Série plus robuste que prévu

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Le joueur de centre du Lightning, Tyler Johnson, a dû quitter la rencontre de vendredi après une collision genou contre genou avec l'attaquant Chris Kunitz.

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Pittsburgh

Oubliez les promesses de hockey rapide et intelligent. En l'espace de trois périodes, vendredi, la finale de l'Est de la LNH est passée de calme à très robuste.

Les défenseurs des Penguins Kristopher Letang et Brian Dumoulin ont dû être escortés à l'extérieur de la patinoire après avoir été plaqués tête première contre la rampe. Le joueur de centre du Lightning, Tyler Johnson, a lui aussi quitté la rencontre après une collision genou contre genou - probablement évitable -avec l'attaquant Chris Kunitz.

Après deux séries émotives contre les Rangers de New York et les Capitals de Washington, le mirage d'une série plus étoffée contre le Lightning a permis aux Penguins d'espérer obtenir un peu de répit au chapitre de la robustesse. La victoire de 3-1 du Lightning lors du premier match a cependant prouvé le contraire.

«Il n'y a peut-être pas autant de rivalité que contre les Rangers et les Capitals, mais ça devrait être le cas maintenant après certaines des mises en échec», a déclaré l'attaquant des Penguins, Patric Hornqvist.

À l'approche du deuxième match (lundi, 20h), aucune des deux équipes ne voulait ajouter d'huile sur le feu après la rencontre. Lorsqu'il a été questionné à propos de la mise en échec contre Johnson dans les derniers moments de la première période, l'entraîneur-chef Jon Cooper a dit qu'il s'agissait d'une «question-piège». Lorsqu'il s'est fait demander si Callahan méritait une suspension pour son coup contre Letang, l'entraîneur des Penguins, Mike Sullivan, a déclaré que «la LNH va faire son travail et nous ferons le nôtre. Nous allons jouer au hockey».

Callahan blâme Letang

La Ligue a décidé de n'imposer aucune suspension à Callahan. Le vétéran a blâmé en partie Letang pour la collision. «Il se retourne à la dernière seconde. Je suis déjà en position pour le frapper et lorsqu'il se tourne, il est assez bas. J'essaie de le mettre en échec, et dans cette seconde, je ne peux vraiment pas prendre une décision. Malheureusement, je crois que sa position a rendu les choses pires qu'elles le sont.»

Callahan a souligné que ce n'était pas la manière dont il jouait tout en ajoutant qu'il n'avait jamais été mis à l'amende ou suspendu. Cooper a cependant admis que malgré la réputation d'équipe rapide qui colle à sa troupe, le Lightning se retrouve au cachot plus souvent qu'à son tour durant les séries.

«Notre identité d'équipe repose sur la vitesse et le talent», a noté Cooper. «Nous sommes toutefois capables de nous adapter à tous les styles, comme nous l'avons démontré dans les séries face aux Red Wings et aux Islanders.»

Le Lightning écope en moyenne 16 minutes de pénalité après 11 matchs. Les Penguins conservent une moyenne de moins de 10 minutes. «Ce n'est pas quelque chose dont nous sommes fiers», a ajouté Cooper. «Nous avons dû jouer de manière robuste.»

Bishop : Bonnes nouvelles

L'autre histoire du jour concerne la blessure de Ben Bishop. Il est difficile de croire qu'on le reverra en finale de l'Est - et même d'ici la fin des séries - après l'avoir vu quitter le match sur une civière au milieu de la première période, vendredi. Pourtant, Cooper est loin d'écarter la possibilité d'un retour pour son gardien vedette. «Les nouvelles sont bien meilleures que ce que la scène pouvait laisser présager, avec son transport sur une civière.»

Bishop a paru se blesser sérieusement au genou gauche à la suite d'une sortie. Quand il a voulu regagner le devant du filet, il s'est tordu le genou lorsque son bâton est demeuré coincé sous l'attaquant Patric Hornqvist. Après la rencontre, Cooper avait indiqué que les radiographies subies par Bishop n'avaient rien révélé. Avec NHL.com

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