Pittsburgh met fin à sa disette contre les Rangers

Le gardien étoile des Rangers Henrik Lundqvist a... (AP, Gene J. Puskar)

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Le gardien étoile des Rangers Henrik Lundqvist a été malmené par les Penguins et retiré du match pour la troisième fois de la série.

AP, Gene J. Puskar

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Associated Press
Pittsburgh

Mike Sullivan avait raison. Le passé est le passé pour les Penguins de Pittsburgh. Sa troupe a mis fin à sa disette en séries face aux Rangers de New York, samedi, en malmenant le gardien étoile Henrik Lundqvist pour signer une victoire de 6-3 qui lui a permis d'éliminer ses rivaux en cinq matchs et d'accéder au deuxième tour.

La recrue Bryan Rust a marqué deux fois en deuxième période et Matt Murray a repoussé 38 lancers pour les Penguins. La formation de la Pennsylvanie a eu le dessus 14-4 au chapitre des buts marqués lors des trois derniers matchs.

Les Penguins ont ainsi pu prendre leur revanche face aux Rangers, qui ont mis fin à leur parcours lors des deux dernières années. «Nous sommes bien au courant de ce qui s'est passé dans les dernières années», a déclaré Rust. «Il y a des gars qui n'étaient évidemment pas là. Nous voulions nous battre plus fort pour s'assurer que ce qui est arrivé il y a deux ans ne survienne plus.»

Matt Cullen, Carl Hagelin, Conor Sheary et Phil Kessel ont aussi touché la cible pour mettre un terme aux séries misérables de Lundqvist, qui a repoussé seulement 17 des 23 lancers dirigés vers lui. Il a été retiré du match pour la troisième fois de la série.

«En deuxième période, c'était gênant de donner autant de buts», a reconnu Lundqvist. «J'étais un peu désespéré de ne pas être capable de réussir les arrêts importants et avec le pointage, ce n'était pas un bon sentiment.»

Inquiétude passagère

Sullivan a souvent insisté pour dire que les effondrements de son équipe contre les Rangers n'auraient aucun impact cette fois, soulignant que sa formation renouvelée n'était pas affectée par les récents échecs en séries. Certains partisans semblaient tout de même inquiets quand les Rangers ont battu Murray à deux reprises dans les 11 premières minutes de jeu, doublant leur total combiné des six périodes précédentes.

Murray, 21 ans, a surpris la galerie à ses deux premiers départs en séries, repoussant 47 des 48 tirs dirigés vers lui, pour permettre aux Penguins de prendre le contrôle de la série. Les Rangers pouvaient toutefois être confiants, eux qui montraient une fiche de 15-4 lorsqu'ils faisaient face à l'élimination. La troupe d'Alain Vigneault avait d'ailleurs comblé un déficit de 3-1 face aux Penguins, il y a deux ans.

Et l'histoire semblait vouloir se reproduire lorsque Rick Nash a donné les devants aux Rangers dès la première minute du match. L'inquiétude des partisans des Penguins a cependant rapidement diminué après une deuxième période endiablée de quatre buts qui a démontré l'efficacité du système de jeu de Sullivan. 

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