Vermette signe avec les Ducks

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Antoine Vermette part pour Anaheim avec l'idée bien arrêtée de remporter une deuxième Coupe Stanley.

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(Québec) Antoine Vermette ne sera pas resté très longtemps sur le marché des agents libres. L'attaquant de Saint-Agapit s'est entendu sur les termes d'un contrat de deux ans et 3,5 millions $, lundi, avec les Ducks d'Anaheim.

«Je suis vraiment heureux. Anaheim, c'est une équipe qui aspire à la Coupe Stanley année après année», a confié Vermette au bout du fil, lundi. «C'est sûr que la qualité de l'équipe a eu un impact majeur sur ma décision.»

Racheté le 1er août par les Coyotes un an avant la fin de son contrat, Vermette avait le luxe de choisir sa prochaine destination. Cinq équipes lui avaient fait des offres de diverses durées dans les dernières semaines, et le joueur s'était donné jusqu'à lundi pour prendre une décision avec sa famille. Une décision qui n'a pas été facile, mais l'offre des Ducks répondait à tous ses critères, explique-t-il. 

À commencer par la durée du contrat. Le mois d'août n'est pas le meilleur moment de l'année pour signer, et l'ancien des Remparts et des Tigres aurait pu décider de parier sur lui pour un an pour parapher une entente plus fructueuse en juillet prochain. Sauf que le hockeyeur de 34 ans n'avait pas envie d'être uniquement passager dans une équipe, encore moins de déménager sa petite famille pour seulement huit ou neuf mois de hockey. «Un an, c'est très rapide. Deux ans, tu sens plus que tu fais partie de l'équipe à part entière», a souligné celui qui a amassé 17 buts et 38 points en 76 matchs la saison dernière. 

À Anaheim, il rejoint une formation qui mise en offensive sur les joueurs étoiles Ryan Getzlaf et Corey Perry. À savoir si le Québécois verra occasionnellement de la glace en compagnie d'un des deux, l'avenir le dira. Vermette s'est entretenu avec l'entraîneur des Ducks, Randy Carlisle, avant de s'entendre avec l'équipe, et il a une bonne idée du rôle que l'on veut lui confier. «Il est possible que je joue un peu à l'aile», a-t-il expliqué, sans trop vouloir s'avancer. 

Vermette revendiquait pourtant, à 55,8 %, le deuxième meilleur taux d'efficacité de la LNH au cercle des mises au jeu, la saison dernière. 

Une police d'assurance

Sauf qu'en plus de Getzlaf, les Ducks misent au centre sur Ryan Kesler et Rickard Rackell, ce dernier étant toujours joueur autonome avec compensation. Ajouter un vétéran est possiblement une police d'assurance pour l'équipe considérant l'impasse dans les négociations avec Rackell, 23 ans, marqueur de 43 points la saison dernière. Le retour, ou pas, du Suédois à Anaheim aura vraisemblablement un impact sur le rôle de Vermette. 

Le Québécois assure qu'il ne ressort pas amer du divorce précipité avec les Coyotes. «J'étais très reconnaissant d'avoir autant d'intérêt de différentes équipes après avoir été racheté et, au final, je ressors gagnant. Anaheim, c'est vraiment un bel endroit pour ma famille et j'ai une opportunité de remporter une autre Coupe Stanley.»

Pour le reste, Antoine Vermette dit se sentir en pleine forme malgré les années qui s'ajoutent au compteur. Il entamera donc sa 13e saison dans la LNH. En 910 matchs en carrière, le produit de Saint-Agapit a amassé 210 buts et 471 points.

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