Alex Chiasson espère donner un second souffle à sa carrière

Le nouveau venu des Flames de Calgary, l'ailier... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le nouveau venu des Flames de Calgary, l'ailier Alex Chiasson, a signé une série d'autographes pour de jeunes fans lors du Pro-Am Gagné-Bergeron.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Échangé des Sénateurs d'Ottawa aux Flames de Calgary à la fin juin, Alex Chiasson reconnaît se trouver à la croisée des chemins. À seulement 25 ans, le jeune vétéran compte «donner un second souffle à [sa] carrière» en Alberta.

«Ça n'a pas nécessairement fonctionné au niveau offensif [à Ottawa]. Pour moi, c'est vraiment d'aller saisir une nouvelle opportunité ailleurs», a affirmé l'ailier droit de Saint-Augustin-de-Desmaures, jeudi, lors de l'avant-match du Pro-Am Gagné-Bergeron, alors que des centaines d'amateurs faisaient de longues files pour obtenir les griffes des 15 joueurs de la LNH présents devant le Complexe sportif de L'Ancienne-Lorette.

Après une saison de 35 points à Dallas, Chiasson n'a pu faire mieux que des récoltes de 26 et 14 points lors des deux dernières campagnes avec les Sénateurs. Dans ce monde où tout va très vite, il sait bien qu'il devra impressionner ses nouveaux patrons. Son contrat ne dure qu'un an...

«On ne dit pas "ça passe ou ça casse". Mais je ne peux pas dire que je suis une recrue. J'ai quasiment 250 matchs dans la LNH [NDLR : 239]. À moi de prouver ce que je suis capable de faire», a-t-il poursuivi, se disant peu surpris d'avoir changé d'adresse.

Son nouvel environnement semble avantageux. À Calgary, Chiasson retrouvera avec bonheur l'entraîneur de ses débuts dans la LNH avec les Stars de Dallas. Glen Gulutzan a été embauché par les Flames afin de remplacer Bob Hartley.

«Je suis vraiment content de connaître l'entraîneur. [...] Il comprend mon style de jeu, sait dans quelles situations je peux être efficace», a souligné Chiasson, qui ne portait pas son «vrai» chandail des Flames, jeudi soir, lui qui n'a pas encore reçu l'uniforme avec le bon numéro.

Il risque aussi de se retrouver à la droite de jeunes joueurs talentueux. Avec Johnny Gaudreau, Sean Monahan et Sam Bennett, les Flames regorgent de potentiel. Du bonbon pour un joueur, pas trop vieux lui non plus, qui souhaite retrouver son flair offensif.

Le talent, il sera aussi devant lui. Chez les Flames, Chiasson croisera souvent le fer avec la jeune étoile des Oilers d'Edmonton Connor McDavid. «Exceptionnel. C'est le seul mot que je peux utiliser pour décrire son talent», a lancé le hockeyeur après avoir poussé un soupir d'admiration.

Une récolte record

En soirée, les Bruins de Boston de Patrice Bergeron ont vaincu les Coyotes de l'Arizona d'Antoine Vermette 6-4 dans le huitième Pro-Am Gagné-Bergeron. Les Bruins ont donc pu soulever la nouvelle Coupe Pierre-Gagné, nommée en l'honneur de l'un des instigateurs de l'événement et père de l'ex-hockeyeur Simon Gagné, entraîneur des Bruins pour l'occasion.

Mais ce qui compte, ce sont les 133 000 $ amassés jeudi soir. Cette somme sera versée à trois organismes de la région de Québec qui viennent en aide aux enfants : Le Pignon Bleu, Leucan et la Fondation Philippe-Boucher. La meilleure récolte de l'histoire du Pro-Am.

Ce qu'ils ont dit...

«Ce n'est pas tout le monde qui me reconnaît encore!»

- Philip Danault, attaquant du Canadien, qui profite toujours d'un certain anonymat dans les rues de Montréal. Il vient de signer un contrat de deux ans.

«C'est de valeur, parce que sa femme et ses enfants étaient appréciés par la mienne. Ça va être dur de le voir partir.»

- Louis Domingue, gardien des Coyotes de l'Arizona, en parlant du rachat du conwtrat d'Antoine Vermette par l'équipe.

«J'ai des opportunités dans certaines choses, mais je ne suis pas encore prêt mentalement à m'embarquer»

- Simon Gagné, en parlant de son après-carrière.

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