Pittsburgh utilise la recette de... Tampa Bay

Phil Kessel... (PHOTO ARCHIVES ASSOCIATED PRESS)

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TAMPA

Peu d'équipes dans la LNH ont la rapidité, la vitesse, le talent et la profondeur nécessaires pour surprendre le Lightning de Tampa Bay. C'est toutefois ce que les Penguins de Pittsburgh ont fait lors des trois premiers matchs de la finale de l'Est.

Sidney Crosby, Evgeni Malkin et leurs talentueux acolytes parmi lesquels se trouvent Phil Kessel, Carl Hagelin et Nick Bonino, ont dominé le Lightning pendant de longues minutes dans chacun des affrontements pour procurer une avance de 2-1 aux Penguins dans cette finale. Le match no 4 sera présenté vendredi (20h) à l'Amalie Arena, et les Penguins comptent bien en profiter pour creuser l'écart.

«Quand vous affrontez d'aussi bonnes équipes à ce stade-ci de la saison, vous savez très bien que vous devez seulement penser au prochain match», a expliqué Crosby, qui a marqué lors des deux derniers matchs après avoir été tenu en échec lors des huit précédents. Quant à  Malkin, il a obtenu un premier point mercredi depuis le match no 2 de la demi-finale de l'Est contre Washington.

Tandis que les joueurs étoiles des Penguins tentaient de trouver leurs repères, Kessel, Hagelin et Bonino ont pris la relève. Leur trio a connu beaucoup de succès mercredi lorsque Kessel a inscrit son septième filet des séries après avoir accepté une passe savante de Bonino. Un peu plus tôt dans le match, Kessel avait lui-même mis la table pour le filet de Hagelin, qui ouvrait la marque.

«Tu ne peux gagner régulièrement sans avoir de la profondeur. Ce trio est impressionnant depuis le début des séries», a souligné Crosby. «Tu regardes la façon dont joue Phil... il génère tellement de choses. "Haggy" a beaucoup de vitesse. Et "Bones" est un joueur très intelligent. Il joue très bien avec ces deux gars-là. Ils nous ont donné beaucoup de rythme.»

Dominé aux tirs au but

L'entraîneur-chef du Lightning, Jon Cooper, a reconnu la contribution de ce trio et a admis qu'il était difficile à neutraliser, surtout pour une équipe qui est habituée de venir à bout de ses adversaires en exploitant sa profondeur. «Quand on regarde leur équipe, Phil Kessel n'obtient pas le respect qu'il mérite. Ce que je veux dire, c'est qu'il a marqué une tonne de buts dans cette ligue. Bonino est l'un de ces joueurs sous-estimés... Quand on regarde les équipes pour lesquelles il a joué, on constate qu'il a toujours été entouré de joueurs vedettes. Hagelin a gagné partout où il est passé. Mais ils sont oubliés à cause des joueurs étoiles.

«Quand tu peux compter sur trois ou quatre bons trios - c'est ce que nous avons -, ça devient difficile pour l'autre équipe», a poursuivi Cooper. «Ils connaissent tout un parcours éliminatoire et ils en sont conscients. Et quand tu vis un tel parcours, alors tu sais que de belles choses vont se produire.»

Les Penguins ont dominé le Lightning 124-70 au chapitre des tirs au but, une tendance que Tampa devra freiner s'il souhaite gagner cette série

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