LNH: Le vote sur l'expansion se tient aujourd'hui

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Nous saurons si le Centre Vidéotron accueillera une équipe de la LNH.

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La Presse Canadienne
Las Vegas, États-Unis

C'est une journée importante pour les amateurs de hockey de Las Vegas.

Le bureau des gouverneurs se rencontre mercredi pour se prononcer sur l'ajout d'une équipe d'expansion, qui ferait passer la Ligue à 31 équipes.

Et il semble que les gouverneurs aient déjà décidé que Las Vegas allait obtenir une équipe et que Québec allait devoir s'en passer pour le moment.

L'Associated Press a rapporté, la semaine dernière, que le comité exécutif de la Ligue allait recommander aux gouverneurs d'accepter la candidature de Las Vegas.

La concession devrait faire son entrée dans la Ligue lors de la saison 2017-2018.

500 millions $

Le propriétaire pressenti, Bill Foley, devra débourser des frais de 500 millions $ américains à la LNH, qui n'a pas effectué d'expansion depuis 2000.

À l'époque, le Wild du Minnesota et les Blue Jackets de Columbus avaient payé 80 millions $ chacun pour rejoindre la Ligue.

La candidature de Las Vegas a obtenu 14 000 dépôts pour des billets de saison pour la nouvelle équipe, qui jouera au T-Mobile Arena, le nouvel édifice flambant neuf bâti à l'extrémité sud de la Strip. L'aréna, qui a une capacité de 17 500 personnes en configuration hockey, a été bâti entièrement grâce à des investissements privés de MGM Resorts International et de Anschutz Entertainment Group, les propriétaires des Kings de Los Angeles.

«Je crois que le potentiel est bon ici, a déclaré le directeur général des Stars de Dallas, Jim Nill, mardi à Las Vegas, où la Ligue tient sa remise annuelle des trophées et sa rencontre des gouverneurs. Il est temps pour notre Ligue de procéder à une expansion. Je crois qu'on s'en va dans la bonne direction. Nous avons un contrat de travail, le plafond salarial fonctionne bien. Tous les points positifs sont là pour permettre à notre sport de grandir.»

2,2 millions d'habitants

La région de Las Vegas totalisait près de 2,2 millions d'habitants lors du recensement de 2010, ce qui en fait la plus importante population des États-Unis n'ayant pas de concession sportive professionnelle. Le soutien des citoyens pour le projet de Foley a été important, et la LNH a été attirée par la possibilité d'être la seule ligue professionnelle à s'installer dans une ville qui adore les gros évènements.

Avec son propre nouvel aréna, la ville de Québec a présenté une bonne candidature, mais les propriétaires de la LNH ont exprimé des réserves à propos de la force du dollar canadien et du déséquilibre géographique que causerait l'arrivée d'une autre équipe dans l'Association de l'Est, qui compte présentement 16 équipes comparativement aux 14 de l'Ouest.

«La ville de Québec est un bon marché de hockey - comme partout au Canada, a déclaré l'attaquant des Bruins de Boston originaire de Québec, Patrice Bergeron. En même temps, je comprends aussi que ce sont les affaires.»

Au milieu du désert

Las Vegas est située dans le milieu du Désert des Mojaves, mais elle est devenue une ville de hockey au cours des vingt dernières années depuis que des joueurs locaux, comme Jason Zucker du Wild du Minnesota, ont commencé à s'entrainer sur l'une des trois patinoires de la ville.

«Ce sera excitant de venir jouer ici, a commenté l'attaquant des Blackhawks de Chicago, Patrick Kane. C'est évidemment bon pour la Ligue et bon pour les joueurs.»

Le Thunder de Las Vegas de la Ligue internationale de hockey a attiré d'importantes foules dans les années 1990 quand il jouait au Thomas and Mack Center, et les Wranglers de Las Vegas, de la Ligue de la côte est, ont pris la place du Thunder jusqu'en 2014 en évoluant au Orleans Arena.

Foley n'a pas précisé quel serait le nom de sa nouvelle équipe, mais la candidature est menée par la compagnie Black Knight Sports and Entertainment, le même nom que sa compagnie de services financiers.

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