La Coupe à Daley... pour sa mère

Mario Lemieux a grandement apprécié voir Pascal Dupuis... (AFP, Bruce Bennett)

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Mario Lemieux a grandement apprécié voir Pascal Dupuis participer aux célébrations à San Jose, dimanche.

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Associated Press
Pittsburgh

Le processus décisionnel pour identifier le chanceux qui aura l'insigne honneur de soulever la Coupe Stanley après le capitaine qui l'a lui-même reçue des mains du commissaire Gary Bettman est la plupart du temps facile. Normalement, c'est un vétéran en fin de carrière qui n'a jamais gagné le précieux trophée qui est désigné.

Mais il arrive que la tradition se transforme en moment magique. Dimanche, sur la patinoire du SAP Center de San Jose, Sidney Crosby s'est chargé d'écrire un autre chapitre émotif en remettant la Coupe Stanley à Trevor Daley pour honorer la mère de ce dernier.

Daley, un vétéran de 12 saisons dans la Ligue nationale, a raté les neuf derniers matchs des séries après avoir subi une fracture à une cheville pendant la robuste série face au Lightning de Tampa Bay. Mais c'est pour réaliser un souhait de sa mère Trudy, qui livre une dure bataille contre le cancer, que Crosby a tenu à ce qu'il soit le deuxième joueur des Penguins à célébrer.

«Il a connu sa part d'ennuis et de déceptions, a expliqué le 87. Quand il a subi sa blessure, il était dévasté. Puis, il s'est mis à me parler de sa mère qu'il a pu visiter entre deux rondes de séries. Il m'a raconté qu'elle se battait contre la maladie parce qu'elle tenait à voir son fils soulever la Coupe Stanley. L'histoire de Trevor et de sa mère m'a grandement touché. Le choix a été facile à faire.»

Comme Doug Weight, des Hurricanes de la Caroline, en 2006, qui avait eu un mal fou à soulever le gros trophée argenté en raison d'une épaule amochée, Daley a dû obtenir la permission de l'équipe médicale des Penguins pour se présenter sur la patinoire après la victoire ultime. Tout ce qu'il voulait, c'était obtenir la chance de soulever la Coupe qui pèse plus de 34 livres. Il ignorait tout des intentions de son capitaine. «Quand j'ai vu que Sidney s'avançait vers moi, je lui ai fait signe que non. Mais il a insisté, me répétant que j'étais le premier. J'étais sous le choc et je ne savais pas trop quoi faire.»

Dupuis également honoré

Puis, c'est le populaire Pascal Dupuis, qui a dû prendre sa retraite en début de saison en raison de problèmes de santé (formation de caillots de sang), qui a pris le relais avec la Coupe. Les plus vieux de l'équipe, ceux qui étaient là lors de la dernière conquête en 2009, ont grandement apprécié voir Dupuis, un rouage important à l'époque, afficher un large sourire en s'emparant du symbole mythique.

Parmi les remises les plus mémorables, celle de 2001 fut particulièrement significative. Joe Sakic, capitaine de l'Avalanche du Colorado, avait fait couler les larmes en remettant la Coupe Stanley à Raymond Bourque. À sa 22e et dernière saison dans la LNH, l'arrière étoile vivait finalement le rêve de tout joueur de hockey. Rarement l'avait-on vu aussi démonstratif.

Mais la remise la plus émotive de toutes fut sans l'ombre d'un doute celle de 1998. Les Red Wings venaient de balayer les Capitals de Washington quand le capitaine Steve Yzerman s'est emparé de la Coupe et l'a déposée sur les genoux de Vladimir Konstantinov. Ce dernier était confiné à un fauteuil roulant depuis un accident de la route l'été précédent. Un des bons défenseurs de la Ligue, Konstantinov célébrait la conquête de 1997 des Wings avec des compatriotes russes quand la limousine dans laquelle il se trouvait a embouti un arbre. Le geste de Yzerman n'a laissé personne indifférent.

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