Las Vegas 1, Nordiques 0?

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En octobre 2010, plusieurs dizaines de milliers de partisans du retour des Nordiques ont marché sur les plaines d'Abraham.

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(Québec) Les dés sont jetés! Le comité exécutif de la Ligue nationale de hockey s'est réuni à New York, mardi, où il a discuté d'expansion et formulé la recommandation qui fera l'objet d'un vote du Bureau des gouverneurs, à Las Vegas, le 22 juin. Tout semble indiquer que la capitale du divertissement fera son entrée dans la LNH en 2017-2018, alors que Québec sera, du moins pour l'instant, laissée sur le carreau.

Rien n'a toutefois transpiré de cette réunion à laquelle ont pris part les neuf membres du comité exécutif, soit Jeremy Jacobs (Boston), Henry Samueli (Anaheim), Murray Edwards (Calgary), Peter Karmanos (Caroline), Rocky Wirtz (Chicago), Craig Leipold (Minnesota), Jeff Vinik (Tampa Bay), Larry Tanenbaum (Toronto) et Ted Leonsis (Washington).

Les influents propriétaires, qui ont tous refusé de s'adresser aux médias au terme de leur réunion au quartier général de la LNH, devaient choisir entre quatre scénarios possibles, c'est-à-dire l'expansion à une équipe, l'expansion à deux équipes, le report de l'expansion ou pas d'expansion du tout.

Selon François Gagnon de RDS, le comité exécutif a porté son choix sur une expansion à une seule équipe à Las Vegas. Les Black Knights - leur nom, selon toute vraisemblance - se joindront à la section Pacifique et amorceront leurs activités lors de la saison 2017-2018.

C'est en tout cas ce que laisse croire des documents portant sur le repêchage d'expansion qui ont été soumis à l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH) pour consultation. Ceux-ci ne faisaient mention que d'une seule candidature, soit celle de Las Vegas, donnant encore plus de poids aux propos du président du conseil d'administration de Québecor, Brian Mulroney, qui prônait la patience de la population de Québec, ces derniers jours.

Jamais dans le portrait

«Dans toutes les discussions que nous avons eues et dans toute la documentation fournie, il n'a jamais été question de Québec. Le nom de Las Vegas est toutefois mentionné, indiquant même que la nouvelle équipe entrera dans la Ligue dès le début de la saison 2017-2018 et que ce club évoluera au sein de la division Pacifique», écrit Gagnon, citant une «source proche du dossier».

Toujours selon RDS, un repêchage d'expansion aurait préalablement lieu le 20 juin 2017. À cette occasion, la nouvelle organisation réclamera un maximum d'un joueur dans chacune des 30 autres équipes de la LNH. Ces dernières auront auparavant protégé huit patineurs (toutes positions confondues) et deux gardiens ou encore sept attaquants, trois défenseurs et un gardien.

Les recrues possédant deux ans ou moins d'expérience professionnelle, les espoirs repêchés qui ne sont pas liés par contrat et les joueurs possédant des clauses de non-mouvement seront protégés. Seuls les joueurs dotés d'une clause de non-échange seront susceptibles d'être sélectionnés.

Pour ce qui est de Québec, la partie n'est pas complètement perdue. D'autres scénarios sont toujours possibles. Il n'est pas exclu que le marché puisse être considéré pour une future expansion en 2018-2019 ou encore lors d'un déménagement d'une équipe en difficulté. Malgré les nombreux démentis du propriétaire Peter Karmanos, les Hurricanes de la Caroline se retrouvent régulièrement au coeur des rumeurs.

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