Bob Hartley congédié à Calgary

Mis à la porte par les Flames de... (AP, Gene J. Puskar)

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Mis à la porte par les Flames de Calgary, Bob Hartley devient subitement l'un des favoris pour se retrouver derrière le banc des Sénateurs d'Ottawa.

AP, Gene J. Puskar

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La Presse Canadienne
Calgary

Les Flames de Calgary ont montré la porte de sortie à Bob Hartley, moins d'un an après qu'il eut été nommé l'entraîneur de l'année dans la LNH.

Les Flames ont totalisé 20 points de moins en 2015-2016 après avoir atteint la deuxième ronde des séries éliminatoires la saison précédente. Ils ont terminé avec une fiche de 35-40-7. Seuls les Canucks de Vancouver et les Oilers d'Edmonton ont amassé moins de points qu'eux dans la compétitive association de l'Ouest.

Hartley avait guidé les Flames à un dossier de 45-30-7 et au troisième rang de la section Pacifique en 2014-2015, ce qui lui avait valu le trophée Jack Adams.

Mais on n'a pas revu cette équipe cette saison malgré les talentueux Johnny Goudreau, Sean Monahan, Marc Giordano et T.J. Brodie. «Bob a amené cette équipe aussi loin que je pense qu'il peut le faire», a déclaré le directeur général des Flames, Brad Treliving, lors d'une conférence de presse au Scotiabank Saddledome.

Treliving a rencontré Hartley, qui est âgé de 55 ans, mardi matin et l'a informé de son congédiement. Hartley avait signé une prolongation de contrat en décembre 2014, d'une durée de deux ans, croit-on. Il resterait donc un an à l'entente.

«Bob est capable d'obtenir beaucoup de la part de ses joueurs, a déclaré Treliving. J'avais le sentiment que pour que l'équipe continue d'aller de l'avant, il était temps et important, voire essentiel, de prendre cette décision. Ce n'est pas seulement un changement nécessaire parce que nous n'avons pas fait les séries éliminatoires. Mais pour continuer à progresser, j'ai senti qu'il fallait prendre cette décision.»

L'entraîneur associé Jacques Cloutier ne sera pas de retour à Calgary la saison prochaine, mais Treliving a révélé que Martin Gélinas, l'instructeur des gardiens Jordan Sigalet et le responsable de la vidéo Jamie Pringle demeureront avec l'équipe.

Après avoir créé la surprise en se taillant une place en séries éliminatoires en 2014-2015 et en éliminant les Canucks de Vancouver au premier tour, les Flames ont terminé au 26e rang de la Ligue cette saison avec 77 points.

Saison très difficile

Ils ont connu cette saison difficile malgré des additions de qualité pendant la saison morte. Les Flames ont obtenu le défenseur Dougie Hamilton, des Bruins de Boston, quelques minutes avant le début de la séance de repêchage, ils ont mis sous contrat Michael Frolik sur le marché des joueurs autonomes et Sam Bennett a connu une première saison exceptionnelle.

Mais la saison a déraillé très tôt, l'équipe l'amorçant avec une fiche de 2-8-1. Les Flames n'ont jamais été en mesure de redresser la barre. Contrairement à l'année précédente, ils sont rarement revenus de l'arrière pour signer des victoires en troisième période.

L'équipe a entrepris la saison avec trois gardiens ayant des contrats de la LNH. Karri Ramo et Joni Ortio ont été soumis au ballottage à différents moments et cédé aux ligues mineures. Le vétéran Jonas Hiller a également connu sa part de problèmes avec un taux d'efficacité de 87,9 %.

«Nos gardiens n'ont pas été à la hauteur cette année, a reconnu Treliving. C'est de la responsabilité du directeur général. Je dois corriger la situation. Nous devons également améliorer notre jeu devant nos gardiens.»

Hiller a signé un contrat avec un club en Suisse et il ne sera pas de retour. Ramo, dont la saison a pris fin en février à la suite d'une blessure au genou, et Ortio sont actuellement les meilleurs gardiens dans l'organisation.

Hartley a remporté la Coupe Stanley à la barre de l'Avalanche du Colorado en 2001.

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