Les Blackhawks ont déjà l'an prochain en tête

Comme ce fut le cas l'été dernier, les... (AP, Chris Lee)

Agrandir

Comme ce fut le cas l'été dernier, les dirigeants des Blackhawks devront à nouveau fignoler l'alignement en raison des contraintes du plafond salarial. Plusieurs joueurs qui étaient sur la patinoire lors de la défaite aux mains des Blues de St. Louis pourraient changer d'adresse, dont les Ladd, Weise, Fleischmann, Shaw et Panik.

AP, Chris Lee

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Associated Press
Chicago

Il n'y aura pas de hockey en juin, cette année, pour les Blackhawks de Chicago. Ni même en mai, en fait. Les dirigeants de l'équipe auront donc beaucoup de temps pour trouver une solution afin de régler les problèmes liés au plafond salarial.

Les Blackhawks n'ont pas été en mesure de défendre le titre remporté l'an dernier. Ils ont baissé pavillon 3-2 aux mains des Blues de St. Louis, lundi soir, dans le septième match d'une passionnante série de premier tour. Six des sept rencontres se sont terminées par un but d'écart, et Brent Seabrook et Andrew Ladd ont vu des tirs frapper les deux poteaux lors de défaites des Blackhawks. «C'est malheureux que nous n'ayons pas eu la chance d'aller loin, de nouveau», a reconnu le capitaine Jonathan Toews.

Il s'agit de l'élimination la plus rapide des Blackhawks depuis qu'ils ont été évincés du premier tour des séries de 2012. L'année suivante, ils ont gagné la Coupe Stanley, perdu en finale de l'Association de l'Ouest face aux Kings de Los Angeles en 2014 avant de boire une fois de plus dans la Coupe Stanley au printemps de 2015.

«C'est difficile de gagner aussi longtemps», a rappelé le défenseur Duncan Keith. «Il faut beaucoup de choses. Il faut tout le monde. Au bout du compte, nous n'y sommes pas arrivés et il faut leur lever notre chapeau.»

Toujours aspirants

Alors que les Blackhawks devraient demeurer de sérieux aspirants aux grands honneurs la saison prochaine - la plupart des joueurs formant le noyau ont signé des ententes à long terme - ils devront aussi dire au revoir à certains autres à cause de cette perpétuelle lutte contre le plafond salarial dans laquelle ils sont engagés.

Ladd, Dale Weise et Tomas Fleischmann - ces deux derniers acquis du Canadien en retour de Phillip Danault - devraient tous devenir joueurs autonomes. Andrew Shaw, Richard Panik et Brandon Mashinter pourraient aussi revêtir de nouveaux uniformes la saison prochaine.

Shaw, qui est âgé de 24 ans et qui a passé toute sa carrière à Chicago, est admissible à l'autonomie avec compensation. Il a totalisé 14 buts et 34 points en saison régulière et a mené son équipe avec quatre buts lors des séries, même s'il a été suspendu lors du cinquième match à cause de propos homophobes.

L'entraîneur-chef Joel Quenneville adore la combativité de Shaw et son travail devant le filet adverse, mais le directeur général Stan Bowman aura de la difficulté à garder son tenace attaquant.

Bowman s'est retrouvé dans une situation semblable l'an dernier avec Brandon Saad, un attaquant plus jeune et plus talentueux que Shaw, qui était également susceptible de devenir joueur autonome avec compensation. Les Blackhawks l'ont échangé aux Blue Jackets de Columbus le 30 juin.

Panik pourrait aussi devenir joueur autonome avec compensation, tandis que Mashinter aurait droit à l'autonomie complète à compter du 1er juillet.

Peu importe qui part et qui reste, les Blackhawks auront sans doute, l'an prochain, une allure semblable à la saison qui vient de prendre fin. Patrick Kane, qui fera graver son nom sur le trophée Art-Ross pour une première fois, et Toews dirigent l'une des attaques les plus solides dans la LNH. Quant à Keith, Seabrook et Niklas Hjalmarsson, ils sont les piliers de l'une des meilleures défensives du circuit. «La pilule est difficile à avaler lorsque votre saison prend fin et que vous devez vous dire qu'il faut profiter de la longue trêve», a fait remarquer Keith après la défaite de lundi. «Nous voulions tous poursuivre notre route et, de toute évidence, notre désir ne s'est pas concrétisé.»

Des changements au noyau des Rangers à l'horizon

Il y aura du changement chez les Rangers, et ça va sans doute affecter le noyau qui a amené New York loin en séries en 2014 et 2015. On doit s'y attendre quand les résultats sont si loin des attentes.

Après des présences en finale de la Coupe Stanley et en finale de l'Est, l'entraîneur Alain Vigneault voyait en Ryan McDonagh, Henrik Lundqvist, Dan Girardi, Rick Nash, Marc Staal, Derek Stepan, Derick Brassard et Mats Zuccarello les pièces qui pourraient à nouveau l'approcher de la coupe. De plus, le club a ajouté Eric Staal à la date limite des échanges.

Les Rangers ont obtenu 101 points, mais dès le premier tour des séries, les Penguins de Pittsburgh les ont écartés en cinq matchs. Ils ont été plus que doublés pour les buts marqués et accordé (21-10).

«C'est évident qu'il va y avoir du nouveau», a dit Vigneault après avoir rencontré sa troupe au complexe d'entraînement de l'équipe, mardi. «Nous avons encore de très bons éléments, mais nous devons savoir de quel côté nous allons.»

«Nos résultats des dernières années en séries nous donnent l'impression de quelque chose d'inachevé», a dit le défenseur Marc Staal. «Certains vont dire qu'il fallait battre le fer quand il était chaud, mais je crois que quand le talent est là et que c'est combiné à la bonne approche, vous avez toujours une chance.»

Les Penguins ont été plus rapides et opportunistes, faisant paraître Lunqvist ordinaire. Le Suédois a concédé qu'il aurait dû faire mieux mais de façon globale, il ne voit pas ses chances de triompher diminuer avec l'âge.

«Ce qui compte, c'est la détermination et la soif de victoire», a dit le gardien de 34 ans. «Je veux autant gagner qu'il y a 10 ans, peut-être même plus. C'est ce qui va me motiver, plus que tout. Nous avons beaucoup de jeunes joueurs de talent qui peuvent jouer un grand rôle avec nous.»

Les épaules de Lundqvist

Les Penguins ont été plus rapides et opportunistes... (AP, Gene J. Puskar) - image 3.0

Agrandir

Les Penguins ont été plus rapides et opportunistes que les Rangers en séries éliminatoires, faisant paraître Henrik Lunqvist ordinaire.

AP, Gene J. Puskar

Les Rangers se sont trop fiés à Lundqvist, accordant trop d'attaques en surnombre - en plus des adversaires laissés seuls près du filet.

Les défenseurs Keith Yandle et Dan Boyle, les attaquants Eric Staal, Dominic Moore et Viktor Stalberg et le gardien Antti Raanta sont tous joueurs autonomes. Yandle et Staal pourraient bien demander trop cher. Il serait surprenant de revoir Boyle, tandis que Moore, Stalberg et Raanta pourraient rester en place si on leur fait de bonnes offres.

Zuccarello a surpris en dominant les siens avec 61 points, dont 26 buts. J.T Miller a aussi épaté la galerie avec 22 buts et 43 points. Par contre, Chris Kreider, dont on attendait le reste de l'éclosion, a simplement réédité ses 21 buts de la saison précédente. Nash a raté 22 rencontres à cause de blessures, bien qu'il ait quand même obtenu 17 buts, dont deux en séries.

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer