Les Islanders près du but 23 ans plus tard

Après avoir arraché une victoire chèrement acquise en... (AP, Alan Diaz)

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Après avoir arraché une victoire chèrement acquise en deuxième prolongation, vendredi, les Islanders de New York ont la chance de gagner enfin une série dimanche.

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La Presse Canadienne
New York

L'entraîneur-chef Jack Capuano sait qu'il n'a pas besoin d'en dire beaucoup pour motiver ses joueurs. Après avoir obtenu une victoire chèrement acquise en deuxième prolongation, vendredi, les Islanders de New York ont la chance d'accomplir dimanche (19h) ce qu'ils n'ont pas réussi à faire en 23 ans: gagner une série.

La recrue Alan Quine a tranché le débat à la 16e minute de la deuxième prolongation afin de donner une victoire de 2-1 aux Islanders, vendredi. Ils sont maintenant à un gain d'infliger aux Panthers de la Floride leur quatrième élimination en première ronde depuis qu'ils ont atteint la finale de la Coupe Stanley en 1996. 

«Je crois que nos joueurs connaissent la façon dont ils doivent jouer», a affirmé Capuano la veille du sixième affrontement contre les Panthers. «C'est ce genre de situation où les entraîneurs ne diront rien de plus. Nous allons les laisser jouer à l'intérieur du concept d'équipe, avoir du plaisir et essayer de mettre fin à la série si nous le pouvons.»

Contrairement à l'année dernière lorsqu'ils ont perdu le septième match à l'étranger, les Islanders seront à domicile pour tenter de remporter leur première série depuis 1993. «Nous devons nous abreuver de l'atmosphère que nos partisans vont créer dans notre amphithéâtre. C'est la chose la plus importante», a souligné Capuano.

Sa troupe revendique une fiche de 25-11-5 au Barclays Center, incluant une fiche de 12-3-3 après la pause du Match des étoiles. «La dernière victoire est toujours la plus difficile à obtenir», a toutefois averti le défenseur Travis Hamonic. «Nous avons l'occasion de le faire dans notre domicile alors nous devons nous préparer en conséquence.»

La dernière fois que les Islanders ont accédé à la deuxième ronde, leur parcours s'était arrêté en finale de l'Est. Ils avaient par la suite été éliminés par le Canadien de Montréal en cinq parties.

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