Retour à la case départ pour les Ducks

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Le gardien des Ducks, Frederik Andersen, félicite son vis-à-vis Pekka Rinne.

AP, Chris Carlson

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Associated Press
Anaheim

Les Ducks d'Anaheim ont amorcé la saison en traînant dans les bas-fonds du classement. Et malgré une excellente deuxième moitié de saison, leur élimination dans le match ultime de leur série de premier tour contre les Predators de Nashville leur aura donné l'impression d'être revenus à la case départ.

Les Ducks sont devenus mercredi la première équipe de l'histoire de la LNH à être éliminée à domicile à l'occasion d'un match numéro 7 lors de quatre saisons consécutives. Chaque fois, ils ont échappé une avance de 3-2 dans la série. C'est encore pire pour l'entraîneur-chef Bruce Boudreau : sa fiche est de 1-7 lors des matchs numéro 7 avec les Ducks et les Capitals de Washington.

Avant la dernière défaite, on pouvait retenir beaucoup d'éléments positifs de la cinquième saison de l'entraîneur-chef Bruce Boudreau à la tête des Ducks. Ils ont gagné un quatrième titre de la section Pacifique d'affilée grâce à une deuxième moitié de saison spectaculaire, compilant un dossier de 34-10-5 après la pause de Noël.

Les Ducks ont aussi terminé au premier rang du circuit pour l'efficacité en avantage numérique et en désavantage numérique, et les gardiens Frederik Andersen et John Gibson ont gagné le premier trophée Jennings de l'histoire de l'équipe en tant que meilleure défensive du circuit. Mais le succès dans la LNH est défini par les résultats en séries.

Le temps est peut-être venu de changer le noyau de l'équipe. Le dg Bob Murray a fait preuve de patience en ne faisant pas le ménage au sein du personnel d'entraîneurs et en ne faisant pas de transactions majeures même si les Ducks ont amorcé la saison avec un dossier de 1-7-2. Son équipe l'a récompensé en renversant la vapeur. Mais sa patience sera à nouveau testée cet été.

Une tache au dossier

Boudreau a gagné huit titres de section en neuf saisons à la tête des Capitals et des Ducks, mais ses équipes n'ont jamais atteint la finale de la Coupe Stanley. Il reconnaît lui-même qu'il s'agit d'une tache à son dossier.

«Je vais continuer de venir au travail chaque jour jusqu'à ce qu'on me dise de ne pas venir», a déclaré Boudreau. «Les séries, ce n'est pas quelque chose de facile. Il y a 16 bonnes équipes, particulièrement dans l'Ouest. Chacune des huit équipes peut prétendre aux grands honneurs.»

Le problème principal de Boudreau a été la production des meilleurs éléments des Ducks face aux Predators. Corey Perry et Jakob Silfverberg n'ont pas touché la cible lors de la série de sept parties. Getzlaf et Ryan Kesler n'ont pas généré de buts à forces égales de la part de leur trio lors des deux derniers matchs.

Ces quatre vétérans sont toutefois sous contrat à long terme. Si Murray veut faire des changements, ce sera beaucoup plus facile de montrer la porte à Boudreau que de changer le noyau de joueurs.

Les décisions seront aussi difficiles du côté des joueurs autonomes avec compensation. Le gardien Frederik Andersen, les attaquants Rickard Rakell et Brandon Pirri, ainsi que les défenseurs Hampus Lindholm et Sami Vatanen doivent tous signer de nouvelles ententes. Les Ducks pourraient aussi perdre les services de David Perron et de Jamie McGinn, qui peuvent devenir joueurs autonomes sans compensation.

Il serait étonnant que les Ducks soient en mesure de conserver tout ce talent. Andersen est une étoile, mais l'autre gardien John Gibson est déjà sous contrat pour trois autres campagnes. Le gardien danois pourrait donc servir de monnaie d'échange, tout comme Vatanen.

Murray aura plus de temps que prévu pour prendre des décisions. «Je n'ai pas l'impression que notre saison devrait déjà être terminée», a reconnu Kesler. «J'ai l'impression que nous aurions dû poursuivre notre route.»

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