Le «pleurnichage» des Sharks

Les scènes d'obstruction comme celle impliquant Roman Polak... (AP, Jeff Roberson)

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Les scènes d'obstruction comme celle impliquant Roman Polak (46) des Sharks et Scottie Upshall (10) des Blues sont légion en séries éliminatoires. Mais souvent, les arbitres sont plus permissifs qu'en saison régulière, ce qui a soulevé l'ire de l'entraîneur-chef de San Jose, Peter DeBoer, qui exige plus de pénalités.

AP, Jeff Roberson

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Associated Press
St. Louis

Les Sharks de San Jose ont été limités à trois supériorités numériques pendant le premier match de la série finale de l'association Ouest, et aucune pénalité n'a été décernée lorsque le capitaine des Blues de St. Louis, David Backes, s'est agrippé à la barbre touffue de Joe Thornton en première période.

L'entraîneur-chef Peter DeBoer n'en a pas fait de cas lundi. Néanmoins, il croit que son équipe aurait dû obtenir plusieurs avantages numériques supplémentaires, et il a dit espérer que les arbitres soient plus sévères lors du deuxième duel, mardi soir.

«Les Blues sont l'une des équipes les plus pénalisées de la Ligue, en saison régulière et en séries éliminatoires, a rappelé DeBoer. Ils [les arbitres] doivent adapter leur niveau de tolérance en conséquence. Ils doivent rendre des comptes pour être devenus l'une des équipes les plus pénalisées de la Ligue, mais ça n'a pas été le cas, dimanche soir.»

Les Blues ont été la neuvième équipe la plus indisciplinée de la Ligue en saison régulière, et la deuxième en séries éliminatoires, même s'ils ont jusqu'ici disputé plus de matchs que tous les autres clubs en séries d'après-saison.

L'entraîneur-chef des Blues, Ken Hitchcock, qui a été informé des commentaires de son collègue, voulait savoir si DeBoer «pleurnichait pour obtenir des pénalités».

«Eh bien, on nous a dit de ne pas pleurnicher pour obtenir des pénalités, donc nous ne pleurnicherons pas pour obtenir des pénalités, a mentionné Hitchcock. Nous jouerons notre jeu, nous jouerons à notre façon, nous jouerons de façon honnête, mais nous serons très intenses, et nous laisserons les arbitres trancher.»

Cinq pénalités mineures ont été décernées, dont trois aux Blues, et il n'y en a eu aucune en deuxième période lorsque les Sharks dominaient leurs adversaires, comme en a fait foi leur avantage de 16-6 au chapitre des tirs au but. Ils n'ont toutefois pu trouver le fond du filet, et ont concédé le but victorieux à Jori Lehtera.

Tire la barbichette...

Thornton a minimisé l'incident impliquant sa barbe, soulignant que ça l'avait peut-être aidé. «Tout est correct, a dit Thornton. Je crois que tu es plus impliqué dans le match après ça.»

Pour sa part, Backes a tourné cet accrochage à la dérision. «Ouais, je voulais juste vérifier qu'elle était bien vraie et qu'elle n'était pas simplement collée là», a-t-il dit.

À l'aube du deuxième match de la série qui répond déjà aux attentes, les Sharks tirent de l'arrière dans une série pour la première fois ce printemps. «Je crois que notre équipe a démontré qu'elle a la mémoire courte, a évoqué Thornton. Il faut oublier le dernier match et se concentrer sur le prochain. Nous verrons si nous serons en mesure de rebondir demain [mardi].»

Les Sharks ont également été écartés de la feuille de pointage en avantage numérique pour la première fois depuis la deuxième rencontre de leur série demi-finale de l'Ouest. «Nous avons haussé notre niveau de jeu», a justifié le défenseur des Blues, Alex Pietrangelo. «C'était un gros enjeu pour nous cette semaine.»

De son côté, DeBoer a mentionné que son équipe n'allait pas «réagir exagérément» à ses problèmes en supériorité numérique ni à autre chose. «Ce match était à notre portée, a confié DeBoer. Nous avons probablement obtenu plus de chances de marquer de qualité qu'eux.»

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