Au tour des Penguins!

Le gardien des Capitals, Braden Holtby, a serré... (AP, Matt Slocum)

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Le gardien des Capitals, Braden Holtby, a serré la pince de son vis-à-vis des Flyers, Michal Neuvirth. Les deux hommes ont livré d'impressionnantes performances, n'accordant que peu de buts. Neuvirth est venu en renfort après un début de série difficile pour Steve Mason. Solide, il a repoussé 44 lancers vendredi, et 28 lors du dernier match, dimanche.

AP, Matt Slocum

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La Presse Canadienne
Philadelphie

Tôt en troisième période, un partisan des Flyers de Philadelphie a brandi une pancarte qui s'adressait aux Capitals de Washington et sur laquelle était écrite une toute petite phrase : «Vous allez vous écrouler».

Mais pas ces Capitals, et surtout pas contre une formation aussi inerte à l'attaque que les Flyers.

Nicklas Backstrom a trouvé le fond du filet, Braden Holtby a bloqué 26 tirs et les Capitals ont éliminé les Flyers grâce à un gain de 1-0 lors du sixième match de leur série de premier tour, dimanche après-midi.

Les Capitals, champions de la saison régulière, affrontent maintenant les Penguins de Pittsburgh, qui ont écarté les Rangers de New York en cinq matchs samedi.

«Ce sera une série difficile», a reconnu Alex Ovechkin.

Les Capitals n'ont marqué que deux buts à leurs trois derniers matchs, et Ovechkin et compagnie devront hausser la cadence s'ils veulent espérer prendre la mesure des Penguins. Mais contre les Flyers, ce fut suffisant.

Ovechkin et Marcus Johansson ont obtenu les passes sur le seul but de la rencontre, qui a mis un terme à une séquence de plus de 106 minutes sans marquer pour les Capitals.

«Belle passe, superbe tir, a résumé le gardien Michal Neuvirth, qui a réalisé 28 arrêts. Je ne crois pas que je pouvais le bloquer.»

Le but de Backstrom a été inscrit à 8:59 de la deuxième période, quatre secondes après la fin d'une pénalité mineure à Ryan White. Quelques minutes plus tôt, les Flyers avaient eux-mêmes laissé filer une occasion en or en avantage numérique.

Backstrom a d'abord été puni pour quatre minutes pour bâton élevé à l'endroit de White, à 4:25, puis Matt Niskanen a été pris en défaut pour avoir accroché cinq secondes plus tard.

Les Flyers ont abordé la rencontre avec une misérable fiche de 1 en 21 en supériorité numérique en séries. Et pendant deux minutes complètes à cinq contre trois, dimanche, ils n'ont obtenu que deux tirs.

«Nous avons sacrifié nos corps à cinq contre trois, a noté Ovechkin. Nous avons payé le prix et nous avons gagné.»

White a ensuite écopé d'une pénalité mineure qui est venue mettre fin à leur avantage d'un homme.

«Il aurait fallu marquer un but en avantage numérique», a déploré le capitaine des Flyers, Claude Giroux.

Les spécialistes des Capitals en désavantage numérique méritaient une partie du crédit aussi.

«Nous avons observé plusieurs de leurs supériorités numériques à cinq contre trois, et nous savions exactement ce qu'ils allaient faire, a expliqué le défenseur Karl Alzner. Holtby a réalisé quelques arrêts importants et ce fut le point tournant.»

En guise de récompense, les Capitals peuvent donc poursuivre leur route vers la première conquête de la Coupe Stanley de leur histoire.

«Ce groupe est différent. Le passé est un régime différent, a déclaré Holtby. Nous tentons d'écrire notre page d'histoire bien à nous.»

Holtby pas trop sollicité

Holtby, qui avait repoussé 19 rondelles en route vers un blanchissage lors du premier match, a fait face à très peu de tirs dangereux lors des deux dernières rencontres. Les Flyers n'ont décoché que 11 rondelles en sa direction vendredi soir, et c'est le total qu'ils présentaient à mi-chemin de la deuxième période. La majorité des tirs qu'il a reçus dimanche venaient de loin, et les Flyers n'ont jamais vraiment testé Holtby.

De son côté, Neuvirth a remplacé l'inefficace Steve Mason après le troisième match alors que les Flyers faisaient face à l'élimination. Il a réagi en livrant deux spectaculaires prestations, dont une performance de 44 arrêts lors de la cinquième rencontre, vendredi à Washington.

Dimanche, il a repoussé un barrage de tirs, incluant un sur réception de Justin Williams, décoché à bout portant tard en première période. En rentrant au vestiaire, Neuvirth a eu droit à une chaleureuse ovation de la part des partisans des Flyers.

L'entraîneur-chef Dave Hakstol l'a retiré de son filet avec 1:30 à jouer à la troisième période, mais même la présence d'un sixième attaquant n'a pas aidé les Flyers.

Si Neuvirth a fait tout ce qu'il pouvait pour prolonger la série, on ne peut en dire autant du premier trio des Flyers. Claude Giroux (67 points), qui a confié qu'il ne traînait pas de blessure, a été limité à une mention d'aide tandis que Wayne Simmonds (60 points) a dû se contenter de deux passes. Et Jakub Voracek n'a inscrit qu'un seul but, après une saison régulière où il en avait marqué seulement 11 en 73 rencontres.

