Patrice Bergeron aux portes de la légende

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Le centre Patrice Bergeron, des Bruins de Boston, tentera de gagner le trophée Selke pour une troisième saison de suite.

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(Québec) Passés à un point d'une participation aux séries, les Bruins de Boston n'ont pas connu la campagne espérée, en 2015-2016. On ne peut pas en dire autant de leur attaquant-vedette, Patrice Bergeron, qui s'est à nouveau illustré sur le plan individuel, se retrouvant en lice pour le trophée Frank J. Selke. S'il remporte un quatrième titre le 22 juin, le natif de Sillery entrera dans l'histoire aux côtés de Bob Gainey.

À seulement 30 printemps, Patrice Bergeron continue, année après année, d'ajouter à son impressionnant curriculum vitae. Ayant connu l'une des ses meilleures saisons offensives en 10 ans - il a atteint un nouveau sommet au chapitre des buts avec 32 -, le centre s'est également montré à la hauteur de sa réputation de meilleur attaquant défensif de la LNH. Une polyvalence dont il est fier.

«C'est sûr que ce serait quelque chose de significatif. Bob Gainey, c'est une légende du hockey. Et c'est quelqu'un que je respecte beaucoup, autant pour sa personne que pour la façon dont il a fait les choses dans sa carrière. Ce serait toute une chance de l'égaler», s'est enthousiasmé Bergeron de Boston, où il passe une partie de l'été.

Devant les succès mitigés de son équipe, la réussite personnelle de Bergeron pâlit toutefois aux yeux de l'attaquant, qui ne s'explique pas la fin de saison catastrophe des Bruins.

«C'est décevant. Au début de la saison, beaucoup d'experts nous dénigraient et on se faisait un malin plaisir à les faire mentir, mais on s'est écroulés en fin de saison», ne peut-il que constater.

Si bien que le centre ne sait pas si le directeur général Don Sweeney procédera à de grands changements au cours de l'été, comme ce fut le cas en 2015, avec les échanges de Milan Lucic et Dougie Hamilton.

La faute au plafond salarial

«L'an dernier, l'équipe a pris des décisions liées au plafond salarial. Cette année, on est en meilleure position. Je ne pense pas qu'il se passera grand-chose. En même temps, la situation que nous avons vécue n'est pas acceptable. Et c'est probablement une situation que l'organisation veut redresser», croit Bergeron, qui se dit presque remis d'une entorse à la cheville.

Malgré la fin de saison prématurée de l'équipe, ce dernier ne pourra pas, de son côté, compter sur un long été de préparation, puisqu'il prendra part à la Coupe du monde de hockey, à partir du 5 septembre, soit une semaine plus tôt que le début des habituels camps d'entraînement de la LNH.

«J'ai eu la chance de participer aux Olympiques, au Championnat du monde senior et au Championnat du monde junior, pour Équipe Canada. Et là, j'ai la chance de participer à un autre événement international. C'est un grand honneur de participer à un tournoi ayant un tel niveau de talent et de compétition. Ça va être excitant et relevé», a jugé l'attaquant, qui voit le tournoi comme un «bonus de préparation» en vue de la saison régulière.

Si le Canada devait soulever la Coupe du monde, Patrice Bergeron accomplirait un autre exploit, en devenant le troisième joueur de l'histoire du sport à avoir remporté un Championnat du monde senior (2004), un Championnat du monde junior (2005), une Coupe Stanley (2011), une médaille d'or olympique (2010, 2014) et une Coupe du monde. Les deux autres sont Joe Sakic et Scott Niedermayer. Tout comme Bob Gainey, ils sont tous membres du Temple de la renommée du hockey.

À qui la chance de jouer avec les gars de la LNH?

Antoine Vermette participera au Pro-Am Gagné-Bergeron.... - image 3.0

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Antoine Vermette participera au Pro-Am Gagné-Bergeron.

Encore cette année, le Pro-Am Gagné-Bergeron permettra à une vingtaine de joueurs amateurs d'évoluer en compagnie de vedettes de la LNH, afin de venir en aide à Leucan, au Pignon bleu et à la Fondation Philippe Boucher, sur la glace du Complexe sportif de L'Ancienne-Lorette, le 4 août.

Heureux de prêter son nom à l'événement, Patrice Bergeron sera à nouveau de la partie, même s'il entend passer la majorité de l'été dans sa ville d'adoption de Boston.

«Ça me tient énormément à coeur. Ce sont trois belles causes qui viennent directement en aide aux jeunes de la région de Québec. C'est facile pour nous de passer une journée à lever des fonds et ça fait un grand bout de chemin pour ces fondations-là», a indiqué le natif de Sillery.

Comme par le passé, deux équipes aux alignements composés à la fois d'amateurs et de professionnels s'affronteront lors d'un match amical. Bergeron officiera à titre de capitaine des Bruins, alors qu'Antoine Vermette a accepté d'occuper le rôle de capitaine honoraire des Coyotes. Ce dernier prendra la relève de l'autre parrain de l'événement, Simon Gagné, nouvellement retraité. «Antoine a accepté notre invitation. Il a toujours été impliqué avec nous sur la glace, et cette année, on est très heureux de l'avoir comme capitaine honoraire», a indiqué Bergeron.

Les personnes intéressées à participer à la rencontre doivent faire vite, avertissent les organisateurs, puisqu'il ne reste que deux places de joueurs (attaquant ou défenseur) à pourvoir. Les droits de jeu, au coût de 3000 $ chacun, sont disponibles en retour de reçus d'impôt pour dons de charité.

Les généreux participants pourront patiner en compagnie des Patrice Bergeron (BOS), Louis Domingue, (ARI), Stefan Matteau (MTL), Marc-Édouard Vlasic (SJ), Antoine Vermette (ARI), Jonathan Audy-Marchessault (TB), Cédric Paquette (TB), Jason Demers (DAL), Alex Tanguay (ARI), Maxime Talbot (BOS), David Desharnais (MTL), Alex Chiasson (OTT) et Steve Bernier (NYI). D'autres joueurs de la LNH s'ajouteront également. Pour information, composer le 418 951-8111. 

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