McPhee veut divertir Vegas avec son club

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Âgé de 58 ans, George McPhee est reconnu pour construire ses équipes par le repêchage et le développement des jeunes talents.

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Associated Press

Nommé mercredi premier directeur général de l'équipe d'expansion de la LNH à Las Vegas, George McPhee veut construire un club qui sera divertissant pour le marché unique que représente la capitale du jeu.

«Notre mission est claire : nous allons bâtir une organisation et une équipe dont les gens de Las Vegas et du Nevada seront fiers» a dit McPhee, dont l'équipe fera ses grands débuts en 2017-2018. «Nous allons le faire rapidement, et notre but est la Coupe Stanley. C'est aussi simple que ça.»

McPhee avait l'expérience nécessaire pour convaincre le propriétaire Bill Foley qu'il était le meilleur des sept candidats considérés. Il a récemment travaillé comme conseiller spécial de Garth Snow, dg des Islanders de New York. Avant cela, il a passé 16 saisons comme dg des Capitals de Washington, où il a bâti une formation qui a atteint les séries chaque année depuis 2008, sauf en 2014, ce qui a mené à son congédiement.

Âgé de 58 ans, McPhee est reconnu pour construire ses équipes par le repêchage et le développement des jeunes talents. Foley a mentionné qu'il avait préféré McPhee à deux autres finalistes en raison de ses qualités de communicateur. Il cherchait un dg concentré, engagé et qui avait une attitude sans compromis. Il croit que McPhee répond à ces critères.

«Nous voulons tous gagner et il va gagner pour nous. Mais j'aime m'entourer de gens avec qui je m'entends bien et qui peuvent bien communiquer avec moi», a expliqué Foley. «Nous avons évalué d'excellents candidats. Je trouvais que George en avait un peu plus à offrir.»

Une occasion phénoménale

Même s'il n'a pas gagné la Coupe Stanley avec les Capitals, les succès de l'équipe de McPhee ont fait de lui un candidat intéressant à Toronto et à Boston l'an dernier, puis cet été du côté de Las Vegas. «J'espère être encore meilleur cette fois-ci. Il y a beaucoup de directeurs généraux qui ont fait du bon travail avec une équipe avant de gagner la coupe Stanley ailleurs. J'espère faire la même chose.»

Selon lui, la chance de pouvoir construire une équipe d'expansion est une occasion phénoménale. «La table est vide ici, vous pouvez choisir chaque pièce au sein de l'équipe. C'est quelque chose que chaque directeur général veut vivre dans sa carrière, de pouvoir construire une nouvelle équipe.»

Avec l'équipe de Las Vegas, qui n'a pas encore de nom en raison d'un problème de marque de commerce selon Foley, McPhee pourra profiter des règles plus strictes sur le nombre de joueurs protégés par chaque formation. L'Ontarien a admis que le «choix de joueurs sera plus généreux» que lors des dernières expansions.

McPhee choisira ses premiers joueurs en juin 2017 lors du repêchage d'expansion et il espère bâtir les fondations de son équipe à travers le repêchage amateur. Il prévoit commencer à embaucher son personnel la semaine prochaine et il passera la campagne 2016-2017 à regarder des matchs afin de trouver des perles rares aux niveaux amateur et professionnel.

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