Le Tricolore, une option pour Vermette

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David Desharnais (à droite en avant) serait heureux de pouvoir jouer avec Antoine Vermette (derrière lui) à Montréal. Ce dernier, qui vient d'être soumis au ballottage par les Coyotes de l'Arizona, mentionne qu'il est prêt à écouter les offres de n'importe quelle équipe de la LNH.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) «Il peut signer à Montréal! Je me suis fait promener à l'aile et ça me ferait plaisir de jouer avec Antoine. S'il prenait ma place, je m'en trouverais une autre!»

David Desharnais en sera à sa septième saison dans la LNH avec le Canadien de Montréal. Le petit attaquant a toujours rebondi de ses passages à vide et il est encore, jusqu'à nouvel ordre, le troisième centre de l'équipe.

Mais l'arrivée surprise d'Antoine Vermette sur le marché des joueurs autonomes, lundi, lors de sa mise au ballottage par les Coyotes de l'Arizona, rend le vétéran centre québécois disponible à toutes les autres équipes. Dont le Canadien.

«Je n'ai jamais trouvé que Montréal était une mauvaise option, en ce qui me concerne», a laissé tomber Vermette, mardi, quand on lui a soumis la possibilité d'enfiler la sainte flanelle. «Mais je n'ai pas de préférence. Il est encore très tôt, ça vient d'arriver», a poursuivi l'attaquant de 34 ans, révélant que certaines formations avaient déjà démontré leur intérêt auprès de son agent.

Vermette, Desharnais, Mark Barberio, aussi du CH, Jonathan Marchessault et Cédrick Desjardins étaient réunis pour faire la promotion du tournoi amical Boot Camp, présenté cette fin de semaine. Ils habitent tous à Québec, l'été.

«C'est vraiment très surprenant de voir Antoine être libéré comme ça», a reconnu Desharnais. «En plus, c'est le meilleur gars sur la terre. C'est là que tu te dis c'est vraiment une business. Il a plus de 900 matchs dans la LNH, il est le gars le plus en forme que je connaisse et est aussi un des meilleurs avec les jeunes. C'est vraiment plate de voir ça, mais je ne suis pas stressé qu'il va signer un nouveau contrat dans les prochains jours.»

Mis au courant des bons mots de l'ami Desharnais, Vermette lui a rendu la pareille. «David est bien gentil, David est un bon gars et un bon joueur. Et on ne sait jamais [pour Montréal], on a aucune idée comment ça peut finir!»

«Il peut signer à Montréal! Je me suis fait promener à... (Infographie Le Soleil) - image 4.0

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Surpris par le moment

La fierté de Saint-Agapit avait retrouvé le sourire, 24 heures après sa mise au ballottage inattendue. Le moment choisi par le nouveau directeur général des Coyotes John Chayka l'a surpris davantage que sa libération comme telle.

«Avec la nouvelle direction, le virage jeunesse déjà entrepris et le fait que les deux meilleurs espoirs de l'équipe sont des joueurs de centre [Dylan Strome et Christian Dvorak], je me doutais que c'était une question de temps avait qu'il y ait un changement de ce côté-là. Mais je mentirais si je disais que je m'attendais que ça arrive lundi.»

Le père de fillettes de trois ans et un an appréciait la vie à Phoenix, où il a joué quatre ans. Il avoue la trouver difficile à digérer, mais se dit confiant de trouver un autre emploi dans la LNH. Pas question pour lui de regarder du côté de la KHL, comme l'a fait Maxime Talbot, un autre vétéran québécois. «Ça n'arrivera pas. Je n'irai pas jouer là», tranche Vermette.

Plus une possibilité pour Desjardins, lui aussi joueur autonome à la recherche d'un boulot. L'ex-gardien des Remparts et de l'Océanic et fondateur du Boot Camp vient de vivre deux saisons écourtées par les blessures. L'hiver dernier, il n'a disputé que six matchs, dans la Ligue East Coast. L'Europe représente une avenue intéressante pour lui, mais les postes de portier s'y font rares.

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