Lizotte quitte son poste chez le Blizzard du SSF

Bryan Lizotte lors de son dernier match derrière... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Bryan Lizotte lors de son dernier match derrière le banc du Blizzard, une victoire en finale de la Coupe Dodge.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Bryan Lizotte n'est plus l'entraîneur-chef du Blizzard du Séminaire Saint-François. Après cinq saisons à la barre de l'équipe midget AAA, l'homme de hockey de 31 ans n'a pas exercé l'option qui lui permettait de compléter la dernière de ses trois années de contrat.

«J'étais rendu à autre chose», confiait-il, lundi en début de soirée, après la réception d'un communiqué du Blizzard annonçant son départ, convenu d'un commun accord entre les deux parties.

Le SSF et Lizotte avaient prévu se rencontrer au terme de la dernière saison pour faire le point sur leur mariage. Les dernières semaines ont cependant ajouté de l'eau au moulin des rumeurs, puisqu'un différend entre l'entraîneur-chef et deux joueurs a éclaté au grand jour, ce qui n'a pas empêché le Blizzard de remporter la Coupe Dodge.

«Les rumeurs n'avaient rien à voir. Elles étaient fausses, et à la limite, déplacées. J'y pensais depuis un petit bout de temps, j'ai juste utilisé mon option de ne pas revenir. Je suis rendu à une étape de ma vie où je veux relever de nouveaux défis. J'ai eu beaucoup de plaisir à diriger le Blizzard, je suis en très bons termes avec [le président] Serge Duchesne et [le directeur général] Claude Lefebvre, qui m'a fait grandir», a-t-il précisé.

Lefebvre, un ancien joueur de la LHJMQ qui a aussi été l'adjoint de Patrick Roy avec les Remparts, lui prédit un avenir dans le hockey junior majeur.

«J'ai travaillé cinq ans avec Patrick, je vois Bryan dans le junior quand la porte s'ouvrira. Il y pense depuis un bout de temps, il était rendu là. Il est père d'un enfant en bas âge, un autre s'en vient bientôt, c'est le bon moment dans sa vie pour ne pas les déraciner de leur milieu. À un moment donné, tu ne peux pas passer 10 ans à dire non. Il a le talent pour réussir à ce niveau. Entre nous, ça se termine bien, ce n'est pas un congédiement déguisé en démission. On ne contrôle pas ce qui se dit à l'extérieur, et l'important, c'est que les gens impliqués savent ce qui s'est passé», a noté le directeur général.

Lizotte est désormais libre comme l'air puisque le SSF a aussi mis fin à son contrat d'enseignant en concentration-cliniques hockey, poste qu'il occupait depuis août 2011. Il dit avoir eu des discussions avec quelques équipes de la LHJMQ.

«Je n'ai pas d'offre concrète, mais je suis quand même confiant. Je ne sais pas ce que l'avenir me réserve, mais le timing est bon pour moi si une occasion favorable se présente. On a accompli de belles choses avec le Blizzard, j'y ai passé cinq merveilleuses années», a précisé celui qui a conservé une fiche gagnante avec le SSF, participant à la finale à deux reprises et remportant une fois le Challenge Reebok.

Martin Laperrière?

Le Blizzard a terminé son camp du printemps, en fin de semaine, et prendra le temps de faire le tour du jardin pour dénicher son prochain entraîneur-chef. Inévitablement, le nom de Martin Laperrière, récemment remercié par les Remparts, fait surface.

«Il y aura un nouveau coach à la rentrée, en août, mais il n'y a pas d'urgence et on va analyser les différents candidats, regarder ce qu'il y a de disponible. La seule certitude, c'est que ça ne sera pas moi. J'ai quitté les Remparts parce que je n'avais pas le temps de faire du coaching, j'en ai pas plus maintenant», disait en riant Lefebvre, qui était le collègue de Laperrière à une époque pas si lointaine.

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