Expansion dans la LNH: décision le 22 juin

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a... (AP, Gene J. Puskar)

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Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a déclaré lors de son point de presse avant le premier match de la finale de la Coupe Stanley que le processus d'expansion connaîtrait son dénouement le 22 juin.

AP, Gene J. Puskar

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(Québec) Le processus d'expansion de la Ligue nationale de hockey devrait enfin connaître son dénouement, le 22 juin à Las Vegas, à l'occasion d'une réunion du bureau des gouverneurs qui aura lieu avant la remise des trophées annuels. Les villes de Las Vegas et Québec sauront alors si la LNH procédera ou non à une expansion. Bref, encore quelques semaines de patience!

Voilà l'essence du point de presse tenu par le commissaire Gary Bettman, lundi au Consol Energy de Pittsburgh, quelques heures avant le premier match de la finale de la LNH entre les Sharks de San Jose et les Penguins.

«Je m'attends à ce que tout soit plus clair à ce moment. J'anticipe que le comité exécutif aura aussi fait une recommandation au bureau des gouverneurs environ une semaine avant cela», a déclaré Bettman dès les premières minutes de sa conférence de presse qui abordait plusieurs dossiers, dont celui de l'expansion.

Il n'avait cependant pas de confirmation à donner aux deux villes candidates. Pour l'instant, trois scénarios sont sur la table, a-t-il avancé: aucune expansion, une expansion repoussée au delà de la saison 2017-2018, une expansion à une ou deux équipes.

«Je ne ferai pas de prédiction sur le contenu de la recommandation, vous devez encore être patient, mais je suis pas mal certain qu'on en saura plus le 22 juin», ajoutait le grand patron de la LNH sans se mouiller davantage.

Depuis le début du processus, la LNH s'interdisait de dévoiler tout échéancier à part de s'assurer que les directeurs généraux des 30 formations actuelles sauraient avant le prochain repêchage s'il y aurait une expansion pour la saison 2017-2018. Or, celui-ci se tiendra les 24 et 25 juin, à Buffalo, soit deux jours après ladite réunion du bureau des gouverneurs.

Déjà, la LNH et l'Association des joueurs (AJLNH) ont convenu d'une entente établissant les règles pour l'élaboration de liste de protection en prévision d'une potentielle expansion, a confirmé son adjoint, Bill Daly.

Quelques détails restent encore à préciser et certains d'entre eux ne touchent ni les villes candidates, ni la LNH. «Le processus est ce qu'il est, nous avons fait beaucoup de progrès ce qui nous amène à penser qu'on en saura plus le 22 juin. Mais ce n'est pas un processus très rapide, j'en conviens parfaitement», avouait le commissaire-adjoint, Bill Daly.

Québecor reste muet

Si le milliardaire Bill Foley disait la veille avoir répondu à toutes les demandes de la LNH jusqu'à présent, Québecor ne dérogeait pas de sa politique de la discrétion, précisant au Soleil lundi soir qu'il n'y aurait «aucune réaction de notre côté» suite à l'annonce de la LNH.

Las Vegas et Québec ont versé 10 millions $ (dont deux non remboursables) pour franchir les différentes phases du processus d'expansion. Les deux villes devront signer un chèque de 500 millions$ (en devises américaines) si elles reçoivent le feu vert.

Au cours des derniers mois, plusieurs rumeurs ont survolé le ciel de Québec, mais aucune n'a encore été confirmée. La plus répandue - qui voulait que les Hurricanes de la Caroline transfèrent dans la Capitale - a été démentie par leur propriétaire, Peter Karmanos, aussi membre du comité exécutif.

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