Pro-Am Gagné-Bergeron: une coupe à l'enjeu!

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(Québec) Le Pro-Am Gagné-Bergeron revient pour une huitième année avec deux objectifs bien précis pour ses participants : récolter plus que les 122 000 $ de l'an dernier... et remporter la Coupe Pierre-Gagné!

Depuis huit ans, ce match impliquant plusieurs joueurs de la Ligue nationale de hockey - dont les parrains de l'événement, Simon Gagné et Patrice Bergeron - permet de récolter des dizaines de milliers de dollars pour les enfants dans le besoin de la région de Québec. Leucan, Le Pignon Bleu et la Fondation Philippe-Boucher reçoivent ainsi une aide financière appréciée.

Cette année, pas de doute dans la tête d'Alain Rioux, responsable du comité d'organisation : la récolte de l'an dernier sera dépassée. D'autant plus qu'une trentaine de personnes ont accepté de payer 1000 $ pour un souper avec les joueurs, la veille du match.

Pour les 18 patineurs de la LNH présents le 4 août, au Complexe sportif de L'Ancienne-Lorette (voir tableau), c'est l'occasion de s'impliquer dans une bonne cause, entre amis. Il existe une véritable confrérie de joueurs de la région de Québec, qui s'entraident pour les activités caritatives de l'un et de l'autre.

Et cette année, un trophée est à l'enjeu! Les organisateurs ont eu l'idée d'ajouter un peu d'intensité au match en remettant la Coupe Pierre-Gagné au vainqueur de cette rencontre amicale, à laquelle participe aussi des joueurs amateurs. M. Gagné, le père de Simon, est décédé en décembre 2014. Il est l'un des fondateurs du Pro-Am.

«C'est un beau clin d'oeil. Mon père a été là depuis le début. On voulait faire un trophée bien avant ça, pour qu'il y ait un petit challenge au bout de cette partie-là. [...] Dans n'importe quelle ligue, des ligues de garage, des jeunes, tu remets un trophée qui ressemble à la Coupe Stanley, ça amène encore plus de compétition», a souligné Gagné.

Baptême derrière le banc

Autre première : Simon Gagné troquera ses patins pour le veston d'entraîneur. «J'aurais de la misère à suivre ces gars-là sur la glace», a rigolé l'ancien des Flyers et des Kings, entre autres, retraité depuis l'an dernier.

Antoine Vermette le remplacera comme capitaine. Le match opposera les Coyotes de l'Arizona de Vermette aux Bruins de Boston de Bergeron. Les Bruins auront une jeune paire d'entraîneurs en Gagné et Éric Bélanger. Les Coyotes pourront compter sur un duo aguerri en Philippe Boucher et Marc Fortier, des Remparts. Les billets coûtent 20 $ et sont disponibles dans les points de vente suivants : Leucan, Le Pignon Bleu, Complexe sportif de L'Ancienne-Lorette, Quillorama Frontenac et Planchers Bois Franc Gagné.

Sean Doan, «un joueur extraordinaire»

Les Coyotes de Phoenix pourront compter sur le retour de leur capitaine Shane Doan, en 2016-2017, et Antoine Vermette s'en réjouit. «C'est un joueur extraordinaire, c'est une force de la nature. Il est présent, il s'implique, il est travaillant. C'est un gros morceau pour l'organisation», a louangé son ami Vermette. «Shane, ça remonte aux Jets de Winnipeg!» a aussi rappelé l'athlète de Saint-Agapit, pour illustrer la longévité de son coéquipier avec la même formation. Les Jets ont quitté pour le désert de l'Arizona en 1996. Doan aura 40 ans dès les premiers jours de la prochaine saison, le 10 octobre. Il vieillit en beauté. L'an dernier, le robuste attaquant a marqué 28 buts et obtenu 47 points en 72 matchs.

Alignements

Bruins

Jonathan Audy-Marchesault (Floride)

Steve Bernier (NY Islanders)

Alex Chiasson (Ottawa)

Christopher Gibson (NY Islanders)

Mikhail Grigorenko (Colorado)

Mathieu Perreault (Winnipeg)

David Savard (Columbus)

Marc-Édouard Vlasic (San José)

Capitaine : Patrice Bergeron (Boston)

Coyotes

Mark Barberio (Montréal)

Philippe Danault (Montréal)

David Desharnais (Montréal)

Louis Domingue (Arizona)

Anthony Duclair (Arizona)

Stéfane Matteau (Montréal)

Xavier Ouellet (Detroit)

Alex Tanguay (Arizona)

Capitaine : Antoine Vermette (Arizona)

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