Les joueurs de la LNH s'éloignent des Jeux de 2018

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Le Canada avait remporté la médaille d'or à Sotchi en 2014.

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Associated Press
Sotchi

Les probabilités sont élevées que les joueurs de la LNH comme Sidney Crosby ne participent pas aux prochains Jeux olympiques d'hiver. Le président de la Fédération internationale de hockey sur glace (FIHG), René Fasel, estime à 60 % les possibilités que la LNH refuse de participer aux Jeux de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud, faute de moyens financiers pour couvrir les polices d'assurance des joueurs.

Dans une entrevue, Fasel a déclaré que le CIO a annulé sa contribution pour couvrir les frais de voyage des joueurs et les frais d'assurance pour Pyeongchang, laissant à la fédération un manque à gagner de 10 millions $US et l'obligeant à «quémander» dans le monde entier pour trouver de l'argent.

«C'est toujours compliqué de les faire venir aux Jeux olympiques, a-t-il expliqué. Et maintenant, avec ces problèmes, je dirais que 50-50, c'est très positif. À mon avis, il y a plus de 60 % de probabilités qu'ils ne viennent pas.»

Les négociations et les stratégies de confrontation sont courantes dans le cadre des préparatifs aux tournois olympiques de hockey. Pour les Jeux de Sotchi en 2014, la participation de la LNH a été confirmée seulement en juillet 2013, soit sept mois avant les Jeux. Mais le refus du CIO de couvrir les frais d'assurance des joueurs ajoute un défi supplémentaire pour 2018.

Alors que le CIO verse environ 40 millions $ à la FIHG en revenus pour chacun des Jeux olympiques, Fasel insiste sur le fait que cet argent est destiné à développer le hockey et souhaite que les comités nationaux olympiques et les fédérations de hockey comblent l'écart.

Subvention de voyage et d'assurances

Le CIO a retiré sa subvention supplémentaire parce que ses dirigeants ont «un peu peur que les autres fédérations viennent aussi demander une compensation pour les frais de voyage et d'assurance», a déclaré Fasel, qui est aussi un membre du CIO et qui siège à sa commission exécutive.

«Je pense que mon plan est de travailler plus étroitement avec les comités olympiques nationaux. Normalement, ils assurent les frais de transport et d'assurance pour les athlètes quand ils viennent aux Jeux. Alors, j'ose croire que certains de ces comités sont également prêts à dépenser un peu d'argent pour ça.»

Fasel a déclaré que la date limite pour parvenir à un accord est la fin de cette année, car la LNH doit établir son calendrier en vue de la saison olympique. «Si vous ne comptez pas sur les meilleurs aux Jeux olympiques, ce sera certainement une compétition différente, a-t-il ajouté. Mais au final, quelqu'un doit payer. Voilà toute la question.»

Il a rejeté l'opinion selon laquelle le retour de la Coupe du monde de hockey pourrait amener certains joueurs à être moins enclins à disputer le tournoi olympique. «Il n'y a rien comme les Jeux. Je pense que pour un athlète, ce n'est pas la même chose de remporter une médaille d'or que de gagner la coupe Stanley. Vous pouvez gagner la Coupe Stanley chaque année.»

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