séries lui ont valu de recevoir le trophée Conn-Smythe pour la première fois de sa carrière.

Des combinaisons à trouver

Le tournoi commencera le 17 septembre et tous les matchs seront tenus au Centre Air Canada, à Toronto. D'ici là, l'entraîneur-chef Mike Babcock devra passer à travers sa pile de fiches de formations dans sa voiture et trouver de nouvelles combinaisons au camp d'entraînement à compter du 5 septembre puisque le défenseur Duncan Keith et l'attaquant Jamie Benn ont dû déclarer forfait cette semaine en raison de blessures. Ils ont été remplacés par Jay Bouwmeester et Logan Couture.

L'absence de Keith est un coup particulièrement dur, alors que les dirigeants de l'équipe canadienne espéraient se fier essentiellement à la même défensive qu'à Sotchi, où le Canada a conservé sa médaille d'or olympique en accordant seulement trois buts dans le tournoi. Keith complétait alors le premier duo défensif avec Weber.

On ne sait pas encore qui remplacera Keith dans ce rôle. «Nous allons chercher une solution qui fonctionne et s'il n'y a rien qui clique immédiatement, nous allons faire des ajustements pour que les choses fonctionnent», a dit Babcock.

Bouwmeester a été appelé en relève principalement en raison de son expérience aux côtés d'Alex Pietrangelo. Les deux joueurs évoluent avec les Blues de St. Louis et avaient composé le troisième duo défensif à Sotchi.

Jake Muzzin, un joueur sous-estimé, est celui qui pourrait voir son rôle changer le plus avec Équipe Canada. Âgé de 27 ans et ayant évolué en moyenne plus de 23 minutes par match avec les Kings la saison dernière, il pourrait graduer aux côtés de Drew Doughty, avec qui il a souvent joué au cours des deux dernières saisons. Marc-Édouard Vlasic serait alors placé aux côtés de Weber.

Brent Burns est une autre option, lui qu'on voit actuellement dans le rôle de septième défenseur. «Si vous regardez notre côté gauche et notre côté droit, nos défenseurs droitiers sont beaucoup plus offensifs et nos défenseurs gauchers plus défensifs», a noté Babcock. «Nous allons devoir trouver les meilleures combinaisons possible.»

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