Les Islanders sont Tavares

John Tavares... (Archives AP, Kathy Willens)

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John Tavares

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Associated Press

Les Islanders de New York sont l'équipe de John Tavares depuis que ce dernier a été le tout premier choix au repêchage de cette organisation, il y a sept ans.

Après avoir enduré quatre saisons perdantes à ses cinq premières années dans la LNH, le capitaine a mené les Islanders dans les séries au cours des deux dernières saisons et a enfin procuré aux amateurs une première victoire dans les séries attendue depuis 23 ans.

«Nous voulons continuer d'aller de l'avant. Nous formons un groupe spécial et nous croyons que nous sommes en mesure d'accomplir quelque chose de spécial», a commenté le héros de la série de première ronde contre les Panthers de la Floride.

Leadership

Lors du sixième duel, Tavares a permis aux Islanders d'égaler la marque avec moins de 54 secondes à écouler à la troisième période, dimanche, avant de procurer la victoire à sa bande à mi-chemin de la deuxième période de prolongation. Du même coup, il a permis aux Islanders d'accéder à la deuxième ronde des séries pour la première fois depuis 1993.

«C'est ce qu'on appelle faire preuve de leadership», a déclaré l'entraîneur des Islanders, Jack Capuano. «Ça commence avec votre capitaine. Et sa tenue est sans aucun doute la raison principale pourquoi nous sommes passés à la ronde suivante.»

Après avoir remporté quatre Coupes Stanley en signant plusieurs gains dramatiques en prolongation au début des années 80, les Islanders ont encaissé plusieurs défaites crève-coeur dans les séries, dont sept éliminations dès la ronde initiale. Ils ont notamment été humiliés en quatre matchs par les Rangers en 1994 avant de plier l'échine en sept rencontres devant Toronto en 2002 et Washington, l'an dernier.

«Les amateurs qui n'ont jamais cessé de nous appuyer malgré nos insuccès dans les séries méritaient vraiment qu'on les récompense finalement pour la patience qu'ils ont démontrée à notre endroit», a indiqué Tavares.

La série de deuxième tour entre les Islanders et le Lightning s'amorcera mercredi soir à Tampa Bay.

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