Mondial de hockey: deux pestes, un objectif

Brad Marchand, des Bruins, a été fidèle à... (AP, Dmitri Lovetsky)

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Brad Marchand, des Bruins, a été fidèle à lui-même en malmenant ses rivaux en plus de marquer un but dans la victoire du Canada contre les États-Unis au Mondial à Saint-Pétersbourg en Russie.

AP, Dmitri Lovetsky

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La Presse Canadienne
SAINT-PÉTERSBOURG

Brendan Gallagher et Brad Marchand ont l'habitude de se narguer. Les voilà qu'ils déploient leur style hargneux dans la poursuite d'un même objectif.

Les petites pestes du Canadien de Montréal et des Bruins de Boston ont marqué chacun un but et le Canada a amorcé avec aplomb la défense de son titre au Mondial de hockey en défaisant les États-Unis 5-1, vendredi à Saint-Pétersbourg.

«Je lui ai dit que c'était dommage, que j'avais aimé le détester toutes ces années», a lancé Gallagher, à la blague. «Il est un bon gars. Il joue avec ardeur et il est un compétiteur. Il n'y a aucun doute que c'est agréable de l'avoir au sein de l'équipe.»

Taylor Hall, Matt Duchene et Boone Jenner ont également trouvé le fond du filet pour le Canada, qui a remporté le titre en 2015 grâce à une équipe plus aguerrie, menée par la supervedette Sidney Crosby. Duchene a ajouté une passe pendant que Ryan O'Reilly récoltait deux mentions d'aide, dont une sur le filet victorieux de Gallagher.

«Il s'agit d'un groupe de joueurs plus jeunes, mais passionnés», a déclaré l'entraîneur-chef Bill Peters. «Ils adorent jouer. Ils sont affamés, ils veulent être de grands joueurs et ils espèrent réaliser quelque chose ici.»

La formation canadienne a inscrit cinq buts sans riposte après que Patrick Maroon, tôt en première période, eut profité d'un avantage numérique pour déjouer Cam Talbot (24 arrêts).

Le Mondial de cette année offre une opportunité aux joueurs laissés de côté des alignements préliminaires en vue de la Coupe du monde, en septembre prochain, de montrer leur savoir-faire. «Notre seul but est de remporter un championnat», a affirmé Gallagher. «Ce qui doit arriver, arrivera. Nous devons sauter sur la glace et livrer bataille avec énergie avec ce groupe de joueurs. Il s'agit d'une équipe très talentueuse et nous sommes tous heureux d'être ici.»

McDavid-Matthews, match nul

Par ailleurs, le duel mettait aux prises Connor McDavid, premier choix de la séance de sélection 2015 de la LNH, et le jeune américain Auston Matthews, que de nombreux observateurs voient comme le no 1 du repêchage de juin prochain à Buffalo. Ni l'un ni l'autre n'a inscrit son nom à la feuille de marque. Matthews a enregistré trois tirs au but et a terminé la rencontre avec un différentiel de - 1. De son côté, McDavid n'a récolté aucun tir en direction de Keith Kincaid, qui a réalisé 28 arrêts.

Matthews a passé la saison 2015-2016 avec les Lions de Zurich, dans la Ligue de la Suisse, et plusieurs de ses rivaux le voyaient pour la première fois à l'oeuvre. «Il est imposant physiquement», a reconnu McDavid en parlant du centre de 6'2" et de 194 livres. «C'est difficile de lui enlever la rondelle, il est bon lors des mises en jeu et il a plusieurs autres atouts. Il est un bon joueur.»

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