Dallas persiste et signe

Le défenseur des Stars de Dallas Alex Goligosky... (AP, Ann Heisenfelt) - image 3.0

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Le défenseur des Stars de Dallas Alex Goligosky (33) a scellé le sort du Wild du Minnesota en marquant le but gagnant en fin de troisième période. Il a célébré la victoire des siens avec le gardien des Stars, Kari Lehtonen. 

AP, Ann Heisenfelt

Les Stars de Dallas pouvaient déjà commencer à penser au deuxième tour, après 40 minutes de jeu largement à leur avantage. Mais le Wild du Minnesota n'avait pas dit son dernier mot.

La tentative de remontée du Wild a toutefois pris fin à quelques centimètres de l'objectif et les Stars ont franchi le premier tour des séries pour une première fois en huit ans.

Jason Spezza a accumulé un but et trois aides, Jamie Benn a inscrit un but et deux aides et les Stars ont défait de peine et de misère le Wild 5-4, dimanche, pour achever leurs rivaux en six parties lors du premier tour des séries.

«J'ai beaucoup de respect pour ce que le Wild peut accomplir, a dit l'attaquant des Stars Patrick Sharp. Ce fut une série difficile, mais nous sommes heureux de poursuivre notre chemin.»

Les Stars affronteront les gagnants de la série entre les Blackhawks de Chicago et les Blues de St. Louis lors du prochain tour.

Le Wild accusait un retard de 4-0 après deux périodes, mais la troupe de John Torchetti a livré un impressionnant dernier effort.

Jared Spurgeon a inscrit deux buts et Jonas Brodin a aussi fait mouche, réduisant l'écart à un seul but avec encore plus d'une demi-période à jouer. Cependant, le défenseur des Stars Alex Goligoski a été crédité du cinquième but des siens quand son tir a dévié et que le gardien Devan Dubnyk a finalement poussé lui-même le disque dans l'objectif après l'avoir perdu de vue.

«Ça lève le coeur de penser que vous avez perdu un match, une série, sur un jeu comme celui-là», a dit Dubnyk, qui a repoussé 19 lancers devant le filet du Wild.

Jason Pominville a redonné espoir au Wild avec 4:47 à jouer, mais les Stars ont été en mesure de fermer la porte.

Retour de Lehtonen

Kari Lehtonen était de retour devant le filet des Stars et il a effectué 25 arrêts, dont un aux dépens de Nino Niederreiter avec 34 secondes à jouer qui a nécessité une vérification vidéo pour s'assurer que la rondelle n'avait pas franchi la ligne des buts avant de se buter à la jambière droite du gardien.

«On dirait que ça se joue toujours sur quelque chose comme ça : quelques centimètres, un jeu chanceux, a déclaré le centre du Wild Charlie Coyle. C'est fou. La rondelle était juste là.»

John Klingberg et Sharp ont aussi marqué pour les Stars.

«Vous devez gagner des séries pour devenir une meilleure équipe, a dit l'entraîneur des Stars, Lindy Ruff. Et nous allons devenir une meilleure équipe.»

Les Islanders et Tavares éliminent les Panthers en prolongation

Thomas Hickey saute dans les bras de John... (AP, Kathy Willens) - image 5.0

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Thomas Hickey saute dans les bras de John Tavares qui a inscrit le but gagant en deuxième période de prolongation, dimanche.

AP, Kathy Willens

John Tavares a marqué son deuxième but du match à 10:41 de la deuxième période de prolongation et les Islanders de New York ont battu les Panthers de la Floride 2-1 pour remporter la série en six matchs et rejoindre le Lightning de Tampa Bay au deuxième tour des séries éliminatoires de la LNH.

Tavares s'est emparé de son propre retour de lancer pour contourner le filet et enfiler l'aiguille, semant l'hystérie dans la foule du Barclay's Center, où les Islanders disputaient leur première saison après avoir quitté le Nassau Coliseum, à Long Island. Le capitaine de la formation new-yorkaise avait aussi joué les héros en créant l'égalité avec 54 secondes à faire au match.

En avance 1-0, Roberto Luongo et les Panthers semblaient se diriger lentement vers la victoire - et incidemment un match ultime à domicile - mais Tavares a ramené les deux équipes à la case départ en s'emparant d'une rondelle libre dans le demi-cercle pour forcer la tenue de la prolongation

Quelques secondes auparavant, les Panthers étaient venus tout près de sceller l'issue de la rencontre dans un filet désert, mais la rondelle était passée à quelques pouces de la cible.

Jonathan Huberdeau avait touché la cible en toute fin de première période pour ouvrir la marque. Le Québécois a accepté la remise de Vincent Trocheck avant de se moquer de Travis Hamonic et de décocher un tir précis du haut des cercles, qui a eu raison de Thomas Greiss.

Greiss a terminé la rencontre avec 41 arrêts tandis que Luongo a cédé deux fois sur 51 lancers.

Les Islanders atteignent la deuxième ronde des séries pour la première fois depuis 1993 quand leurs meilleurs joueurs s'appelaient Ferrero, Thomas, King, Turgeon, Hogue, Malakhov et Krupp.  Avec Associated Press

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