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Les Leafs repêcheront au premier rang; le Canadien au neuvième échelon

Selon plusieurs observateurs, l'Américain Auston Matthews (de face),... (La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick)

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Selon plusieurs observateurs, l'Américain Auston Matthews (de face), un attaquant de six pieds deux pouces et 194 livres, devrait être choisi au tout premier rang.

La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick

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La Presse Canadienne

Les Maple Leafs de Toronto ont remporté le premier choix en vue du prochain repêchage de la Ligue nationale de hockey lors de la loterie annuelle, samedi.

La formation torontoise avait 20 pour cent de chances d'obtenir ce rang de sélection tant désiré. Les Jets de Winnipeg et les Blue Jackets de Columbus, dans l'ordre, monteront ensuite sur la scène.

Au cours des quatre dernières années, l'équipe qui avait le plus de chances de l'emporter n'avait pas décroché le premier choix, mais elle l'avait fait six fois en 21 tirages dans l'histoire de la Ligue. La dernière fois que la formation ayant amassé le moins de points a sélectionné au premier rang, les Oilers d'Edmonton avaient jeté leur dévolu sur Taylor Hall en 2010.

«Je peux vous dire que nos recruteurs sont très heureux du résultat de ce soir» a commenté le président des Maple Leafs, Brendan Shanahan, après la loterie

Selon plusieurs observateurs, l'Américain Auston Matthews, un attaquant de six pieds deux pouces et 194 livres, devrait être choisi au tout premier rang. Il a récolté 46 points, dont 24 buts, en 36 rencontres dans la Ligue nationale suisse. Le Finlandais Patrik Laine pourrait aussi être considéré par certaines équipes.

Shanahan a décrit Matthews comme étant un joueur habitué d'occuper un rôle de leader, un centre avec un bon gabarit (6 pieds 2 pouces, 194 livres) qui peut marquer d'un peu partout sur la patinoire.

«Il a définitivement travaillé très fort pour mériter sa place parmi les meilleurs espoirs», a déclaré Shanahan, qui a tenu à spécifier que celui qui sera sélectionné au premier rang sera considéré comme un joueur parmi tant d'autres, et non pas comme un «sauveur».

«Je ne mettrai pas trop de pression sur un seul joueur», a mentionné Shanahan. «Il ne sera pas notre sauveur. Ce n'est pas de cette façon que fonctionne le hockey aujourd'hui. Vous devez avoir une équipe bien balancée pour réussir».

Le Canadien de Montréal, qui avait seulement cinq pour cent des chances de remporter la loterie, repêchera au neuvième échelon, un rang déterminé selon l'ordre inverse de sa position finale au classement général. La formation montréalaise a terminé au 22e rang dans la LNH en vertu d'une fiche de 38-38-6.

Les Oilers doivent se contenter du quatrième rang

Les Oilers, qui ont sélectionné au premier rang quatre fois au cours des six dernières années, avaient 13,5 pour cent de chances d'obtenir le privilège à nouveau. Ils devront cette fois se contenter du quatrième rang.

C'était la première fois depuis l'instauration de ce format que trois tirages différents ont eu lieu pour déterminer les trois premières équipes à monter sur la scène. Les 11 équipes restantes ont obtenu leur rang de sélection selon leur position au classement.

L'ordre de sélection des 16 équipes ayant participé aux séries éliminatoires sera déterminé à la fin des séries éliminatoires.

Rappelons que le Québécois Pierre-Luc Dubois, des Screaming-Eagles du Cap-Breton, est le meilleur espoir nord-américain et pourrait être sélectionné parmi les cinq premiers patineurs.

Le repêchage se tiendra les 24 et 25 juin au First Niagara Center de Buffalo.

Les 14 premiers choix

1. Maple Leafs de Toronto

2. Jets de Winnipeg

3. Blue Jackets de Columbus

4. Oilers d'Edmonton

5. Canucks de Vancouver

6. Flames de Calgary

7. Coyotes de l'Arizona

8. Sabres de Buffalo

9. Canadien de Montréal

10. Avalanche du Colorado

11. Devils du New Jersey

12. Sénateurs d'Ottawa

13. Hurricanes de la Caroline

14. Bruins de Boston

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